美国搬到森林后我的网络中断,这是我做的(2023年)。

答案

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美国搬到森林后我的网络中断,这是我做的(2023年)。插图:Sarah MacReading

搬到乡下后,我的网络就断了。下面是我所做的事情。

发布于2019年9月11日
我们新的当地互联网供应商的注册页面上写着:“互联网的未来是快速的。”我们最近从洛杉矶搬到了新罕布什尔州的农村小镇桑德威奇(“人口:1200多人”,据该镇的网站称),我们正在弄清楚如何接入互联网。

我们应该做好更充分的准备。但我相信我们供应商关于未来的承诺,直到我尝试注册服务时,我才发现这个未来并不那么未来:每秒768千比特的DSL。根据Ookla的Speedtest Global Index的宽带速度数据(该测试仅限于那些实际测试过自己网速并向Ookla的全球数据库做出贡献的用户),这比美国普通家庭互联网用户所享受的典型速度的1%还要少,目前为每秒115兆比特。

这是行不通的。我和妻子都是远程办公。我们工作日的大部分时间都在进行视频会议。我们拥有多个设备——平板电脑手机视频监控系统照明——都需要接入互联网。而且我们在洛杉矶一直都是无线电视的用户,从未订阅过传统有线电视服务。新罕布什尔州的生活应该更慢节奏,但我们不想放弃一切。

这让我们只有一个选择:来自太空的互联网。

如果你曾经在飞机上上网,你可能用过卫星互联网。(在飞机上使用的方式和家庭使用的方式有一些区别,但基本设置是相同的。)根据你的观点和情况——时间、天气、使用该系统的人数以及你是否通常是一个有耐心的人——你可能会非常不满意或者惊喜。

但你并不真正期望在飞行中的Wi-Fi提供与家庭或办公室设置中所需的相同服务或速度。乘飞机的旅客并不期望参加视频会议或在线游戏。他们没有十几个或更多的智能家居设备需要支持。在家里,你希望你的宽带连接能够做到一切,并且做到不可见。

而在大多数情况下,高速互联网用户都能得到这样的服务。根据美国宽带倡议的2019年报告(该倡议是美国农业部和商务部的联合项目,并依赖于联邦通信委员会的数据),约92%的美国人口可以接入高速数据(官方定义为每秒25兆比特的下载速度和每秒3兆比特的上传速度,通过非移动供应商提供)。

但在乡村地区,情况就不同了。几乎完全没有宽带接入的8%人口几乎全部是农村人口(准确地说:其中80%是)。虽然联邦通信委员会的数据表明,居住在部落土地上的人口中有35%缺乏宽带接入,进一步的研究表明这个比例可能更高。

结果是,农村社区正在出现年轻家庭的大规模迁出,部分原因是这些家庭在互联网连接差的城镇无法过上现代生活。留下来的老年人无法获得重要的服务,比如远程医疗,或者一些非常好用的服务,比如用FaceTime和孙子孙女聊天。住在农村地区的人对此并不满意。在皮尤研究中心的一项2018年调查中,24%的农村成年人认为缺乏高速接入是一个“重大问题”,而市郊成年人只有9%。

也许你永远不会决定离开城市永久定居在乡村。 但是有一天,您可能需要在传统连接方法不可用的地方访问互联网,无论是在飞行高度为35,000英尺的飞机上,还是在离最近的人几英里的度假地。为了获得互联网访问,您很有可能需要仰望天空。

只要家庭互联网工作正常,大多数人可能不会担心或在意他们是如何获得互联网的。他们可能有高速的电缆连接,或者光纤接入,或者更现代化的DSL版本(这是一种较旧的技术,通常比电缆慢,但在某些地区更容易获得,因为数据通过现有的铜电话线传输)。

在过去的十年中,所有类型的连接速度都有所提高。根据Ookla(流行的Internet Speedtest应用程序的赞助商)的数据,截至2018年6月,美国宽带下载速度平均为96 Mbps,大约是其他发达国家的典型速度的两倍(美国过去曾落后,但随着供应商升级网络,情况已经改变)。

卫星的原始速度看起来很有竞争力。与地面连接一样,卫星速度近年来也有所提高。两个主要供应商,HughesNet和Viasat,声称提供15 Mbps到25 Mbps的下载速度。(抽查:当我写这篇文章时,我的HughesNet连接速度为44 Mbps下载和6.5 Mbps上传;HughesNet通常会低估速度,所以您经常会获得比宣传更快的服务。)但由于卫星互联网的工作方式,无论测得的速度如何,使用这些服务时您的实际体验都会感觉较慢。

问题在于距离。毕竟这是来自太空的互联网,而太空距离很远。例如,所有HughesNet客户都从地球同步轨道上的一对大巴车大小的卫星上获得服务(这意味着它们停留在相同的地球位置),距离为22,000英里(大约是到月球的十分之一的距离)。

这种距离会导致延迟——您的命令被卫星接收所需的时间,然后卫星从地面站接收数据并将其传送回您。虽然延迟很少是地面连接正常工作时的问题,但在卫星服务中会导致明显的延迟——这里的明显是指您可能会想拔光头发。

对于涉及大量来回传输的服务,例如在线游戏、虚拟私人网络和视频会议,这一点尤其明显。前两者在卫星上基本无法使用;视频聊天通常需要一种类似老式对讲机的暂停,以允许数据赶上对话双方之间的差距。

数据限制是卫星互联网用户面临的另一个挑战。一个卫星只能处理有限的数据量,所以用户计划有限制。而且价格昂贵。HughesNet的价格范围从每月约40美元的10 GB(大多数家庭会发现这几乎不够用)到每月150美元的50 GB计划。一旦达到限制,您可以按需购买更多高速数据,或者以降低的速度继续使用服务,通常为1至3 Mbps。Viasat的计划从每月50美元的12 GB开始,最高可达每月150美元的“无限”计划(在消耗了100 GB后会限制您的速度)。

在激活服务之前,您需要一个卫星天线。它们不好看,需要安装在高处,能够清晰地看到南方的天空。(通常有大约100美元的安装费用,以及每月10到15美元的租赁费用。)一旦我们安装了天线(我们选择了HughesNet,在向邻居咨询和测试速度后),我花了很多时间来弄清楚如何使我们的连接感觉更快,同时尽可能少地使用数据。我们的目标不是模仿我们以前的城市电缆连接——那是不可能的。相反,我希望确保我们能够相当无缝地完成大部分我们需要做的事情,并且在不耗尽数据的情况下完成。 即使在卫星业务中,人们也说如果你有其他方式接入互联网,你应该尽可能使用它。“我们并不是要取代光纤或有线电视,” HughesNet的母公司Hughes Network Systems的高级副总裁彼得·古拉(Peter Gulla)表示。“我们是为1800万美国人服务的,他们没有传统的高速连接。”

每个月为不如洛杉矶便宜服务的互联网服务付250美元的支票很艰难。如果我们中的任何一个人失去工作,而我们又无法将其归类为业务费用,那将更加困难。但我也猜想,可能过于乐观,价格在未来几年会下降。

还有一些新技术即将问世(从某些情况来看,确实如此)。包括亚马逊、HughesNet(通过OneWeb联盟)和埃隆·马斯克的Starlink在内的几家公司正在探索低地球轨道卫星,以降低延迟并提供更快速度的更多数据。问题在于这种系统需要发射数千颗微型卫星,并且还有潜在的环境问题需要解决。这种服务是否价格合理、是否提供无限数据,仍然未定,但至少在性能方面,一个早期测试表现出色:2019年7月,OneWeb宣布其维持了400 Mbps的连接速度,延迟仅为32毫秒。这与地面光纤连接相当,尽管该公司目前只发射了600颗卫星中的六颗,而全球服务需要的卫星数量超过600颗。

更接近地面的地方,其他农村社区已经建立了自己的解决方案,包括相当于整个城镇范围的Wi-Fi网络,通过订户安装的中继器进行广播,覆盖距离可达数英里。(我们的城镇曾尝试过这种方式,但树木和山丘阻碍了信号传输。)对于一些用户来说,另一个选择是永久的4G连接,它使用蜂窝塔提供数据;这种服务通常带有限制,而且经常有很多抱怨,而且在我们居住的地方也不可用。


如果你最终选择了卫星互联网,你将不得不做出一些谨慎的选择来管理你的数据使用。在使用这项服务一年后,这是我学到的一些东西:

  • 它不适用于剪线户。除了最昂贵的选项外,大多数数据计划无法满足普通家庭的视频需求,即使你将你的机顶盒设置为以最低分辨率进行流媒体播放(Apple TV,Roku和Fire TV设备都可以做到这一点)。那么如何获得娱乐?如果你有一台可以拿出来用的DVD播放器,公共图书馆通常有新的发行影片。大多数社区都有Redbox DVD租赁机器。如果你想要最简单的视频体验,你可能会想要将DirecTV或Dish网络添加到你的系统中,但有个问题(请参阅下一条)。

  • 潜在的数据吸血鬼很多。保持设备不在后台消耗数据是保持在服务限制范围内的最大挑战;如果不加控制,这种隐藏的活动会导致你的数据限制迅速超出。这些设备的一个假设是大多数人都有廉价的无限连接。当你发现你的手机在一个晚上的云备份中上传了整个月的数据配额时,这个假设可能会让你吃大亏。其他消耗数据的因素包括机顶盒,DirecTV的设备以使用大量数据而臭名昭著,以及物联网设备,如安全摄像头,它们会上传到云端。相反,选择一个可以本地录制到SD卡的系统。

  • 你需要审查你的数据开销。在所有这些限制下,了解哪些设备使用了多少数据是有帮助的。HughesNet提供了一个监控工具,但要进行详细的测量,你可能需要更多的东西。 我们在所有Netgear Orbi路由器上都有运气使用Circle这款家长控制应用程序(许多其他路由器都配备了类似的软件)。您可以使用Circle为网络上的每个设备设置限制,但要知道这些限制是时间限制,而不是数据数量限制。Windows 10在其网络设置中提供了“计量连接”选项,可以防止某些应用在后台使用数据,并且还可以让您设置连接的每月数据限制。如果您是Mac用户,则有一个名为TripMode的出色桌面应用程序。它旨在测量和限制那些使用有限移动计划的人的数据使用量,并且会告诉您每个使用的软件消耗了多少数据。您还可以使用TripMode阻止任何您想要的软件或进程,并且可以设置个别或全局的每日数据限制。我们发现有用的另一个工具是硬件防火墙盒子。这款125美元的Firewalla设备还可以测量网络上每个设备的数据使用量,并具有一些阻止功能。其优势在于它是一个独立的盒子,因此您可以查看您拥有的每个设备使用了多少数据---从手机到计算机再到智能家居设备---并相应地进行调整。

  • 学会随机应变。由于不能对所有事情使用卫星互联网,您需要对替代方案持开放态度。我们无法使用卫星连接进行视频会议,但我们的手机上的速度还不错,所以我们使用它们。我们的公共图书馆也有快速的Wi-Fi网络和可以预订的私人房间。当我们在那里工作时,我们还确保进行云备份和软件更新。与视频聊天一样,如果您有良好的信号,可以将手机连接为热点,从而获得15到25吉字节的数据,足够进行几个电影之夜。

  • 度过风雨。像卫星电视一样,卫星互联网也容易受到天气的影响。尽管您的卫星提供商可能声称天气不是问题,但我们发现大雪和浓雾导致了过去一年中的几次断网。清除卫星天线上的湿雪并不容易。天线通常安装在足够高的位置,攀爬是危险的。有些人选择安装天线加热器,但我们发现一个专门的刷子,固定在一个30英尺的伸缩杆上,能够清洁天线相当不错(我们上个冬天需要清洁大约五次)。您需要非常小心,以免将天线打偏,因为接收器必须精确瞄准卫星,即使偏差一两厘米也会降低服务质量。

从洛杉矶搬到新罕布什尔州乡村是一种生活方式的转变,我认为HughesNet非常适合我们的新选择。而且我知道我们很幸运---我们有一个允许我们在家工作的雇主,当地家人的支持,甚至有一个帮我们铲雪的邻居。对于想要留在小镇上的人或那些必须留在小镇上的人---为了靠近家人或只是因为这是家---像宽带接入这样的问题更加紧迫。

但我们不希望我们在新罕布什尔州的生活被我们在互联网上可以做什么所定义。在我们来这里的早期,我那时7岁的儿子和我熬夜。在洛杉矶,我们通常会看电影。(我看过《神偷奶爸》多少次?不够,但也太多了!)在新罕布什尔州,我们走到甲板上,仰望绝对清晰、布满星星的天空。没有城市的灯光会减弱视野。那个晚上,我儿子看到了他的第一颗---然后是第二颗、第三颗、第四颗---流星。断开电缆的终极行为?这样说还不够。事实上,那是魔法。 最佳室内安全摄像头](https://www.nytimes.com/wirecutter/reviews/best-wi-fi-home-security-camera/)

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