美国最佳音频产品测试(2023年)

答案

建议、员工推荐、揭秘等等。让我们来帮助你。
一个盲目蒙上眼睛的人坐在思考的姿势中,两个扬声器在他的耳边播放声音。插图:Yann Bastard

Wirecutter如何测试音频产品(你也可以这样做!)

发布于2022年10月11日
最近的一篇博文中,我们解决了一个具有挑战性和有争议的任务,即定义什么是好的声音---区分出优秀的音频设备和普通的音频设备之间的特点,以及好的和不太好的之间的区别。在这篇后续文章中,我们将讨论我们如何测试音频设备,以确定它们是否听起来好,不仅对我们来说,对你们也是如此。我们还将解释如何使用一些相同的方法自信地评判你自己的音频设备。

下面,我们逐个介绍不同的类别。如果你有任何问题,请在评论部分告诉我们。毕竟,在我们的测试中,最重要的是使用能帮助你找到最适合你的音频设备的方法。

指导我们测试程序的两个规则

首先,我们尽量征求多个人对我们测试的音频设备的意见,以免我们的指南过于受一个作者的意见影响。其次,我们尽量使我们的指南全面,通过在给定的类别和价格范围内审查尽可能多的型号。有时这两个规则会发生冲突---我们测试的型号越多,将它们都放在听音小组面前就越困难---但这些是我们的指导原则。

对于我们大多数音频指南,作者首先进行一个延长的独立测试,从中筛选出所有明显表现不佳的设备。这一步要求我们对我们的听音小组会喜欢和不会喜欢的东西做出一些假设,但我们每个人都进行过许多次小组测试,通过这些测试,我们确定了一些肯定会影响设备性能的音频特征:过度失真(添加不在录音中的额外谐波内容,使得出现撕裂或嘎嘎声)、极端音调平衡错误(过多或过少的低音、中音或高音)以及噪音,如噪音和杂音。

对于我们的小组测试,我们试图将竞争对手的数量缩小到六个或更少。我们增加的型号越多,听众就越难记住每个型号的声音以及它们之间的比较。当我们测试扬声器时,这一点尤为真实。

我们如何测试传统扬声器

一排4个盒子形状的扬声器,左边的扬声器旁边放着几张黑胶唱片,右边的扬声器上面也放着几张黑胶唱片。
照片:Michael Hession

通过“传统扬声器”,我们指的是通常至少有两个驱动器的盒子形状的型号:一个用于低音的低音扬声器和一个用于高音的高音扬声器。这个一般的类别包括书架扬声器户外扬声器电脑扬声器环绕声扬声器系统---我们还将廉价低音炮高性能低音炮也放在这里,因为我们对它们的测试方法是相似的。

我们的听音小组可能包括Wirecutter的员工、音乐家、音频专业人士和我们认识的发烧友。在这些测试中,我们用薄薄的黑色织物隐藏竞争对手,这对声音质量几乎没有影响。只要可能,我们使用一个切换设备,允许听众听每个扬声器的时间长短,然后切换到下一个扬声器;扬声器只用数字标识,我们为每个听众更换这些数字,以尽量减少竞争对手可能因为先后顺序而获得的任何优势。

科学表明,这种无偏见的评估对于有效评估声音质量至关重要。 正如Floyd E. Toole和Sean Olive在1994年的音频工程学会论文《听是相信还是相信是听:盲人与视觉听力测试以及其他有趣的事情》中所详述的,“当听众知道他们正在听什么时,观点更多地受到产品身份的支配,而不是声音本身。”

我们使用从杜比数字AV接收器录制的一个偏向中音的噪音音调来匹配扬声器的播放水平;这个音调在很大程度上消除了不同扬声器的低音和高音响应差异对感知音量的影响。因为任何被感知为更响的扬声器很可能被感知为更好的,所以我们要求听众告诉我们是否注意到任何音量差异,并根据需要进行修正。

尽可能地,我们希望我们的听众小组使用他们熟悉的音乐和电影,所以我们鼓励他们播放自己选择的材料。如果我们注意到听众的测试选择不能充分显示不同型号之间的差异,例如,如果他们试图用大提琴录音测试低音炮,或者用一个不是环绕声的旧电影测试环绕声系统,我们会添加一些我们自己的测试材料。

一旦评估完所有扬声器并得到他们的意见,我们会揭示它们的身份和价格,向他们介绍功能,并询问他们会购买哪些产品,以及是否有其他产品适用于特定情况或需求。然后,指南的作者会整理所有数据,并向我们团队的编辑提出选择建议,作为团队,我们决定选择适合各种Wirecutter读者需求的产品。

作为最后的直觉检查,我们还会对我们测试的许多传统扬声器进行频率响应测量,特别是我们称为选择的那些扬声器,以确保它们没有任何明显的技术缺陷,可能被我们的听众小组忽略。对于低音炮和一些传统扬声器,我们进行CTA-2010低音输出测量,显示该型号能够播放多大声的低音频率,这对于较小的扬声器来说是一项特别具有挑战性的任务。

我们如何测试耳机和耳塞

一副黑色的索尼WH-1000XM4蓝牙耳机。
照片:迈克尔·默塔夫

我们对耳机耳塞的测试程序有所不同,因为几乎不可能向听众隐藏它们的身份。即使我们给听众戴上眼罩并戴上耳机或耳塞,他们仍然需要手动调整位置---从手中感受到的耳机和耳塞的感觉,以及在耳朵周围或耳朵里的感觉,他们会对形状、大小和可能的品牌有一些了解。(一些研究人员尝试给耳机添加手柄,以便听众在不得到任何设计线索的情况下调整它们,但他们放弃了这种做法,因为手柄可能会影响性能。)

此外,对于任何一副耳机或耳塞来说,人体工程学因素对其成功至关重要。我们的评估考虑了测试人员是否能够舒适地将耳机的耳罩围绕耳朵,或者是否能够使用耳塞附带的耳塞获得良好的密封。如果听众无法获得良好的贴合度,空气可能会泄漏出来,声音质量可能不是设计师所期望的。如果小组成员无法按设计使用耳机,我们会注意到阻止他们使用的方面(例如,大耳道或小头围),以便我们能够更好地针对我们的推荐,并在我们的声音质量讨论中考虑到贴合问题。

与其他音频类别一样,指南的作者首先淘汰所有明显表现不佳的产品。 他们还可能淘汰那些存在基本操作问题的型号,比如无法通过蓝牙可靠地配对。在我们完成这个过程之后,我们要求我们的听众小组依次评估剩下的型号,按照他们希望的任何顺序,并使用他们选择的音乐。

如今的耳机和耳塞有许多可能影响音质的功能,包括降噪、预设音效模式和均衡控制,可以微调音质。我们要求我们的测试人员尝试这些功能,特别是使用任何均衡或预设来调整音质以适应他们的喜好。我们在整体性能评估中考虑这个努力的成功或失败。

我们还建议我们的测试人员调整音量,使不同耳机或耳塞的音量尽可能接近,但对于我们来说,像对扬声器那样匹配耳机和耳塞的音量是不切实际的。虽然我们拥有测量和匹配音量水平所需的实验室设备,但耳机和耳塞的测量本质上是不精确的:耳机在测试设备上的轻微位置变化很容易导致测量水平差异为2或3分贝。而且每个听众的耳朵和耳道形状与测试装置上的模拟身体部位(这些部位是根据数百人的平均值创建的)有所不同,这也可能影响这类测量的实用性。

一旦我们的评审员分享了他们对耳机或耳塞的意见,本指南的撰写者将与我们的编辑商讨最终选择。

通常我们不对耳机或耳塞进行频率响应测量。扬声器的测量很容易理解,基本上是越平坦的线越好,但理解耳机和耳机的测量需要很多专业知识。正如我们上面所述,耳机的测量不精确,而且正如音频技术公司Sonarworks的这篇白皮书所示,各种耳机测量设备产生的测量结果彼此不一致。然而,我们确实对耳机的降噪能力进行测量,您可以在我们的《最佳降噪耳机》指南中阅读有关该测试方法的内容。

我们如何测试声音栏和蓝牙扬声器

我们整体最佳声音栏的选择,三星HW-Q900A,与其低音炮和遥控器一起展示。
照片:布伦特·巴特沃思

从许多方面来看,声音栏蓝牙扬声器的工作方式与传统扬声器相似。不同之处在于,我们在这些类别中测试的所有型号都具有内置放大器,以及数字信号处理(DSP)来调整扬声器的声音,并可能提供其他功能,如低音和高音控制、特殊听音模式和环绕音效。因此,在我们的音频评估中通常有更多要考虑的因素。

对于这两个类别,本指南的撰写者经过与扬声器或耳机相同的审核程序,淘汰那些明显不太可能获得听众小组认可的型号。撰写者还可能驳回那些存在基本功能问题的型号,例如声音栏通过HDMI电缆连接电视时出现问题,蓝牙扬声器拒绝与撰写者的手机或平板配对,或者需要使用应用程序但始终无法正确与其通信的型号。

我们对声音栏和蓝牙扬声器的听音测试类似于对传统扬声器的测试。我们使用音乐和电影测试声音栏;我们使用音乐和偶尔的播客测试蓝牙扬声器。 我们尽力根据我们的能力匹配音量水平,但不幸的是,这些设备上的音量调节通常相当粗糙,无法像传统音箱那样精确匹配音量水平。在可能的情况下,我们尽量使用声音栏或蓝牙音箱的出厂默认设置,或者在声音栏的情况下,使用适合正在播放内容的模式(如音乐或电影)。

一旦我们的测试完成,作者与评委讨论竞争对手的身份、价格和特点。作者还可以借此机会展示竞争对手可能具有的任何值得注意的声音模式,并在蓝牙音箱的情况下将音量调到最大,以展示它可以播放多大声,并且在那个音量下声音有多清晰(或失真)。

我们不测量声音栏和蓝牙音箱的频率响应。许多声音栏采用环绕声模拟技术,通常无法关闭,这使得无法获得有用的频率响应测量结果。此外,声音栏和蓝牙音箱还包含音量限制器,这对声音有很大影响---它们可能会发出奇怪的声音,在自动上下调整音量时会“泵动”,或者根据音量改变频率响应。

然而,我们会对蓝牙音箱进行最大音量测量,使用它们能够通过大声粉红噪声(视频)和在35秒的重度动态范围压缩的录音片段中实现的平均播放水平,即ZZ Top的“Chartreuse”(视频)(https://www.youtube.com/watch?v=uTjgZEapJb8)。我们还对声音栏附带的低音炮或者如果它们没有低音炮的话,对声音栏本身进行CTA-2010低音响应测量。

你如何自己测试音频设备

虽然我们希望Wirecutter的读者在购买音频设备时可以完全依赖我们的判断---你可能做得更糟糕!---但对于任何对音乐和电影感兴趣的人来说,开发自己评估音频设备的方法是明智的。而且这并不难。你可能无法通过听音面板测试同时试听多个型号或进行频率响应测量,但你可以开发自己的测试方案,只需几分钟就能对音频设备的性能有一个不错的了解。

Wirecutter的音频作者根据我们在本系列第一部分中概述的声音特性来评判音频性能,使用我们多年来一直在使用的测试曲目。我们选择这些曲目是因为它们能快速揭示常见的音频缺陷,并且我们已经听过它们在数百甚至数千个音频设备上的播放。我们的一些最爱(以下所有链接都是视频)包括Holly Cole的“Train Song”(https://www.youtube.com/watch?v=2VAcRl7cq_M),José González的“Heartbeats”(https://www.youtube.com/watch?v=4-liyr-Xq3E),James Taylor的现场版“Shower the People”(https://www.youtube.com/watch?v=GfJWqjoekow),Kanye West的“Love Lockdown”(https://www.youtube.com/watch?v=HZwMX6T5Jhk)和Tracy Chapman的“Fast Car”(https://www.youtube.com/watch?v=AIOAlaACuv4)。

你至少需要几个清晰的人声曲目(最好是男声和女声各一个),一个有很多高音能量的曲目(如钹、原声吉他或长笛),以及一个有强烈而深沉的低音的曲目。最好使用你自己下载的文件或从CD上提取的文件,因为流媒体服务可能在任何时候为某个曲目更换不同的主版本。你可以从阅读音频评论中获取一些想法,也可以从其他音频爱好者那里获得意见---但你永远不应该让任何人坚持让你只使用他们选择的材料来评估音频设备。使用你喜欢的测试曲目的价值在于这些录音的内容,以及你对它们的熟悉程度。

一旦你选择了有效的曲目并熟悉了它们,播放三到四首曲目后,你应该能够对音频设备的质量有一个很好的了解。 如果是一个具有明显音量限制的设备,比如小型传统扬声器或蓝牙扬声器,一定要将音量调到最大,以便查看它在高音量下的表现如何。

如果你正在测试声音栏或环绕声系统,准备一些好的动作电影DVD或蓝光光盘,并选择那些有效利用整个声音场的场景,包括后置声道和低音炮。还可以选择一个对话密集的场景,以查看你是否能清楚地听到对话。你可以搜索类似"最佳蓝光测试场景"之类的关键词,从家庭影院爱好者和专业评论者那里获得建议。在那些重低音的动作场景中,一定要将音量调到最大,以查看扬声器的表现如何,并确定低音炮是否能够传递出让人满意的沙发震动,使动作电影更有趣。

我们希望这篇文章能回答Wirecutter读者对我们测试音频设备方法的大部分问题,但如果你有更多问题,请在下方的评论区留言。

本文由Adrienne Maxwell和Grant Clauser编辑。

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