美国何时购买付费软件以及何时不需要(2023年)

答案

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一张在图像编辑软件中操作的电脑图片。

何时购买付费软件---何时不需要

发布于2019年10月10日
“除非你能从软件的使用中获利,否则不要花钱购买软件。”这是来自Wirecutter的项目经理兼前自由职业者Sam Morrison的建议,对于小企业主和自由职业者来说,这是购买软件或注册在线服务时要记住的完美口号。免费选项使得你可以在不花一分钱的情况下经营自己的业务。我们已经梳理了自由职业者和小公司运营业务时使用的最常见的五个软件类别,找到了最佳的免费选项以及付费版本值得购买的时机。

会计

每个自由职业者和小企业主都需要跟踪他们的开支、发票和付款。虽然QuickBooks是会计软件中的知名品牌,但这并不意味着它适合每个人。如果你需要集成库存跟踪、商业预算、全面的财务报表和报告模板,或允许多个用户管理你的财务,那么QuickBooks是很好的选择。但如果你不需要这些功能,可以尝试使用Wave。它提供了与其他在线应用相似的最多的会计功能,而且完全免费。你可以将你的银行和信用卡连接到Wave,它可以自动下载所有交易,以便始终保持最新的收入和支出跟踪。发票和估算模板简单而专业,可自定义。如果你经营多个业务,可以在一个Wave账户中进行所有业务的会计工作。当你需要专业人士帮助你平衡账目或做税务工作时,Wave的协作功能可以让你邀请客人加入你的账户。
一张Wave财务软件的截图。
你可以在Wave直观的界面中快速记录交易,或者连接你的银行账户,让它自动导入交易。点击这里查看完整分辨率版本。一张Intuit QuickBooks软件的截图,打开到交易页面。
QuickBooks的交易输入界面一目了然的显示更多信息,但这也使得它比Wave更加繁琐。点击这里查看完整分辨率版本。

只有当你需要管理工资或想让客户在线支付时,你才需要付费使用Wave。通过工资税务服务,Wave会自动将你的税款和文件发送给州税务局和国税局,或者提供给你表格和总额,方便你自己处理---这取决于你所在的州是否提供此服务(https://www.waveapps.com/pricing)。虽然你可以使用PayPal或Stripe等其他服务来收取客户的电子支付,但在你的会计应用程序中自动记录支付更加方便。尽管Wave可能不是一个知名品牌,但这家由H&R Block拥有的公司自2010年成立以来一直在帮助自由职业者和小企业。

时间追踪

时间追踪对于许多小企业来说至关重要,但如果你需要追踪时间来向客户计费或更准确地估算,你不需要像餐馆或商店那样使用员工工时记录的时间钟。Toggl是我们对于时间追踪应用的首选,因为它使得个人或小团队能够轻松追踪在不同项目和任务上花费的时间,并报告给客户或将来参考。它在免费基本计划上提供了比其他类似工具更丰富的功能集。你可以通过Chrome或Firefox扩展、移动应用或桌面软件快速切换时间,并将其记录在任务上。 它还可以检测到您离开键盘一段时间,以防您在过夜或午餐时意外保持计时器,因此它会提示您删除空闲时间。如果您需要与客户共享报告,可以将数据导出为PDF或CSV格式;每周摘要可以让您一目了然地了解时间的使用情况。最后,与类似的时间跟踪器不同,免费计划不限制您可以与时间关联的项目和客户的数量。

设计和照片编辑

即使您不是设计师,每个小型企业都会有一些简单的设计或照片项目---漂亮的传单、引人注目的社交媒体图片、独特的名片或美观的小册子。对于许多小型企业来说,为每个项目雇佣专业设计师并不在预算范围内,而且像Adobe Creative Cloud这样的专业设计软件也是如此,该订阅包括最知名的应用程序,如Photoshop和Illustrator。如果您不是视觉艺术专业人士,那么您可以轻松避免购买昂贵的Adobe软件。

Canva的免费版本提供了数千个模板,简化了设计自己的文档和图片。您只需将元素拖放到模板中,然后根据需要自定义颜色、字体、形状和图片。如果您没有时间去购买打印机,您可以根据自己的设计订购印刷品,如邀请函和信头纸。它包含1GB的图像存储空间,并按每张图像的价格提供库存图像的访问权限;升级到付费计划可以获得无限存储空间、更多库存图像的访问权限以及用于与他人合作的共享文件夹。除非存储空间不足,大多数人不需要升级到付费选项。

Canva的拖放界面和众多模板非常适合非设计师,但他们仍然希望自定义他们的图片。点击此处查看全分辨率版本。 Pixlr提供了所有基本的快速照片编辑功能,包括滤镜和文本叠加工具。点击此处查看全分辨率版本。 Photoshop仍然是照片编辑的行业标准,但它丰富的功能使其比简单的免费照片工具更难掌握。点击此处查看全分辨率版本。

如果您需要编辑照片,Pixlr可以帮助您在浏览器中进行快速图像调整,例如裁剪或调整照片大小,或在照片上叠加文本。它甚至还有基本的画笔和滤镜。如果您需要更高级的工具,类似于Photoshop的调整图层、混合模式、画笔定制等,可以升级到Pixlr Pro版本。它仍然是更便宜的选择,并且包含模板,帮助非创意人士实现专业外观---尽管增加的工具意味着它也具有类似于Photoshop的学习曲线。

文档和电子表格

不久前,每个学生、小企业主和几乎所有使用计算机的人都必须购买Microsoft Office。长期以来,无论您需要使用Word打字或制作简历,还是使用Excel编制报告或跟踪预算,Microsoft Office都是首选。但是,大多数人不再需要支付办公软件的费用。

来自Google或Microsoft的常见办公软件的免费在线版本将满足大多数小型企业、自由职业者或学生的日常需求。例如,Google DocsWord Online提供标准格式功能,易于搜索,并可以让您与他人实时在浏览器或手机上共同编辑文档。 与此同时,电子表格选项Google SheetsExcel Online提供了大多数人所需的基本功能,包括函数、数据透视表、条件格式、数据排序和筛选、图表创建等等。如果您拥有Google账户,您已经拥有了Google Sheets;如果您是Microsoft Office的用户,或者将与其他使用Microsoft Office的人分享文件,您可能更喜欢Excel Online;如果您拥有Mac或其他苹果设备,您可以免费离线使用Apple Pages和Numbers。

如果您的生计取决于此,可能有时选择在线或安装在计算机上的付费版本是有道理的。例如,我有Office 365订阅,因为我经常与需要Microsoft Word文件的客户合作,并且需要一些在免费版本中不可用的文件格式选项。此外,免费版本有存储限制---Microsoft提供5GB的Excel Online免费存储空间,而Google提供15GB的免费存储空间。而最高级的电子表格专家仍然需要花钱购买完整版的Excel---Google和Microsoft的免费在线版本都不支持宏,如果您尝试操作非常大的数据集(比如成千上万行),它们都会变得很慢。

Notion应用程序的屏幕截图,显示了一个名为“用户研究”的页面,其中包含一个动态表格。
Notion允许您在文档中插入不仅仅是图片和文字,还可以添加动态表格、待办事项列表等等。点击这里查看完整分辨率版本。Coda应用程序的屏幕截图,显示了一个打开的项目模板文档。
Coda的预置模板可以帮助您创建智能内容,从其他文档或其他应用程序(如Gmail或Slack)中提取信息。点击这里查看完整分辨率版本。

如果您渴望尝试一些更新的东西,像NotionCoda这样的应用程序可以进一步扩展文字处理功能,允许您在文档中插入迷你应用程序。这样,每个文档都可以成为每个项目的唯一真相来源,团队成员不需要在不同的应用程序之间切换以获取所需的所有信息。使用Coda,您可以添加模块,从您使用的其他应用程序中提取信息,例如来自Google日历的事件和来自Gmail的电子邮件;使用Coda模板开始。Notion类似,并且设计用于在一个文档中存储多种类型的内容,例如待办事项列表、日历和电子表格。如果您喜欢与其他软件的自动化和集成,Coda是最好的选择,而Notion具有更简化的笔记存储结构,类似于Evernote(实际上,Notion正在争夺Evernote的客户))。

原创文章,作者:纽约时报精选,如若转载,请注明出处:https://pingcer.com/nytimes/when-to-pay-for-software/

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