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一套土壤测试工具和所有材料散落在一起,还有一些土壤和一把铲子。照片:康妮·帕克
当你从零开始建立一个花园或者为春季种植做准备时,了解土壤的状况非常重要。添加含有特定营养物质的肥料可以弥补任何缺陷或不平衡,并帮助最大化你选择的植物的生长潜力。

但是,如果你的土壤含有铅或者更糟糕的物质呢?

市场上有许多家庭土壤测试工具,当我们开始研究这个故事时,我们希望能找到一个可以推荐的工具。不幸的是,我们测试过的所有工具都很复杂、凌乱,而且通常不准确。

相反,我们建议将土壤样本送到当地的一个扩展办公室的测试实验室,这是一个与大学相关的社区服务机构,旨在帮助人们解决各种农业问题。

一个装有土壤样本的小盒子的混合物放在金属托盘上。
我们认为最好将土壤测试留给你当地扩展办公室的专家们。这里,Rutgers土壤测试实验室正在干燥土壤样本。照片:Stephanie Murphy, Rutgers University提供

与在家进行土壤测试需要一个小时甚至更长时间相比,从你的院子里收集并邮寄土壤到扩展办公室是一个相对快速的过程。(你可以购买邮寄土壤测试,但我们的研究重点是自己进行的测试工具。)与DIY测试结果相比,扩展办公室的报告不仅更准确,而且在土壤问题方面更详细。它还将根据你想种植的植物提供更详细的纠正问题的指导。

扩展办公室土壤测试的费用在各州有所不同。我们查看的州立大学实验室的费用从免费到50美元不等,而一些私立大学实验室的费用高达90美元。(我们研究的最贵的DIY工具是40美元。)你需要等待大约七到十天才能得到结果,但我们认为接收专业分析并获得关于下一步具体措施的信息是值得稍微等待的。

研究

为什么你应该相信我 {#why-you-should-trust-me}

土壤测试测量什么

一个纯金有机和天然手工混合全能肥料袋上的标签特写。
肥料袋上的NPK标签标志着氮、磷和钾的比例。这里是2-2-2。照片:Ellen Airhart
大多数肥料袋上都标有NPK标签,这是氮、磷和钾(在农业界称为"钾肥")的元素简写,这些数字是每种营养物质按重量计算的百分比。如果你只是随便买一袋肥料,然后在不知道土壤中已有的情况下添加这些营养物质到土壤中,你可能会损害你的植物,甚至可能造成更大的环境破坏。土壤测试结果可以让你选择平衡你现有土壤的NPK水平的肥料。
调节pH值是土壤调整的另一个重要组成部分。我们找到的每个土壤测试中都包含pH测试,你也可以单独购买pH测试,从土壤测试工具制造商或当地的五金店购买。(我们没有测试这些单独的选项。) 大多数植物偏好中性pH值的土壤,根据康奈尔合作扩展机构的说法[6]。如果pH值过高或过低,植物可能无法吸收养分。通常,您可以通过添加硫来降低pH值[7],或通过添加石灰来提高pH值[8]。

我咨询的所有扩展办公室以及我查看的每个土壤测试工具的说明书都建议您每隔几年测试一次土壤。我的社区花园每年进行测试。

我们如何测试家庭土壤测试工具

散落的粉末中的一个破碎的绿色胶囊。
自制土壤测试工具通常很乱,使用起来很困难。照片:康妮·帕克
我首先研究了112个我在网上找到的土壤测试工具。我通过关注知名公司、测试可用性和价格实惠(低于100美元,尽管大多数都低于一半)来缩小了这个列表。我确认了测试是否提供了如何收集土壤以及在确定结果后该怎么做的说明。至少,测试必须测量NPK和pH值。这个标准将列表大大减少,只剩下了六个土壤测试工具。
当测试工具到达时,我发现其中几个是相同的,都来自一个叫做Luster Leaf Products的公司,但包装不同。对于每个型号,我至少进行了两次测试。第一次测试中,我使用肥料和醋作为对照,以确定每个测试工具是否能准确识别预先确定的NPK标签和高pH值。第二次测试中,我对来自我的社区花园的土壤样本进行了相同的测试。所有的测试都正确地识别了醋的高酸度。
对于营养元素的对照测试,我运气不太好,使用了一个6-4-4 NPK标签(6%氮、4%磷和4%钾)的肥料。我很难读取肥料的三个已确认的营养元素比例测试的结果。因此,我对于能够正确判断我的花园土壤测试结果没有太多信心。
这些测试工具也很难使用,它们涉及多个步骤,容易出错。而且确实出现了错误:需要倒置的试管很难密封,导致液体溶液滴在我的手上。一个测试需要将一个胶囊的内容加入到一瓶水中,但是当我推出粉末时,胶囊碎裂了。片剂在水中无法正确溶解,即使激烈摇动五分钟后也是如此。所有这些都让我回想起了我在化学课上的最糟糕的记忆。
我们的(人类)测试员手持土壤测试仪对应的颜色图表。
Mosser Lee测试中的液体与结果表上的任何颜色选项都不匹配。照片:埃伦·艾尔哈特
我还发现这些测试工具关于纠正问题的说明令人困惑且不具有实际帮助性。一个测试列出了需要多少盎司的干血来弥补氮缺乏。另一个土壤测试只是建议我询问一个扩展机构代理人该怎么做。所以我就这样做了。

最好的土壤测试:扩展服务实验室

五个漏斗中含有正在测试的土壤。
当地的扩展办公室拥有比任何DIY家庭测试工具更准确的土壤测试结果所需的所有正确工具。照片:斯蒂芬妮·墨菲,罗格斯大学的礼物
扩展服务是我们国家最好的秘密之一。每个州都有一所大学通过一个扩展机构向公众提供有关农业的资源和知识。由于这些专家生活在您的地区,他们对您后院的土壤具有更具体和相关的信息,比任何盒装工具都能提供。他们的实验室使用令人印象深刻的工具,例如光谱仪,它将土壤蒸发到10000开尔文,然后测量元素的波长以识别它们。 我住在纽约的布鲁克林,所以我州的推广机构是康奈尔合作推广机构康奈尔合作推广机构。然而,它的土壤测试目前的费用是90美元。所以我给我邻州新泽西的罗格斯大学经营的推广办公室打电话,想看看是否可以以更低的价格进行测试。尽管我住在外州,罗格斯大学会为任何人测试土壤,并且只收取20美元的基本测试费用。这比大多数家庭土壤测试套装的费用还要低,我又额外支付了18美元进行铅筛查测试。(住在阿肯色州的人很幸运---阿肯色大学的推广系统为居民提供免费土壤分析。)
科学实验室中的光谱仪。
罗格斯大学的光谱仪。照片:Stephanie Murphy,罗格斯大学提供
我的土壤测试结果发现社区花园的土壤中大部分营养物质含量较高,但其pH值稍微偏碱性。这意味着我们可以添加硫或调整我们计划种植的植物种类。

缺点但不是致命问题

使用推广机构的土壤实验室有两个缺点。首先,邮寄样品会有固有的延迟。一些最快的实验室可以在两到三天内完成样品处理。但仍然需要邮寄的时间,实验室的平均处理时间为七到十天。即便如此,我们认为等待是值得的。如果你恰好住在推广办公室附近,你可以亲自送样。但你可能需要提前打电话确认是否接受亲自送样。
第二个缺点直接与时间延迟有关。罗格斯大学推广办公室实验室的斯蒂芬妮·墨菲告诉我,氮(NPK中的“N”)不是实验室标准测试的一部分,因为土壤中的氮含量每天都在变化,根据你尝试种植的植物类型给出建议更有意义。其他推广办公室仍然会测试氮含量,但德克萨斯农工大学的助理实验室经理杰弗里·瓦斯科姆表示,“95%的时间,土壤中几乎没有硝酸盐氮。”
几个颜色和质地各异的小盒子里的土壤。
罗格斯大学推广办公室实验室中多样的土壤质地和颜色。照片:Stephanie Murphy,罗格斯大学提供
墨菲表示,你仍然可以(并且更有效地)根据你将要种植的植物、年份、植物的生长阶段和天气(例如,如果你经历了大量的暴雨,可能会冲走氮)找出正确的氮肥添加量。综合这些信息,可以为草坪提供一个公式。对于其土壤测试客户,罗格斯推荐基于比例的肥料,该比例是通过将你种植的植物所需的氮与你的土壤中的磷五氧化二和钾氧化二的含量相结合计算的(这两种化合物在我的推广办公室的基本土壤测试中进行了测量)。
罗格斯在报告中为我计算了这个比例,并提供了一个肥料查找器网站,将所需的营养物与新泽西市场上的商业肥料联系起来。与你当地推广办公室的代表交谈很可能会得到类似的具体解决方案。

你应该担心土壤中的铅吗?

当涉及测试土壤时,考虑铅和其他重金属可能是一个好主意,特别是如果你住在历史上的工业区或旧建筑中,其中可能存在铅漆掉入土壤中。我们测试的家用土壤测试套装不会分析铅含量,但许多推广机构会进行分析,并可以提供如何处理铅的建议。 如果你所在州的农业推广部门不进行铅测试,请联系邻近州的农业推广机构,直到找到一个进行测试的机构为止。

竞争对手

当我们打开**Flinn ScientificRapitest** 的测试套装时,我们发现它们明显标有Luster Leaf的标志(分别是1663和1601)。Holbein告诉我,Rapitest是Luster Leaf旗下的一个品牌,该公司将其销售给其他公司,包括Flinn Scientific。
当我们开始测试时,我们没有意识到**Mosser Lee Soil Master Soil Testing Kit** 是我们测试的唯一另一种独特品牌。氮和磷的测试结果在我们的对照试验中清晰且正确地显示出来。但在其他方面,我们与Mosser Lee套装遇到了与其他套装相同的问题。
本文由Joshua Lyon和Harry Sawyers编辑。

来源

  1. Stephanie Murphy,土壤测试实验室主任,多次电话采访,实验室参观,2023年2月

  2. Larry Holbein,Luster Leaf Products董事会主席,电话采访,2023年2月22日

  3. Jeffery Waskom,德克萨斯农工大学土壤与作物科学系助理,电话采访,2023年3月14日

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