美国最佳流媒体电视不一定是你期望的有线电视替代品(2023年)

答案

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一台显示YouTube电视的平板电视。照片:Rozette Rago

流媒体电视可能不是你期望的有线电视替代品

如果你想摆脱有线电视或卫星电视套餐,但仍然想要观看直播电视频道,像Sling TV和YouTube TV这样的流媒体电视服务可能看起来是一个吸引人的选择。尽管它们宣传自己是有线电视的替代品,但它们并不能完全复制有线或卫星订阅的体验。在某些方面,这是一件好事---但流媒体电视也带来了自己的一系列困扰。

我们已经做过一篇关于剪断线缆的文章---也就是选择取消有线电视或卫星电视服务,并通过Netflix、Amazon Prime和Hulu等流媒体服务来观看节目。这些点播服务让你可以随时随地观看你想看的内容,所以它们非常适合追剧、尝试新节目或观看之前播出的剧集。

但是如果你仍然想要享受直播电视---即在节目播出时立即观看《我们这一天》或《神秘博士》,在星期六下午观看大学橄榄球比赛,或者观看每晚的新闻---点播的方法就不够了。通过室内天线可以调谐本地直播频道,如ABC、CBS和NBC,但不能调谐BBC America、ESPN、Fox Sports、TNT、USA等有线频道。

这就是流媒体电视套餐的用处所在。它类似于有线或卫星电视套餐的构造,只是不需要依赖租用的机顶盒来传送内容,你只需要一个网页浏览器或智能手机、平板电脑上的应用程序,或者流媒体播放器智能电视

最著名的流媒体电视服务有Sling TVDirecTV NowYouTube TVPlayStation VueHulu + Live TV。下表提供了主要(以及一些较少知名的)流媒体电视选择的快速概述,包括成本、频道、DVR功能等信息。

流媒体电视套餐

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| | 起始价格 | 基本套餐中的频道数量 | 可以添加频道到基本套餐吗? | 本地频道? ### 为什么没有最好的流媒体电视服务

迄今为止,我们还没有找到一个在频道选择、用户友好性、信号质量和价格方面都完美的流媒体电视服务。每个服务似乎在某些关键方面存在不足-频道阵容缺少备受追捧的频道,界面难以使用,质量不可靠或DVR功能执行不佳。

此外,很多变量都在起作用。对于您来说,“最好”的服务几乎完全取决于您想要的特定电视频道以及您愿意花多少钱,与您所在地区的有线电视或卫星电视提供商相比。

某些频道的可用性,特别是ABC、CBS、NBC和Fox等本地频道,根据您所在的位置而异。互联网服务的速度和质量也是如此。这意味着流媒体电视体验在全国范围内对每个人来说都不一致。 因此,我们决定不试图宣布一个胜利者,而是探讨流媒体电视的优缺点,以便您可以做出明智的决定,判断这种方法是否适合您。

流媒体电视的优点

起始价格可能较低

如果选择Sling TV、Philo或AT&T WatchTV,您可以以每月25美元或更低的价格获得30多个直播电视频道(对于一些AT&T无线客户,AT&T WatchTV实际上是免费的)。这些套餐包括的高级频道比最基本的有线电视套餐多,但地方频道、主要体育或新闻网络的覆盖范围更有限,而且您可能只能在一台设备上观看您的节目。如果您愿意每月支付45至50美元,您可以获得更全面的套餐。考虑到2018年有线电视或卫星电视的平均价格约为107美元,支付45至50美元仍然是一笔相当划算的交易。

更多的定制选项

这些服务中的大多数允许您以某种方式构建基本套餐。其中许多允许您添加高级频道,如HBO和Showtime。一些服务(如PlayStation Vue和DirecTV Now)提供更多频道的高级套餐。而一些服务(如Sling TV)则提供面向特定兴趣领域的频道的附加迷你套餐,如儿童节目、体育或新闻。这并不是真正的“按需”节目,您可以选择您想要的确切频道,但比拥有许多您永远不会看的频道的庞大有线电视或卫星电视套餐更灵活一些。

没有长期合同

大多数流媒体电视服务都提供五到七天的免费试用期来测试服务,而且所有服务都允许您随时取消。您不需要签订长期合同才能获得宣传价格,这通常是有线电视和卫星电视服务的情况。这提供了很好的灵活性,可以试用不同的服务,并根据需要添加或取消这些服务。例如,我是一个超级足球迷,所以我通常会在八月份订阅流媒体电视服务,然后在二月份取消。

没有设备租赁费用

有线电视或卫星电视需要至少一个主要的机顶盒(如果您想在多个房间使用服务,则通常需要更多机顶盒),这需要向您的供应商支付每月租赁费用。流媒体电视不需要任何设备租赁费用,但您需要拥有一台具有Web浏览器或支持所选择服务的流媒体应用程序的设备。几乎所有主要服务都有iOS和Android的应用程序,以及适用于Apple TV、Amazon Fire TV、Android TV和Roku平台的应用程序。您可以以50美元或更低的价格购买一个流媒体设备,所以如果您还没有拥有一个兼容的设备,这并不太昂贵。

随时随地观看

由于这些服务是基于互联网的,您可以在美国任何有网络连接的地方观看您的直播电视(以及如果包括云DVR,则可以观看已录制的节目)。根据服务的不同,可能会有一些限制,限制您在家庭观看区域之外可以观看的直播节目;这个限制主要适用于本地频道和地区体育网络。大多数(但不是全部)这些服务允许您同时在不同设备上流式传输不同的内容,甚至有些服务还允许您邀请远程家庭成员共享您的订阅。

流媒体电视的缺点

可能无法获取所有本地频道

如果您想在ABC、CBS、NBC、Fox或The CW上观看任何直播节目,您需要首先检查某个服务是否在您所在地区提供这些频道。低价服务如Sling TV Orange、AT&T WatchTV和Philo在任何地方都不提供本地频道;而YouTube TV和DirecTV Now几乎在每个地方都提供这些频道,但仍然有一些地方无法获取某些频道。 如果你生活在一个可以可靠地收看这些电视台的地方,你可以通过使用一个空中天线和一个电视调谐器来弥补本地频道的缺失,但这意味着你需要更多的设备。

DVR功能差异很大

当你使用带有内置DVR的有线电视或卫星电视机顶盒时,你知道会发生什么。当然,有些比其他的好,但核心功能是相同的。你可以选择要录制的节目,可以选择只录制首播或重播。你可以设置录制提前开始或延迟结束。你可以删除你已经观看过的内容,或者标记保存时间。最重要的是,你可以暂停、倒带和快进录制的内容,这样你就可以跳过广告。

在流媒体电视中,DVR功能千差万别。有些服务不提供此功能,有些需要额外收费,有些则包含在基本价格中并提供无限存储空间。你不能总是指定要录制或保留哪些剧集,剧集可能会突然无法观看,有些频道可能根本不支持暂停、倒带和跳过广告,有些提供商会用点播版本替换已录制的剧集(并强制你观看其中的所有广告)。流媒体电视的DVR功能虽然能胜任工作,但你可能不会像有线电视或卫星电视的DVR那样喜欢它。

价格不断上涨

没有长期合约是很好的,对吧?这意味着你可以随时取消服务。但这也意味着服务提供商可以随时提高价格,而且这种情况一直在发生。由于这些提供商竞相添加最受欢迎的频道,他们被迫提高价格。所有主要提供商自推出以来至少已经提高了一次基本价格。仅在过去三个月中,YouTube TV、Hulu + Live TV、DirecTV Now和FuboTV都宣布了价格上涨。随着价格继续上涨,它们相对于低级别的有线电视或卫星电视套餐的价值变得更加值得怀疑。

频道阵容不一致

提供商经常添加频道到他们的阵容中,但他们也会删除频道。有线和卫星电视的用户习惯于合同纠纷,这导致偶尔出现某个频道或一组频道的停播,但迟早双方会解决问题,你就能重新看到你的节目。流媒体电视提供商已经被知道会突然删除频道,而这些频道可能永远不会回来。

服务性能与你的互联网有关

流媒体电视需要高速互联网。如果你已经有快速、可靠的无限流量互联网服务,这可能不是一个问题。但如果没有,你可能需要升级到更好(即更昂贵)的互联网和/或移动计划。此外,如果你家里的互联网服务中断,你可能会失去电视信号(或者至少需要切换到具有移动宽带的设备)。即使是最快的互联网服务有时也会出现拥塞和减速,这可能会降低信号质量。

音视频质量不如有线电视

许多当今热门电视节目都使用杜比数字5.1混音,但流媒体电视频道通常只能提供立体声音效(除了一些点播内容)。视频分辨率可能会根据你用来观看内容的设备而有所不同;它通常最高只能达到720p分辨率,但根据你的网络速度和可靠性,它也可能会降得更低。一些有线和卫星电视提供商现在以4K分辨率广播有限数量的直播节目,而像Netflix和亚马逊视频这样的点播服务则提供了很多带有杜比数字Plus或甚至是杜比全景声的4K电视节目(特别是他们的原创节目)。你在流媒体电视服务中无法得到这些。

流媒体电视套餐适合你吗?

你看过斯林电视的广告,有梅根·穆拉利和尼克·奥弗曼吗,它们以交换伴侣的想法为基础? 这是一个恰当的比喻来描述流媒体电视客户 - - 他们想要自由地探索选择,不想做出长期承诺,并且不介意与他们一直以来的方式不同的体验。你必须要灵活,伙计。

另一方面,如果你更倾向于“设置并忘记”的类型,只想选择一个电视供应商或套餐,设置一些设备,然后希望不再需要考虑它,传统的有线电视或卫星订阅可能是更好的选择。那些想要访问最多本地、区域和全国体育网络的铁杆体育迷们最好还是坚持使用有线电视或卫星,尽管以体育为中心的FuboTV流媒体服务值得一看。

如果你仍然在考虑是否尝试这种流媒体电视,最好的办法是列出你(和你的家人)认为必不可少的频道。然后看看哪些服务提供这些频道。试用期结束后取消订阅,并进行比较。在使用每个服务时,测试DVR功能(如果有的话)。在你认为会使用的每种设备上探索界面:手机、电脑、电视等等。无论一个服务多么实惠和灵活,如果你不喜欢它呈现内容的方式,那就是最终的决定因素。

资料来源

  1. Ty Pendlebury and David Katzmaier, Best live TV streaming services for cord cutters, CNET, April 10, 2019

  2. Marshall Honorof, Best (and Worst) Cable-Replacement Services, Tom's Guide, May 2, 2019

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