美国最佳经济舱推荐(2023年)

从飞机后部看到坐在主舱的乘客照片:iStock / dovapi
我在飞行时从不托运行李。虽然我更喜欢靠过道的座位,但中间座位比靠窗座位更好,因为我不需要打扰更少的人去上洗手间。而且我宁愿是最后一个登机的人。为什么你愿意在金属管中待的时间比绝对必要的时间更长呢?当主要航空公司开始推出基本经济舱时,我并没有把它看作是航空公司剥削我的方式。我把基本经济舱看作是一个更便宜旅行的机会

什么是基本经济舱?

基本经济舱是按需付费的机票,对于节俭的航空旅客来说是一种省钱的方式。基本经济舱通常比标准经济舱便宜,而且你需要单独支付任何你想要的额外费用。这些额外费用因航空公司而异,但通常包括托运行李费,例如,或者当你想要选择座位时需要支付20美元。
在基本经济舱之前,我实际上是在资助其他人试图把他们的随身行李塞进行李舱的行为。而且总得有人坐在中间位置,对吧?至少现在,被困在最差的座位上不会花费你太多钱。
尽管这种定价方式在像Spirit或Frontier这样的廉价航空公司中很常见,但Delta、阿拉斯加航空、联合航空和美国航空等传统航空公司也开始提供自己的基本经济舱版本。JetBlue在11月份加入了这个俱乐部,增加了一个名为Blue Basic的票价等级。与其他基本经济舱计划类似,Blue Basic不包括免费托运行李(尽管当你使用JetBlue Plus卡购买机票时,你仍然可以免费托运一件行李)。这个新的票价等级还限制了你的座位选择选项,以及你可以获得多少常客里程。
可预见的是,人们讨厌基本经济舱,我知道它并不适合每个人。带着年幼的孩子的家庭必须请求其他乘客交换座位。带着不仅仅是背包的旅客可能会发现托运行李费超过了他们最初的节省金额。而且行程复杂的旅客可能会觉得取消或改签航班很烦人(有时甚至是不可能的)。
在其他情况下,基本经济舱根本行不通,你不得不为额外费用支付更多。也许你有一种需要你坐在特定座位的残疾,或者你携带需要额外行李的医疗设备。
尽管航空公司无障碍法案旨在减少残疾人面临的许多旅行障碍(例如,你的辅助设备不应计入随身行李限制),但这些保护可能不足够,一些乘客仍然报告遇到混乱或不一致的政策。

基本经济舱不仅仅是一种营销策略-它实际上更便宜

“有一种普遍的观点认为'基本经济舱'只是名义上更便宜,并不是真的便宜,这是不正确的,”旅行交易网站Scott's Cheap Flights的创始人Scott Keyes说道。
在过去的12个月里,我在机票上花了3516.21美元,包括四场婚礼的旅行。只要有可能,我都会预订基本经济舱而不是标准经济舱。总共,这为我节省了371美元(约为10%)的一年飞行费用。
旅行搜索网站Hipmunk对2017年7月至2018年1月之间的美国国内航班进行的一项研究发现,基本经济舱的成本平均比标准经济舱便宜35美元(约为19%)的单程航班。我自己的航班分析证实了Hipmunk的结果。对于我乘坐的那些提供基本经济舱选项的航班,我在机票上平均节省了17.5%。 当我在2019年10月7日查看时,联合航空公司2020年1月份从旧金山到芝加哥的往返航班的基本经济舱票价为237美元,而标准经济舱的座位价格则要贵70美元(307美元)。即使你每段航程支付30美元托运行李费,你仍然能节省10美元。
一张显示基本经济舱选项的图表
这些红叉可以为你省下一大笔钱。
然而,当你开始添加所有额外费用时,价格就会变得更加昂贵。例如,基本经济舱的航班包括预订过道座位的选项,每程费用为22美元(或窗户座位为17美元)。如果你想托运行李并选择过道座位,最好预订标准经济舱。
来自交通统计局的数据Data from the Bureau of Transportation Statistics证实,在过去的20年里,机票价格整体下降。1999年第一季度,从洛杉矶国际机场出发的国内航班的平均行程票价为336.95美元(根据通货膨胀调整后为523.90美元)。2019年第一季度,平均票价为336.13美元。
一张显示美国五大机场平均国内航空票价比较的图表的截图
来自1999年、2009年和2019年第一季度的交通统计局数据显示,美国五大机场的国内航空票价在通货膨胀调整后有所下降。

无法否认的是:基本经济舱让人们愤怒

乔治城大学的市场营销教授丽贝卡·汉密尔顿(Rebecca Hamilton)表示,当人们已经支付了机票费用,但又不得不一次又一次地拿出信用卡购买耳机或托运行李时,他们并不认为基本经济舱更便宜。她将其归因于非理性的消费心理。
“人们讨厌感觉像二等公民,但他们又不想为更高级别的服务支付更多费用,”基斯说。
基斯补充说,重要的是总价格,而不是如何呈现,理性的旅行者可以通过基本经济舱节省金钱。但在机场很难保持理性。你刚刚被TSA检查员搜身了。登机口有个孩子在哭泣,你祈祷自己不要坐在他们旁边(或者,如果是你的孩子,你祈祷他们停止哭泣)。你周围都是价格昂贵、质量平庸的食物选择。所以当登机代理告诉你你的随身行李需要额外支付25美元时,这可能是你的最后一根稻草。
如果基本经济舱几乎被普遍憎恨,为什么航空公司还继续提供它呢?以下是一些关键原因:
吸引你的注意力: 随着旅行者转向像Kayak、Google Flights和Expedia这样的航班比较网站,航空公司希望以最便宜的票价脱颖而出,因此他们开始使用价格分割(将费用分成单独的成本,而不是一次性呈现)。
“一旦一个服务提供商进行分割,他们的价格看起来比其他人低,直到其他人也效仿,”汉密尔顿说。
与廉价航空公司竞争: 旅行专家们一致认为,航空公司通常不会引发太多品牌忠诚度。除了经常飞行的旅客外,大多数休闲旅行者会预订最便宜的机票。随着更便宜的机票吸引了一批新的休闲旅行者,他们的预算比超富裕或商务旅行者要小,基斯说,这为Spirit和Allegiant等超低成本航空公司为这些注重价格的乘客提供服务打开了大门。
“多年来,廉价航空公司一直在吃传统航空公司的饭,”基斯说。“他们通过提供更低的价格获得了大量的市场份额。”
这促使传统航空公司推出了自己的超低成本机票,形式上是基本经济舱。“传统航空公司现在已经成为他们试图抵挡的东西,”基斯补充道。 避免征收消费税: 当您单独支付机票费用而不包括托运行李费、餐食、选座和耳机等附加费用时,您和航空公司可能会支付较少的税款。美国政府对国内机票征收7.5%的消费税(该税款已包含在宣传票价中)。但是这些附加费用并不适用于同样的税收(PDF)。事实上,根据美国国税局的规定,托运行李费(人们最常讨厌支付的费用之一)根本不需要纳税。以前,航空公司可能会对座位和一个托运行李收取100美元的费用,您需要对100美元的全部金额支付7.5%的税款。如果航空公司对座位收取80美元,另外再收取20美元的托运行李费,您只需要对80美元支付7.5%的税款。这意味着航空公司因为附加项目不需要缴纳税款而受益,而顾客因为不需要为特定费用支付税款而受益(即使支付托运行李费仍然令人不爽)。而且请记住,无论您是否提前支付更高票价的高级经济舱或者在登机口支付额外的25美元来托运行李,您仍然比十年前的人们支付更少的机票费用。"旅行不再只是富人的专利,"Keyes说道。"如果基本经济舱使您能够在费用会阻止您预订的情况下预订航班,那对我们所有人来说都是一个净利。"

最大化利用基本经济舱机票的提示

穿上最厚重的衣服: 如果您从海滩飞往雪地,请穿上适合雪地的衣服。将拖鞋塞进背包比将雪地靴塞进去更容易(请穿上雪地靴)。
考虑办理航空公司品牌信用卡: 如果您想要一些额外的服务,比如免费托运行李,办理一张航空公司品牌信用卡可能是值得的。
使用行李包装袋: 如果您需要将所有物品放在座位下面,行李包装袋可以帮助您压缩衣物,使您能够在行李箱中放更多东西。
在起飞前在机场休息室用餐: 当您坐在基本经济舱只能喝到一杯水的时候,看到空乘人员在头等舱和高级经济舱的乘客中推着小吃车并免费提供零食可能会让您感到不舒服。但是如果您在飞行前在Centurion Lounge享用德克萨斯州烧烤,那就没关系了。某些信用卡附带机场休息室使用权,包括优先通行会员资格

资料来源

  1. Scott Keyes,Scott's Cheap Flights创始人,电话采访,2019年10月9日

  2. Rebecca Hamilton,博士,乔治城大学麦克唐纳商学院市场营销学教授兼市场营销领域协调员,电话采访,2019年10月9日

原创文章,作者:纽约时报精选,如若转载,请注明出处:https://pingcer.com/nytimes/in-defense-of-basic-economy/

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