美国最佳香草冰淇淋推荐(2023年)

几个顶部融化的香草冰淇淋球放在华夫饼筒中,还有三品脱香草冰淇淋散落在彩虹糖霜中。照片:迈克尔·默陶 / 食品造型师:玛吉·鲁吉罗
香草是一种如此基础的味道,以至于它的名字已经成为“无聊”、“中性”和“平淡”的代名词。但是在超市的冷冻区里花点时间,你会发现香草冰淇淋绝不平凡。有着奶油色调的各种选择,从奶香浓郁的法式香草到黑点点缀的香草豆,一些制造商甚至提供三种甚至四种不同的口味。

我们品尝了16种在全国范围内可获得的香草冰淇淋,从浓郁的蛋奶味到轻盈的棉花糖味,最终选出了两款最受欢迎的。在香草冰淇淋的世界中,这两款产品无论是在杯子、蛋筒、圣代还是奶昔中都能独占鳌头。

研究

全能的最佳香草冰淇淋:Ben & Jerry's 香草

一品脱 Ben & Jerry's 香草冰淇淋。照片:迈克尔·默陶
Ben & Jerry's 香草 是唯一一款每个品鉴师都评为最喜欢的冰淇淋。它有一种品鉴师描述为“清新简单”的香草味道,另一个品鉴师称其为“新鲜纯净”。其他品鉴师注意到它的奶香味,以及蜂蜜棉花糖的味道。
对我来说,它尝起来像一杯完美的奶昔,只有一丝来自浓郁香草提取物的微醺感。
虽然有一个品鉴师觉得 Ben & Jerry's 香草有点太甜了——这也许并不奇怪,因为这个品牌更以像 Chunky Monkey 这样的口味而闻名——但它没有其他一些冰淇淋那种糖霜般的甜味。
我们大多数人都说甜味被浓厚的奶油质地平衡了。这款冰淇淋口感丝滑,有点嚼劲,实际上从冷冻库里舀起来很难。
这是一款适合任何你想做的香草冰淇淋,无论是在派上加料,做香蕉船,还是直接从容器中吃。

浓郁、蛋奶味和成熟:Van Leeuwen 香草豆

浅黄色的 Van Leeuwen 香草豆一品脱。照片:迈克尔·默陶
我首先注意到的是 Van Leeuwen 的香草豆法式冰淇淋中的盐。它是我们尝试的两种唯一列出盐为成分的冰淇淋之一,另一种是 Breyers 自制香草。但是 Van Leeuwen 的香草豆是唯一一种盐味真正明显的冰淇淋,它增添了平衡和层次感。
我们选择的两款冰淇淋都含有蛋黄,但 Van Leeuwen 的冰淇淋的奶油味更加明显。品鉴师们说它让他们想起焦糖布丁,并注意到了焦糖或煮过的牛奶的味道。香草味道温和但明显,没有 Ben & Jerry's 香草那种锐利、略带酒精味的特点。
这款香草冰淇淋比 Ben & Jerry's 香草更加精致,更像一款高级的成人甜点。(我们办公室的一个7岁的小访客证实了这一点,她说她更喜欢 Ben & Jerry's 香草。) 这是一种香草口味的冰淇淋,你可以单独享用,甚至能够打动那些通常认为香草冰淇淋太无聊的人。但是它也可以搭配其他食物一起食用,丰富的蛋香味尤其适合搭配新鲜水果或派。

重要的价格提示:Van Leeuwen冰淇淋可能很贵。但我们发现,如果你能在Target或Walmart购买,它的价格会便宜得多(通常每品脱约5美元)。

其他好的香草冰淇淋

来自Turkey Hill、Edy's和Häagen-Dazs的三盒香草冰淇淋堆叠在一起,旁边是一份冰淇淋圣代
照片:Michael Murtaugh / 食品造型师:Maggie Ruggiero
如果你想要一种令人惊喜的清爽香草冰淇淋: 尽管Häagen-Dazs以其丰富、超级高级的品牌声誉而闻名(与我们测试的许多其他冰淇淋相比,它的脂肪含量较高),Häagen-Dazs香草豆冰淇淋的口感比我们的选择更薄、更不油腻,更像牛奶而不是蛋奶冻。这种“水分多”的特点在我们的小组中产生了分歧,但这并不一定是件坏事。一个品尝者说,这种冰淇淋“容易吃”,我认为它非常适合在炎热的夏天食用。香草味道浓郁而新鲜,一个品尝者说,它“就像在牙齿上刮香草豆一样”。

如果你想要一种黏黏的、浓郁的、不含蛋的冰淇淋: 对于Edy's香草冰淇淋(或者如果你住在得克萨斯州或洛基山脉以西的地方,可以选择Dreyer's香草冰淇淋),人们对它的柔软、有嚼劲的质地意见不一。五个品尝者中有三个人喜欢它浓稠、几乎像蛋奶冻的质地(尽管它不含蛋黄)。但另外两个人觉得它有点黏糊,好像含有太多的稳定剂或玉米糖浆。它有一种温和的香草味道,一个品尝者认为它非常适合派,另一个人说它让他们想起奶昔。

如果你喜欢一种轻盈、棉花糖般的、不含蛋的冰淇淋: Turkey Hill香草豆冰淇淋是质地与Edy's截然相反的预算选择。同样,我们的品尝者意见不一,不是每个人都喜欢这种冰淇淋蓬松、空气感的质地,但那些喜欢的人觉得它口感细腻、温和。它的甜度较高,香草味道被牛奶或奶油的味道几乎掩盖。

竞争对手

几盒香草冰淇淋堆叠在一起
照片:Michael Murtaugh / 食品造型师:Maggie Ruggiero
Costco的Kirkland超级优质香草冰淇淋质地浓稠、有嚼劲,与Edy's相似,香草味道浓郁而醇厚。一个品尝者说:“就像有人在舀冰淇淋之前往里面倒了香草精。”这一因素使它在许多品尝者中失去了竞争力,但它是一种性价比很高的冰淇淋,脂肪含量较高。它可能非常适合用来制作奶昔或冰淇淋浮标,或者搭配一些新鲜水果。

Breyers自制香草在我们的排名中位居中间。它有一种温和、甜美的奶油香草味道和中等的密度,既不特别浓稠也不特别蓬松。我们对它没有任何不满意,但它也没有给我们留下特别深刻的印象。

Breyers天然香草的成分比其他Breyers香草品种少(只有牛奶、奶油、糖、植物胶和天然香料),但几乎每个品尝者都对它稀薄、水分多的质地有所评论。香草味道甜美,几乎带有水果的味道,但味道平淡。

我们尝试了Trader Joe's法式香草冰淇淋,我们小组的每个人都认为它的味道平淡无奇,主要就是甜味。

Tillamook香草豆冰淇淋有一种细腻、略带嚼劲的质地,总体上很令人愉悦,但我们大多数人觉得它相当平淡无奇。 目标公司的最爱香草豆口感轻盈、起泡、奶香浓郁,与Turkey Hill的香草豆口感相似。但我们发现口味平淡且有点过甜。一些品尝者还说它有点冰冷。

目标公司的自制香草豆有着奇怪的橙黄色,我们最初怀疑我们的容器里装的是错误的冰淇淋。质地蓬松且奇怪地稳定(它几乎不融化),味道让我们更多地想起了牛奶糖而不是香草。

Whole Foods的有机香草豆冰淇淋有一种奇怪的怪味,我们中的一些人觉得有点像奶酪或农场的气味。而且口中的香草味有点人工(尽管它并不是)。

Whole Foods的香草和该店品牌的有机版本有着相同的奶酪质感。几个品尝者还觉得它太甜了。

我们如何选择和测试

一个人在办公桌上用纸碗吃香草冰淇淋。
照片:Marki Williams
在选择要测试的香草冰淇淋时,我们首先查看了一些官方定义,并确定了以下参数:

真正的冰淇淋

我们决定只测试符合美国食品药品监督管理局(FDA)规定的冰淇淋产品,这些规定规定了最低乳脂肪含量和每加仑最低重量。幸运的是,我们不需要进行任何数学计算来确定这一点:不符合这些要求的任何产品都不能标为冰淇淋。相反,它通常在细则中被称为“冷冻乳制品”。然而,坚持官方定义也意味着排除了另一种风格的冷冻甜点:意式冰淇淋。对于标有意式冰淇淋的甜点,没有FDA的标准,但通常它们的脂肪含量较低,因为它们的空气含量较少。这没有任何问题-意式冰淇淋很美味。但是排除它有助于我们缩小范围,确保最具可比性。我们因此放弃了最广为人知的品牌Talenti。

真正的香草味

我们还选择只测试至少主要以真正香草为风味的冰淇淋(尽管不多,但有些冰淇淋包含天然和人工香料)。同样,标签在这里很有帮助。FDA规定要求主要使用人工香草风味的任何产品都必须标为“人工香草”或“人工香料香草”。完全使用真正香草风味的冰淇淋称为“香草冰淇淋”,而那些有一些人工风味但主要是真正香草的冰淇淋必须称为“香草风味冰淇淋”。这个过程仍然让我们有很多香草冰淇淋可供选择,但我们通过注意以下几点进一步缩小了我们的选择范围:

可获得性

我们专注于在全国各地的商店中可以找到的品牌。为了实现这一点,我们尽可能在公司的网站上找到商店定位功能。我们还请了来自全国各地的九名Wirecutter员工志愿者,他们在当地商店拍摄了可获得的冰淇淋。

成分

我们比较了每个品牌香草冰淇淋的成分和营养事实,发现在许多情况下它们基本相同,除了添加了香草豆。在这些情况下,我们通常会选择香草豆版本,因为这些小颗粒通常会为冰淇淋的外观增添一种精致的风味,即使它们对于口味没有太大影响。(有趣的事实:香草豆冰淇淋中的小颗粒实际上是由研磨的香草豆荚而不是香草豆荚的种子制成的。而且我们尝试的每种香草豆冰淇淋也都包含香草提取物来增添风味。) 在一些情况下,我们确实对来自同一品牌的香草冰淇淋进行了多次测试,通常是因为成分差异很大,比如Target的Favorite Day香草豆和Favorite Day自制香草冰淇淋。最终,我们在两天的品牌隐藏品尝会上测试了16种冰淇淋,参与测试的有Wirecutter厨房团队的五名成员。我们一次尝试一种冰淇淋,并对每种冰淇淋的外观、口感和味道做笔记。然后我们标记出自己的最爱。在每天品尝结束时,我们还有机会重新品尝任何一种冰淇淋,并将新的一勺与旧的进行对比。本文由Marilyn Ong和Gabriella Gershenson编辑。

原创文章,作者:纽约时报精选,如若转载,请注明出处:https://pingcer.com/nytimes/best-vanilla-ice-cream/

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