美国最佳鸡舍和配件推荐(2023年)

一群母鸡在草地边享受着斑驳的阳光和阴影。照片:道格·马洪尼
养鸡是一种乐趣。母鸡下产出色、美味的蛋,它们很可爱,而且它们非常上镜。我经常在园艺时有几只母鸡围着我,而我女儿最喜欢的母鸡喜欢被抱起来亲亲。但是我丈夫对此不太感兴趣。“我在那个鸡舍里度过了我一生中最恶心的时刻之一,”他曾经告诉我。在每张光滑的毛茸茸的母鸡在一座干净的设计师鸡舍里的照片背后,通常都有涉及粪便和大量开销的现实。任何考虑养一小群后院鸡群的人都需要在承诺之前了解好的、坏的和臭的。

我与八位专家进行了交谈,其中包括农民、兽医和美国最古老的小鸡孵化场的合伙人,编制了一份从鸡舍到急救到小鸡本身的入门指南。我们还提供了有关养鸡的更困难的方面的信息,包括疾病、寄生虫、小鸡死亡和公鸡交配。养鸡没有一种正确的方法,但我们有大量的建议来帮助您入门。

我们的选择:Petmate优质建筑鸡舍

🌈Petmate优质建筑鸡舍

我们找到的没有现成的鸡舍是完美的,但如果您不想自己建造,这款可定制的模型为您的小鸡提供了坚固和设计良好的家。

从Tractor Supply购买:$600

如果您正在考虑养第一批后院鸡群,我们推荐Petmate优质建筑鸡舍作为您的鸟类耐用、易于建造的家园。(如果您组装过宜家家具,您就可以组装这个。)Petmate鸡舍未经涂装,所以您可以根据自己的喜好进行涂装或染色,这是大多数预制鸡舍上无法进行的有趣定制,并且它还配有一些方便的功能,例如直接进入巢箱收集蛋、帮助清洁的滑动面板和通往鸡舍的全尺寸门。

Petmate鸡舍并非没有缺点,但当我们在2021年首次发布这个指南时,它是我们在500美元以下范围内找到的最好的选择。价格已经上涨到600美元,我们目前正在测试一种更便宜的热门型号,即Producer's Pride Sentinel鸡舍。

研究

  • 适用人群
  • 为什么您应该相信我
  • 鸡的基础知识
  • 获取小鸡
  • 在哪里购买小鸡
  • 您应该考虑哪些品种?
  • 最好的鸡舍
  • 自己动手建造鸡舍怎么样?
  • 照顾小鸡
  • 食物
  • 收集蛋
  • 鸡舍卫生和清洁用品
  • 鸡的健康:捕食者、预防措施、急救
  • 公鸡怎么样?
  • 期待什么
  • 更多阅读
  • 来源

适用人群

🌈作者的女儿,穿着条纹衬衫,双手抱着一只母鸡站在篱笆围起的鸡舍外面。

养鸡对于家庭来说可以非常有趣。这是我女儿和她最喜欢的母鸡Luna,当我们将第二批鸡群搬到它们的新鸡舍时。照片:杰基·里夫

本指南适用于完全初学者,希望在自家后院养几只下蛋的母鸡。 我们在本指南中不涵盖养殖家禽肉类或繁殖的内容,但如果您有兴趣,我们对公鸡提供了一些建议。如果您以前养过鸡并想重新开始,或者您已经养了几年鸡并想要一些新的建议,我们有很多设备推荐和专家建议。但我们主要关注的是那些以前从未养过鸡的人的信息。

费用是需要考虑的重要因素。小鸡本身将是您购买的最便宜的东西;大多数小鸡的成本都在10美元以下,许多小鸡的成本更低。本指南将为您提供一个实际的成本估计,从一次性购买,如鸡舍,到食物等持续费用,以便您可以制定预算并计算出您可以养活多少只鸡。养鸡可能是一项艰苦的工作,但为了拥有这些可爱、毛茸茸的鸟儿在您的院子里走来走去,以及所有新鲜的鸡蛋和乐趣,这一切都是值得的。

为什么你应该相信我

两只黑白花纹的母鸡在绿色草坪上觅食。
卢娜(前)是一只友好的巴尔德科钦鸡,洛利波普(后)是一只斑点苏塞克斯母鸡,在我们的院子里自由活动。照片:杰基·里夫
我在新泽西州的一个工人阶级地区长大,离纽约市不远,那里最接近乡村集市的东西就是意大利街头节日。在我最疯狂的梦想中,我从未想过我会在华盛顿农村养鸡。但事实就是这样,如果我能养鸡,任何人都可以。我有13只产蛋母鸡和一只公鸡,代表了八个鸡品种。
在我自己的养鸡过程中,我花了几个星期的时间研究鸡舍,阅读评论,并应对与大流行相关的运输和库存问题(在大流行期间,养鸡和鸡舍变得非常受欢迎,随着鸡蛋价格的最近上涨,需求仍在增长)。我们的房子自带一个破旧的鸡舍,我们在2019年修复了它,可以容纳几十只鸡。去年夏天,当我女儿决定养一些自己的母鸡时,我们需要第二个小鸡舍,所以我花了十几个小时研究带有围栏区域的预制鸡舍,这是供鸡玩耍和保护免受捕食者侵害的地方。我寻找能容纳五到六只鸡的鸡舍,具有良好的评价,看起来耐用,并且具有方便的功能,如容易进入巢箱和清洁鸡舍的能力。我试图保持在500美元以下,这在鸡舍界属于低端的优质产品。在很大程度上,价格较低的型号往往会有糟糕的评论,声称结构脆弱。当然也有例外,我寻找这些例外。我了解了很多关于鸡舍建造、成本、质量以及不同型号的优缺点的知识。
我还与养鸡和饲养鸡类经验丰富的八位专家进行了交流。他们对鸡舍、健康与安全以及鸡类本身的知识帮助我们形成了本指南中的大部分建议。

  • 米歇尔·霍金斯(Michelle Hawkins),VMD,是一位董事会认证的鸟类专家,担任加州大学戴维斯分校兽医学院的伴侣鸟类和外来动物医学与外科学教授。她在该校的兽医医学教学医院治疗家庭鸡。
  • 莫里斯·皮特斯基(Maurice Pitesky),DVM,是加州大学戴维斯分校兽医学院的副专家,专门研究家禽健康和食品安全流行病学。
  • 盖尔·达默罗(Gail Damerow)自1976年以来一直在撰写关于饲养鸡类的书籍(偶尔还为Murray McMurray's Hatchery撰写博客,并在她的博客上获得亚马逊联盟收入)。 她是《Storey's Guide to Raising Chickens》的作者,这是一本最著名的指南之一,你可以购买到。
  • 汤姆·沃特金斯是艾奥瓦州的Murray McMurray Hatchery的合伙人,这是一家有着100多年历史的小鸡孵化场,也是美国最大、最受尊敬的孵化场之一。
  • 麦克默里孵化场的市场部经理金格·史蒂文森分享了该公司推荐给新养鸡人的10个品种。
  • 贝琳达·琼斯在南卡罗来纳州养鸡已经超过15年。她和丈夫托尼拥有Morning Glory Homestead Farm,在那里他们销售鸡蛋,养育肉鸟,举办农场游览活动,并举办夏令营和实地考察。
  • 文森特·帕杰特是城市自给自足农民,曾任Tractor Supply的助理经理。在田纳西州孟菲斯当地超市的货架上空无一物之后,他开始种植农产品和养鸡,并成为全职农民。
  • 道格·马洪尼是资深作家和Wirecutter的自给自足农民,他养鸡已经多年(既养肉鸡又养蛋鸡)。他目前在新罕布什尔州的农场上有30多只鸡,并回答了我很多关于养鸡的随机问题。
    我还花了超过20个小时进行额外的研究,阅读书籍和在线资源,以补充本指南中的信息。

养鸡101

作者的四只母鸡:两只金色,一只灰色,一只黑白相间,在一个实用架附近的混凝土地板上刨土。
从左到右,我的园艺伙伴:日出,棉花糖,冬天和棒棒糖在我的盆栽台附近寻找虫子。照片:杰基·里夫
除了随时可以获得新鲜鸡蛋外,在你的财产上养几只鸡还有很多好处。但你需要熟悉养鸡的不利因素,从它们可能携带的疾病到保护它们免受捕食者侵害所需的工作。
首先,好处是:正如作者盖尔·达默罗(她的书《Storey's Guide to Raising Chickens》被许多人认为是任何鸡主人必备的)在一封电子邮件中告诉我,鸡对于控制院子里的昆虫非常有用。它们的粪便还可以产生用于花园的肥料(PDF)。此外,达默罗说,养鸡对于孩子来说可以是非常有教育意义的,因为它以一种有趣的方式教给他们责任心。正如我亲身经历的那样,我的女儿正在准备在我们县的农业展览会上展示她的鸡。最后,达默罗指出,养鸡还有一种类似禅宗的好处:“很多人发现与鸡群一起放松是一种很棒的减压方式。”
但是,尽管有这些优点,重要的是要记住鸡可能携带沙门氏菌。达默罗建议遵循美国疾病控制与预防中心关于安全处理鸡和鸡蛋的指南,并密切注意任何接触鸡的孩子。加利福尼亚大学戴维斯分校兽医学院的兽医和教授米歇尔·霍金斯说:“大多数时候沙门氏菌不会影响鸡。但它会影响你的小孩。”她强烈不建议5岁以下的儿童接触鸡,因为这个年龄段的孩子会把手放在嘴里、眼睛和鼻子里。每个接触鸡的人都应该在之后至少用肥皂洗手20秒,并戴手套是个明智的做法。此外,霍金斯和另一位兽医、加州大学戴维斯分校的教授莫里斯·皮特斯基都强调了这一点:一定要让鸡远离你的房子。“[鸡]不应该在人们的家中饲养,”皮特斯基说。除非它们还是小鸡的时候。
养鸡涉及到一个学习曲线,比养猫和狗等典型宠物更困难。 我犯过各种新手错误,比如把饲料桶放在户外(周围有熊,这是个坏主意),低估了修理和组装两个鸡舍所需的时间(我已经有两个夏天了,我的地下办公室里满满的都是鸟)。我们失去了小鸡和成年鸡,它们受伤或患上了神秘的疾病。我了解了比我想象中更多关于小鸡生殖器的知识,并且我学会了如何发现和治疗轻微的伤口和健康问题。

而且,与猫和狗不同,如果你出城,你不能把鸡寄养或者交给朋友照顾,所以你需要确保有人在你离开时照顾它们,即使只是过夜。达默罗告诉我,她每天至少要看望她的鸡两次。“有些人认为他们有一套可以每周只需检查鸡、喂食和饮水等的安排,”她说。但事情可能会出错。除了捕食者的威胁外,啮齿动物可能会吃掉所有的饲料,鸡也可能会把水器打翻。

还有法律问题需要考虑。在订购鸟之前,检查一下你所在城镇或县的分区规定。当地政府可能会对你的鸡舍的大小和院子的位置、你可以养多少只鸡,或者是否可以养鸡等方面有规定。(另一方面,一些社区正在鼓励养鸡以帮助减少食物浪费。)还要考虑你的邻居。人们认为公鸡是唯一吵闹的鸡,但母鸡也可能会唧唧喳喳,所以告诉隔壁的人你的计划是礼貌的。当我要传递邻居可能不喜欢的消息时,我喜欢带上烘焙食品。

获取小鸡

四只蓬松的小鸡,两只金色的朝着镜头看,两只黑色的背对着镜头。
从左到右:冬天(蓝色普利茅斯岩鸡),日出(黄金奥宾顿鸡),月亮(条纹科钦鸡),棉花糖(黄金奥宾顿鸡),3周大。照片:杰基·里夫
在获得小鸡之前,你需要考虑一些事情,比如何时获得它们、多少只以及在哪里购买。鸡通常是在很小的时候购买的,通常只有一天大。你可以随时在网上订购它们,或者在当地的饲料店购买,饲料店可能只有有限的季节供应。根据Murray McMurray Hatchery的合作业主和总裁汤姆·沃特金斯的说法,大多数人倾向于在春季和初夏购买小鸡。

然而,晚些时候获得鸟类确实有很多好处。蛋的产量取决于母鸡获得的光照时间,春季的小鸡直到秋天才开始下蛋;就在你可以为蛋感到兴奋的时候,白天变短了,它们的产量就下降了。沃特金斯说,人们开始在8月至10月之间获得小鸡,因为那时候还足够温暖,可以在冬天之前将年轻的小母鸡(技术上称为不到一岁的母鸡)移到鸡舍,然后它们会在春天天气再次变暖时开始定期下蛋。这对于小母鸡的身体也更温和,让母鸡在继续生长和获得产蛋能量的同时逐渐开始下蛋。

如果你对开始养鸡的时间有弹性,你可能会更容易得到受欢迎的品种。确实有时尚的鸡,这些鸡在春季几乎立刻就卖光了(预订可以从11月开始)。但沃特金斯告诉我,当每年秋季计算预售多少只小鸡时,他的孵化场(以及他认为其他大多数孵化场)列出的数量比实际希望每个品种有的数量要低,以避免在预订季节过量销售小鸡。这意味着在春季发货后,孵化场很有可能会有一些额外的最受欢迎的小鸡。 Watkins表示,如果你想要的品种被标为售罄,打电话询问总是值得的;如果你等到春季狂热过去(Watkins表示从四月开始,七月结束),你可能会在最后一刻走运。我们的专家推荐的养鸡最少数量是三只,因为鸡是社交动物,群体中的数量越多,它们的表现就越好(我们的鸡舍可以容纳这么多只)。但是,Watkins和Wirecutter的高级撰稿人Doug Mahoney建议从六到十只小鸡开始,因为从统计上来看,其中一些小鸡不会存活下来,而且其中一些可能是你决定不要的公鸡。这种方法将有助于确保你最终拥有足够数量的成年母鸡。如果你想知道养鸡的最大数量是多少,Damerow告诉我,“一个基本的经验法则是,每个家庭成员养两只鸡。”
你会看到孵化场提到“分性别”的小鸡,这些小鸡已经检查过雄性或雌性生殖器官。分性别并不完美,因为新生小鸡(和它们的私密部位)非常小。Watkins告诉我,McMurray孵化场的准确率在最好的情况下是90%。这意味着在10只“母鸡”小鸡中,可能有一只是公鸡。而且成年特征要过一段时间才会显现出来,所以你可能要养几个月的鸟,然后有一天你的海尔加开始像雄鸡一样啼叫。是否养公鸡很大程度上取决于个人喜好和当地的分区限制。

购买小鸡的地方

两只小棕色带黑色斑纹的小鸡站在木地板上,面向镜头。
一天大的美国奥莫肯娜小鸡巧克力碎片和黑白色(“饼干”)。它们现在下蛋的是粉蓝色的。照片:Jackie Reeve
购买鸡有三个主要选择:在当地饲料店或农场自取,让饲料店订购,或直接从孵化场购买并邮寄。每种选择都有其优点和缺点。
在饲料店或当地农场购买小鸡快捷方便。只需开车去挑选即可。你可以在带回家之前看到小鸡,所以你可以确保它们看起来健康和警觉。而且店里可能有人养鸡,可以随时提供任何紧急问题或建议。你可以把这看作是与当地饲料店建立关系的第一步,这是你可能开始常去的地方。
在饲料店购买小鸡的主要缺点是品种选择可能非常有限。此外,它们通常每年只有几个星期可供选择,通常是在春季。为了解决这个问题,许多商店提供小鸡订购服务,他们为你订购特定的鸟类,并将它们送到店里,准备好领取。这种安排允许更广泛的品种选择,但与在线孵化场提供的更广泛选择相比仍然有限。领取日期也是固定的,所以在时间上你仍然没有太多的灵活性。
第三种选择是从孵化场订购小鸡并通过邮寄送到。你可以找到许多信誉良好的孵化场,但Wirecutter的Doug Mahoney在Murray McMurray HatcheryMy Pet Chicken都有良好的经验。这些孵化场提供了大量的品种选择和更多的交货日期选择。
起初,通过邮寄获得小鸡可能看起来有风险,但孵化场与美国邮政局密切合作,后者在处理小鸡方面拥有一个世纪的经验,并有具体的运输指南。小鸟被装在有孔的纸箱中,邮政局通常不会将它们留在你的门口,而是将它们放在你当地的邮局,并打电话给你立即领取。 小鸡通常在出生的第一天被运送出去,所以它们可以在没有食物或水的情况下生存几天,因为它们仍然依靠蛋中的营养物质。如果您对所在地区的交付感到紧张,可以尝试致电或亲自去当地办事处,让他们知道一批活鸟即将到达。如果您的小鸡出现问题,一个好的孵化场将有退款或更换的政策;这是麦克默里的政策

理想情况下,小鸡应该来自参与美国农业部国家家禽改良计划的孵化场,该计划有助于监测和控制家禽疾病。麦克默里孵化场在名单上;如果您从当地商店购买,请务必询问。兽医米歇尔·霍金斯还表示,确保您从商店购买的小鸡在一天之内接种Marek病疫苗非常重要,这是一种不治之症的鸡类疱疹病毒。

你应该考虑哪些品种?

麦克默里孵化场的市场总监将Buff Orpingtons称为“金毛寻回犬”。照片:Teddi Yaeger,麦克默里孵化场提供
每个品种都有其优势,大多数鸡农都有各种各样的母鸡,以使他们的鸡群更加多样化,并且有不同颜色的蛋(在Instagram上看起来很棒)。麦克默里孵化场的汤姆·沃特金斯和他的团队推荐以下10种最适合新鸡农的品种。它们都温顺,适合产蛋,并且大多数在各种气候条件下都很强壮。

  • Buff Orpington:“它就像是鸡类中的金毛寻回犬,”麦克默里的市场总监金格·史蒂文森告诉我。“友好、安静、易于饲养。”它们有几种颜色可供选择,但Buff Orpingtons几乎出现在我见过的每个最适合儿童的鸡类列表中;我女儿的鸡群中有两只。
  • Ameraucana(有时被称为复活节彩蛋鸡):这些鸡容易饲养,它们产下美丽的蓝色或绿蓝色的蛋,这是我蛋篮中最受欢迎的蛋之一。
  • Cochin:体型庞大,有着蓬松的羽毛脚,Cochin有几种颜色。我女儿的鸡群中有一只斑纹Cochin,名叫Luna,她是最可爱、最令人愉快的鸡。沃特金斯说:“我通常会告诉人们,鸟越大,它们越友好。”史蒂文森推荐Cochin适用于除了遥远的南方沙漠以外的任何环境。
  • Bielefelder:史蒂文森说,Bielefelder是麦克默里孵化场的一个相对较新的品种,但它们非常友好,容易饲养和培育。
  • Red Star:这些是杂交蛋鸡,也有AmberBlack的品种,史蒂文森指出它们是最适合产蛋的品种之一。“它们也是好的、容易饲养的母鸡,并且能够很好地适应大多数鸡群,”她补充道。
  • Marans:史蒂文森说:“法国黑铜Marans和法国白Marans是目前后院鸡群中最受欢迎的鸟类。”它们的销售速度比其他任何品种都快,它们产下美丽的深巧克力色蛋。我们家有两只Marans——我的公鸡Fudge和我们的母鸡Cupcake。
  • Speckled Sussex:这些鸟类漂亮、安静、产蛋量大且友好。我们有两只,它们非常冷静。
  • Wyandotte:“这些鸟有美丽的'花边'颜色品种,是友好、安静、强壮的鸟类,”史蒂文森说。“它们小巧的玫瑰冠使它们成为寒冷地区的一个很好的选择。”
  • Barred Plymouth Rock:这些鸟也有不同的颜色可供选择,史蒂文森说它们在混合鸡群中表现良好(意味着它们与其他品种相处融洽)。她还说它们“倾向于耐寒,并且在寒冷天气中产蛋时间比其他品种更长。”
  • Rhode Island Red:“这些是您典型的'小红母鸡',”史蒂文森说。它们也是最好的产蛋品种之一,而且它们很强壮,所以您不必太担心它们在冬季和夏季。 最好的鸡舍

Petmate Superior Construction Chicken Coop,我们选择的最佳鸡舍。
Petmate Superior鸡舍是我在十几个小时的预制鸡舍研究中找到的最佳入门级鸡舍。它实际上可以容纳多达六只鸡,并且具有坚固的建筑质量和易于组装。它未经装饰,所以您可以根据自己的喜好进行涂漆或染色,这是大多数鸡舍所没有的有趣定制功能。此外,它还具有一些不错的功能,如直接进入巢箱和进入跑道的门,这在清洁时非常有帮助。它并不是一个完美的鸡舍 - 我们不得不在我们的鸡舍上添加了额外的支撑材料,并且价格从我们在2021年首次发布本指南时的450美元增加到了600美元 - 但除了我自己对Petmate的良好体验外,这款鸡舍的评价一直很好。
Petmate鸡舍的产品描述称其建议容纳8至10只鸡,但考虑到其8平方英尺的鸡舍和24平方英尺的跑道,我不会在其中养超过四到六只鸟,其他饲主也持相同观点(视频)。制造商声称鸡舍可以容纳多少只鸡与专家表示鸡需要多少空间以及饲主在购买鸡舍时的报告之间的差异是我研究的每个鸡舍都存在的问题。作者盖尔·达默罗(Gail Damerow)建议在鸡舍中每只鸡提供4平方英尺的空间(不包括跑道),但许多其他专家表示每只鸡需要2至3平方英尺的空间作为常见指导。我认为大多数人的实际情况介于达默罗的建议(这意味着这个鸡舍只能养两只鸡)和制造商的建议之间。麦克默里孵化场(McMurray Hatchery)的汤姆·沃特金斯(Tom Watkins)告诉我,如果鸟有足够的空间在跑道之外活动,大多数人的鸡舍尺寸可能过大。我女儿的五只母鸡在Petmate鸡舍里有点挤,尽管其中一只是特大型品种,我们确保它们在我们的院子里有足够的时间伸展身体。
Petmate鸡舍提供坚固的建筑质量,易于组装。我们花了大约两个小时将其组装在一起,个别零件的质量很高,只有几个部分稍微有些弯曲。多年来,我组装过几个木兔笼和儿童游戏屋的套件,而这个鸡舍的整体质量比这些都要好。如果您组装过宜家家具,那么您也可以组装这个鸡舍。
我们选择的最佳鸡舍,在车库车间内等待原木完成。
组装Petmate鸡舍只需要一个下午,但涂漆和密封需要几天时间。照片:杰基·里夫(Jackie Reeve)
它还可以以许多其他鸡舍无法实现的方式进行定制。Petmate鸡舍未经装饰,因此制造商建议至少用防水剂进行处理,但您也可以涂漆或染色以任何您喜欢的颜色。毫无疑问,这是一个耗时的过程(我们在三天的时间内完成),但可以选择与您的房屋颜色相匹配,为您的后院增添一抹火红色,甚至只是使用漂亮的蜜色染料。一旦涂层完成,鸡舍可以很好地抵御各种天气。我们的鸡舍经过近两年的湿润西北太平洋地区的天气考验,仍然良好。当天气潮湿时,门会稍微膨胀,但我怀疑这更多是因为我匆忙的密封工作而不是其他原因。
Petmate鸡舍的原木和金属网构造,我们选择的最佳鸡舍。
组装好的鸡舍重量超过150磅。在我们涂漆后将其移到院子里需要一个手推车和一些费力的搬运。照片:杰基·里夫(Jackie Reeve)
Petmate鸡舍在日常使用中非常方便。 它有一个59英寸高的门通向跑道,所以当我需要更换食物和水或在地面上添加垫料(如干草或松木刨花,舒适地放在鸡脚下)时,我可以走进去。鸡舍还有一个外部门通向巢箱,很容易打开收集鸡蛋。
Damerow和兽医Michelle Hawkins都告诉我,鸡需要沙浴。如果它们可以进入你的院子,它们会挖洞或找到一个干燥的泥土或沙地。如果它们被限制在鸡舍或跑道中,你可能想在一个角落里设置一个干净、干燥的地方,这样它们就可以避免脏垫料。你可以在院子里给它们一个有趣的沙盒,或者你可以用木头建造一个简单的东西。我在跑道内使用廉价的床下储物箱。你可以在网上找到各种建议,用什么来填充它;我用花园土壤、操场沙和这些花香四溢的鸡窝草的混合物。
一个装满沙浴混合物的透明塑料箱子,放在栅栏围起来的鸡舍内的地面上。
我用一个廉价的储物箱来给我的鸡提供沙浴,我用土壤、沙子和草药的混合物填充它。照片:Jackie Reeve

缺点但不是致命问题

Petmate鸡舍被分隔成三个巢箱,但我发现它的提升式胶合板地板不牢固,所以我们在下面钉了一个2x1英寸的木条来加固它,防止胶合板在许多蛋(或母鸡)的重量下弯曲。这个添加物使地板保持稳定了将近一年,但我可以看到它开始下垂了,所以今年夏天我们可能需要增加更多的支撑。鸡舍在跑道上有一个栖木杆,我们的母鸡每天都会使用,但在鸡舍盒子里,有两个在地板上的栖木杆,我们的鸡不喜欢。它们喜欢在睡觉时被抬高,所以我们移除了那些杆子,添加了一个长摇摆的栖木杆,结构与这个鸡摇摆(视频)类似,但使用了一个木槌而不是一个树枝。
像我见过的许多预制鸡舍一样,Petmate鸡舍有一个可滑动的托盘,用于清理鸡舍栖木杆下面最脏的地方,但根据我的经验,即使经常清洁,托盘在几个月后也会被鸡粪堵塞和覆盖,变得难以移动,需要大量刮擦;我认为任何鸡舍托盘都会有这个问题。一个可以伸手进去清洁的小门更方便,Petmate鸡舍有一个,还有另一个直接通向巢箱的门。这个额外的、更宽的舱口使收集鸡蛋和清洁鸡舍变得更容易。
Petmate鸡舍有一个侧门和一个可滑动的托盘,有助于清洁。这里还有我们添加到鸡舍的栖木摇摆。那是探出头来的母鸡Marshmallow。照片:Jackie Reeve
正如我之前提到的,一些专家建议用6到10只小鸡开始养殖,我知道这个鸡舍的大小似乎与这个建议相矛盾。但请记住,我们专家的建议是假设其中一些小鸡不会活到成年。如果你的目标是在这个范围的下限,这个鸡舍应该可以很好地工作。对于养更多的鸟类的人来说,拥有多个鸡舍也是很常见的,所以如果你准备从一开始就养更多的鸟类,我们建议购买两个我们的选择,它们的价格仍然比我见过的大多数高端选项要便宜。 (在Precision品牌下,Petmate最近推出了一个更大、更昂贵的版本,看起来是由相同的材料制成的,但评论没有我们的选择好。)
Petmate鸡舍不是我遇到的最便宜的鸡舍,但花更多的钱绝对可以买到更好的鸡舍体验。如果你的预算接近1000美元,流行的Omlet Eglu Cube是一个塑料选项,比木制鸡舍更容易清洁(你只需要冲洗)。 因为它有轮子,你可以将它移动到院子里,这可能有助于避免夏天的直射阳光或冬天的寒冷区域。如果你生活在非常寒冷的气候中(除了最寒冷的北方气候,鸡一般都能适应),它还有厚厚的墙壁可以保持鸡的温暖。此外,你还可以购买附加设备,比如早晨时间不足时的电子门开启器。如果你的鸡舍预算更高,5000美元就可以让你的鸟儿在Roost & Root这些宏伟建筑之一中放松身心。该公司的模型适合大多数人的站立高度,使用比我们选择的木材质量更高的木材,并配备了内置的食物和水系统,可以控制鸡的摄食量,并允许你从鸡舍外部填充它们。你还可以根据需要为Roost & Root鸡舍定制额外的门和保温板以应对冬季。然而,这些昂贵的额外设施大多是为了让人类的生活更加方便,鸡可能并不太在意。

那么自己动手建一个鸡舍呢?

如果你想要降低成本或者得到一个非常定制的鸡舍,另一个选择是自己动手建一个。如果你对鸡舍的需求不熟悉,有很多在线计划可供参考。如果这是你第一次养鸡,我们建议选择一个成熟的设计,这样可以考虑到鸡的各种需求,而你可能并不完全理解;不要自己设计。

农民文森特·帕杰特老先生在养鸡时对鸡舍的费用感到不满。他在Tractor Supply工作时说:“我对此没有问题;我卖了很多鸡舍。”但他补充说,你可以花10美元买鸡,然后“花300美元买一个鸡舍,给它们一个顶棚。”所以他开始使用一个有轮子的鸡拖拉机(称为拖拉机,因为鸡在啄食和刨地时会翻转地下的土壤)。然后他改造了一个他已经有的小屋,当他需要建造更多的鸡舍时,他从邻居那里找到了剩下的疫情房屋项目的免费木材。Morning Glory Homestead Farm的贝琳达·琼斯有几个不同的手工建造和改造的鸡舍,包括两个沙发大小的军用运输箱,她的家人从当地基地免费获得(她的丈夫是退伍军人)。鸡对他们住在哪里并不挑剔;它只需要干净、宽敞、干燥和防捕食。

照顾小鸡

有四只小鸡的透明塑料箱,被一只小黑狗看着。
2周大的小鸡可以想办法爬上并离开他们的孵化箱。让你的宠物接近小鸡时要非常小心,它们可能会伤害甚至杀死小鸡。对我们来说,我们的狗汉密尔顿在小鸡还是幼崽时对它们非常温柔和高兴,但现在它们长大了,它对它们感到害怕。照片:杰基·里夫
尽管你的鸡要几个月后才开始下蛋,但小鸡本身就是一种乐趣,它们在成长和变化过程中非常有趣。小鸡在长出羽毛并变得稍微结实一些(大约4到8周大)之前,不能搬进你的鸡舍。所以当它们刚到时,它们需要待在你的房子或车库里的一个孵化箱里,这个箱子可以是任何一个可以提供食物、水和热源的旧箱子。它还应该在底部铺上柔软的床料,我用松木屑,高级职员作家道格·马洪尼用报纸或干草,以给小鸡提供一个可以舒适安睡的地方,并确保它们行走的地板不会太滑。
孵化箱不需要奢华或昂贵;道格推荐使用一个纸箱。但Wirecutter最喜欢的透明塑料储物箱,Iris Weathertight Tote,是一个非常适合养几只小鸡的孵化箱。 我用74夸脱的尺寸做了两个,足够容纳小鸡、食物、水和热源,供小鸟们在几周内准备好搬家。我们在盖子上切了一个大洞,用铁丝覆盖,并用废木头固定在原位,以便给小鸟们提供充足的通风。六个扣环在我们的狗闻闻周围时保持盒子紧闭,盒子舒适易携带和移动。清洁也很容易:将脏沙从盒子里倒出来,擦拭或冲洗即可。
小鸡对寒冷非常敏感。在它们长出羽毛之前,你必须在它们的孵化箱里提供一个良好的热源。道格说:“记住,它们通常会整天蜷缩在妈妈温暖的肚皮下面,所以你需要为它们重新创造这种环境。”
74夸脱的Iris防水箱足够容纳六只小鸟、食物、水和加热器。我喜欢Brinsea EcoGlow加热器,因为它既提供了一个栖木,又为小鸡提供了一个温暖的藏身之处。照片:杰基·里夫
夹子灯配热灯是最经济实惠的选择,这也是道格使用的方式,但我投资了一台Brinsea EcoGlow 20 Safety 600孵化器,我很高兴我这样做了。你必须调整孵化器的温度,以确保小鸡在生长过程中不会过热。(道格使用红外温度计来评估温度,并相应地移动灯),但是使用EcoGlow,我只需每周将保温板提高约一英寸,以适应小鸡迅速增长的身高。我们的小鸡都喜欢在需要取暖时躲在它下面。它们还喜欢坐在EcoGlow的顶部,它配有一个塑料盖,可以保护装置免受小鸡的粪便污染(你可以购买替换品,我建议备一些)。
![透明塑料箱里装着小鸡,盖子上有木头和金属网。](🔗76)
我们改装的Iris防水箱在我们不在身边时为小鸡提供了空气,并保护它们的安全。照片:杰基·里夫
随着小鸡的成长,它们会花更少的时间待在加热器下面,因为它们的保护羽毛会长出来。当它们的孵化器变得很拥挤时,你应该每天至少带它们外出几分钟,甚至一个小时,让它们伸展身体。一旦它们开始长出羽毛,你会明显发现它们已经长大了,此时它们会大部分时间都试图逃离孵化器。这时候就是飞到鸡舍的时候了。

食物

![一群不同颜色的鸡在围栏围起的土地上吃剩菜。](🔗77)
我的公鸡Fudge(左)和几只母鸡在吃厨余。我们给它们很多蔬菜,尽量不要过多地给它们肉、面包和水果。照片:杰基·里夫
鸡主人在喂养家禽时可能和任何宠物主人一样挑剔和热情,尤其是因为鸟类的营养直接影响它们产蛋的质量。选择很多,包括熟悉的品牌、当地饲料厂、有机、非转基因和自制。我开始养的第一批鸡用的是Purina Layena Crumbles Laying Hen Feed,然后换成了当地生产的饲料,因为我更放心知道我的鸡食物的来源。但在为这个指南采访兽医米歇尔·霍金斯和莫里斯·皮特斯基后,我又换回了Purina。皮特斯基告诉我:“要制作一个均衡的家禽饮食太难了。”他建议坚持选择一个已经进行了研究并具备资源来确保小鸡营养的品牌。但我理解想要给你的鸡提供更加精致的饮食,所以如果你选择这条路线,只需仔细阅读标签,并观察你的鸡是否有营养不良的迹象。你可以添加很多补充剂。 大多数品牌都提供两种不同级别的饲料供正在生长的小鸡食用——一种是适合小鸡的初始饲料,另一种是适合它们达到产蛋年龄的蛋鸡饲料。(有些品牌还包括中间一级的饲料,称为生长期饲料,适用于10到18周大的鸡,但只要你关注鸡的健康状况,我们认为这种类型的饲料是不必要的。)我采访的两位兽医都推荐使用普瑞纳初始与生长医疗小鸡饲料颗粒,因为它含有抗球虫病的药物,球虫病是一种通过鸡粪传播的致命肠道寄生虫,鸡可能会摄入。将药物添加到饲料中意味着少了一件需要担心的事情。(如果你的小鸡饲料没有添加药物,你需要在它们的水中加入阿莫利乌以预防球虫病。)盖尔·达默罗的《斯托里指南》建议在小鸡的水中添加维生素和电解质,以“给小鸡一个最好的起点”(第310页),特别是如果它们是从孵化场运送过来的,它们可能需要额外的补充营养。

无论你选择哪种饲料,当母鸡和小母鸡准备开始产蛋时,它们都需要一种特殊的富含钙质的饮食。皮特斯基建议在小鸟大约16周大时将它们转换到蛋鸡饲料。霍金斯还建议为产蛋母鸡补充钙质,可以使用牡蛎壳碳酸钙粉。皮特斯基说,大型饲料厂有营养学家计算出母鸡可以消化的恰到好处的钙质类型。但即使你使用平衡的商店购买的蛋鸡饲料,霍金斯说,母鸡总是需要更多的钙质。母鸡自己的蛋壳是钙质的重要来源,我们家保存所有用过的蛋壳,捣碎并喂回去(视频)给我们的鸡。皮特斯基赞同这种做法,但霍金斯更加谨慎。“唯一的缺点是如果你的鸡有病,你可能会通过鸡群传播病菌,所以如果你担心的话,霍金斯建议将这些蛋壳留给你的花园。

六只鸡在木制鸡舍内,四只在栖木上,两只在地上。
正在鸡舍内生长的小鸡。它们在这个年龄还在吃初始饲料,大约3个月大。照片:杰基·里夫
小鸡喜欢吃零食,资深编辑道格·马洪尼告诉我,喂鸟厨余食物可以大大减少家庭食物浪费。母鸡还喜欢麦虫碎玉米新鲜的蛋日报(一个带有亚马逊联盟链接的博客)列出了[鸡不应该吃的食物](🔗91)的详细清单。道格还指出,鸡喜欢吃乳制品。“最有趣的事情之一就是看着一群鸡围着一个碗吃酸奶,”他告诉我。“太可笑了。”

请注意,大多数鸡没有牙齿;它们通过啄食然后吞咽食物和地上的小石块来帮助咀嚼食物,所以在喂食零食时,要避免给它们大块硬的食物。大多数鸡可以从院子里的泥土中获得所需的小石块,但一些鸡舍主人会给它们提供一些砂砾来帮助消化;皮特斯基认为,除非鸡一直待在鸡舍里,否则这是不必要的。鸡总能找到它们所需的东西。

只要不要过度喂食你的鸡群:皮特斯基告诉我,零食应该只占母鸡饮食的约10%,而其他90%应该来自鸡饲料,以保持健康的体重。达默罗说:“肥胖的母鸡不健康,产蛋能力差,寿命也不会长。”麦克默雷孵化场列出了它销售的每个品种的平均成年体重,但你可以在网上轻松找到你所养的品种的最佳体重。 大多数人不会定期称量他们的鸡,但在她的《斯托里指南》(第187页)中,达默罗列出了一些肥胖的迹象需要注意:产蛋减少,晚上产蛋而不是白天,蛋壳质量差,母鸡蛋中频繁出现多个蛋黄,以及脱垂

食物储存

鸡饲料通常以50磅的袋子出售,所以你需要一个干燥且能防止捕食者入侵的地方来存放它。将饲料存放在离鸡舍近的地方很方便,我使用60磅的Gamma2 Vittles Vault Stackable Pet Food Containers。这些容器能防止害虫,但根据我的经验,它们不是完全防水的,所以最好将它们放在鸡舍内。
道格使用的是镀锌垃圾桶,就像这个一样,它可以同时容纳三袋50磅的饲料。为了防止小动物入侵,他将一个橡皮筋穿过把手并盖在盖子上。如果你需要对抗大型捕食者的极端保护,Rubbermaid ActionPacker储物箱是我们选择的最坚固的储存容器,我去年用的35加仑大小的储物箱经历了一次熊袭击。我建议给储物箱加上挂锁以增加安全性。
为了保持小鸡饲料袋的干燥和无虫,我在小鸡还在孵化箱里的时候使用了一个74夸脱的Iris Weathertight Tote进行室内储存。

饲料器

一只产蛋的母鸡每周消耗约2磅的饲料,所以你应该有一个大而坚固的饲料器,比如12磅的Little Giant Hanging Poultry Feeder,并始终确保有饲料可用。道格和我都使用金属饲料器,因为鸡会啄食食物,而金属更耐用。顶部的手柄可以让你将饲料器挂在地面上。将饲料器抬高离开栖木和巢箱,这样老鼠和其他害虫就无法进入。此外,鸡吃东西很凌乱,将饲料器抬高可以防止土壤和垃圾被踢进去。
对于小鸡,大多数饲料店和农场都有这些Little Giant Feeder BasesLittle Giant Screw-On Poultry Jars,它们的价格实惠,我喜欢备几个以备不时之需,比如分离生病的小鸡或将一些饲料器放入洗碗机中清洗。它们很容易填充,设计用于容纳大约一两天的食物,适合大约六到十只小鸡使用,并且很难倾倒,所以小鸡不会把食物撒在孵化箱的地板上(小鸡喜欢弄得一团糟)。如果你养的小鸡超过六到十只,道格推荐使用Macgoal Flip-Top Poultry Feeder,它在占用更少的孵化箱空间的同时,为所有的小鸟提供了一个进食的空间。

一个金属水容器挂在一个木制鸡舍内的黄色绳子上。
一个Little Giant双层水槽,30加仑大小。照片:杰基·里夫
对于孵化箱中的小鸡,我们喜欢使用1夸脱的Little Giant Screw-On Poultry Waterer Base和1夸脱的Little Giant Screw-On Poultry Jar来保持它们的水分。这两种产品在大多数饲料店都有售。这个罐子既可以用于食物也可以用于水,而且在洗碗机中清洗起来很容易。这些水器的高状形状使得好奇的小鸡很难将其倒掉并洒出内容物,而且底座足够浅,小鸡可以安全地喝水而不会淹死自己。(可悲的是,这确实可能发生在较大的宠物碗上。)小鸡和成年鸡经常会将木屑或稻草踢进水器,所以我将我们的水器放在碗或塑料盒上,以尽可能保持清洁。
一旦你的鸟儿搬到鸡舍,它们就需要一个更大的水器。道格喜欢Farm Tuff Top Fill Poultry Fountain,因为正如其名所示,你可以从顶部加水,而不像许多其他水器一样从底部加水,然后需要翻转才能使用。(他说:“那样会溅水。”) 塑料水器比金属水器更容易冲洗和清洁,金属水器如果不及时清洁会生锈。Farm Tuff的5加仑大小的水器可以为几天的时间内保持一小群鸟的新鲜水。

如果你生活在冬天会结冰的地区,最好在鸡舍内或附近有电源。这样可以使用加热器,即水器底座上的加热基座。如果附近没有电源,你将需要多个水器,以便可以不断更换冻结的水器。加热器需要金属水器,所以我使用的是Little Giant Double Wall Fount(🔗108)。对于底座,我推荐Farm Innovators HP-125加热底座(🔗109):它有一个内部恒温器,当温度低于35华氏度时,它会打开加热器,因此只有在非常寒冷时才会消耗电力。

收集鸡蛋

一捆约两打鸡蛋嵌在鸡舍内的稻草中。
母鸡几乎每天都能下蛋,这取决于品种和季节。我在这里错过了几天的收集,鸡蛋在鸡舍里停留的时间越长,它们就越脏。照片:Jackie Reeve
通常情况下,你的小母鸡会在5个月左右开始下蛋,具体时间取决于品种,它们几乎每天都能下蛋,这又取决于品种和季节。这是你所有辛勤工作开始得到回报的时候。以下是一些建议,帮助你收集鸡蛋。

  • 频率: 作者Gail Damerow建议每天收集鸡蛋三次,以减少鸡蛋变质、冻结、被踩踏或弄脏的机会。
  • 不要洗: Damerow还说,洗鸡蛋会去除它们上面的鸡蛋膜,“鸡蛋膜是一层轻薄的涂层,通过减少蒸发和防止细菌通过蛋壳进入来保持鸡蛋的新鲜度”(Storey's Guide,第212页)。许多鸡农将未洗的鸡蛋放在厨房台面上,包括我在内(高级编辑Doug Mahoney将它们放在一个鸡蛋收集篮)中),但Damerow建议将它们放在冰箱里,因为它们可以保存几个月。
  • 携带鸡蛋: 我通常将鸡蛋从鸡舍里放在我的连帽衫口袋或随机的塑料盒子里,但一个漂亮的鸡蛋携带器可以保护鸡蛋不互相碰撞。你还可以找到专门用于携带鸡蛋的围裙
  • 母鸡可能不愿意放弃蛋: 大多数母鸡都没有孵化的本能,但你可能会得到一只想孵化小鸡的母鸡,这被称为“孵化母鸡”。那只鸡会坐在每个人的蛋上,并在你试图收集它们时啄你,但你可以打破这种习惯,使收集鸡蛋更容易。Fresh Eggs Daily提供了一些建议Storey's Guide也有。
  • 丢失的鸡蛋: 你的母鸡可能会开始在奇怪的地方下蛋,而不是在它们的巢箱里,比如你的后院、难以到达的鸡舍角落、灌木丛。通常情况下,一只母鸡会找到巢箱,其他母鸡会跟随它的领导,但你可以尝试在巢箱里放置陶瓷蛋来鼓励它们。
  • 多余的鸡蛋: 如果你和我一样,鸡蛋太多(母鸡几乎每天都能下蛋),可以备好额外的鸡蛋盒,这样你就可以与你孩子的老师、没有养鸡的邻居、同事(如果你在办公室工作)或朋友分享。我还有一套来自Etsy店FarmhouseMaven的可爱的鸡蛋印章(我使用食品安全墨水墨盒)),Etsy上还有很多有趣的和定制的贴纸标签适用于你的鸡蛋盒
  • 鸡蛋不够: 秋季和冬季的季节性换羽缺乏阳光可能会导致母鸡减少下蛋,但产量减少也可能与健康有关,或者是它们最佳下蛋年龄已过。我们对这两种情况都有建议。 合作社的卫生和清洁用品

作者穿着工作服、黑色T恤、护目镜和白色防尘口罩,手持吸尘器在一个大木制鸡舍内清洁。
当你清洁鸡舍时,口罩和护目镜可以保护你免受细菌的侵害;在这里我还应该戴上手套。照片:杰基·里夫(Jackie Reeve)
清洁鸡舍虽然令人不愉快,但对于保持鸡的健康和鸡蛋的清洁是必不可少的。螨虫和其他寄生虫可能滋生在脏的饲料器和水器中,或者在鸡舍地板上充满粪便的垫料中。兽医米歇尔·霍金斯(Michelle Hawkins)表示,如果鸡在自己的排泄物中走动的时间过长,它们还可能暴露于大肠杆菌或葡萄球菌感染。而保持一切清洁要比出现问题后处理要便宜得多——例如,霍金斯表示,如果出现虱子或螨虫侵扰,你需要用昂贵的斯皮诺萨德清洁和消毒鸡舍,并在它们的巢箱中添加硅藻土,所有这些都会累积起来。
霍金斯建议至少每周清理一次鸡舍的巢箱(这就是我所做的),并尽可能经常完全更换地板上的垫料。我见过每月一次作为指导;农民文森特·帕杰特(Vincent Padgett Sr.)说他每隔一天完全清空并更换鸡舍的垫料。我每隔几周清理大块垫料,添加更多的松木刨花,每年几次完全更换所有的垫料。没有一种完美的清洁鸡舍的方法,所以做你最舒服的事情,保持你的鸟类健康。
清洁鸡舍是一项体力劳动,也存在一些健康风险。你要处理鸡粪,并有可能将自己和工具暴露给沙门氏菌和各种其他细菌,所以你应该专门为鸡舍准备一套工具,以免污染其他任何你清洁的东西。以下是我们的建议:

  • 好铲子: 我们推荐Bully Tools 82515,它的长柄可以提供很好的杠杆作用,用于将大块结团的垫料铲入垃圾袋或独轮车。
  • 耙子: 如果你在鸡舍地板上使用干草或稻草而不是刨花或沙子,像这款Bully模型这款Ames模型的耙子也会有所帮助。
  • 商用吸尘器: 我们家使用Wirecutter的亚军商用吸尘器,即Ridgid 14-Gal. NXT Wet Dry Vac HD1400(如上图所示),用于处理大规模清洁和清除快速积聚在主鸡舍天花板上的蜘蛛网。
  • 工作手套: 无论你在鸡舍做什么,都需要坚固的工作手套,资深编辑道格·马洪尼(Doug Mahoney)推荐StoneBreaker Rancher Gloves(园丁版也是我们园艺手套指南中的升级选择)。道格说:“这款皮革手套的剪裁像高端手套一样,所以它们穿起来非常合适。”
  • 儿童手套: 如果年长的孩子将花时间和鸡一起玩或帮助鸡的杂务,请给他们准备一些手套。去年,我给我的三年级孩子买了一套G&F Just for Kids Soft Jersey Garden Gloves。它们在她抱鸡时很好地保护她的手不受偶尔的啄击伤害,使她的手在她抱鸡时保持干净,并在她接触鸡粪时保护她免受沙门氏菌的侵害。它们还可以在冬天保持她的手暖和。
  • 口罩: 鸡会产生很多灰尘,鸡舍很脏,所以要保护你的肺部。在疫情之前,我和我丈夫在清洁时使用N95口罩,但即使是像霍尼韦尔 Nuisance Particulate Disposable Dust Masks这样的一次性口罩也会有所帮助。如果你在鸡舍里待的时间过长而没有戴口罩,你会面临真正的健康危险。 鸡的健康:捕食者、预防措施和急救

一只带有白色斑点的小红褐色母鸡坐在干净的白色表面上。
一只受伤的Speckled Sussex小母鸡。它被困在狗栅栏里,但现在已经没事了。照片:杰基·里夫(Jackie Reeve)
养鸡的维护工作相对较少,但还是有一些重要的事项需要注意和预防措施要采取,在养鸟之前最好先在您所在地区找到一位家禽兽医。兽医米歇尔·霍金斯(Michelle Hawkins)推荐了美国鸟类兽医协会及其寻找兽医页面来找到您所在州的兽医。
如果您住在离家禽兽医较远的地方,或者带鸡去看医生在经济上不切实际,Morning Glory Homestead的贝琳达·琼斯(Belinda Jones)建议通过合作扩展系统与当地的扩展办公室联系,这是美国农业部已经运营了一个多世纪的项目,与州立大学合作,为全国的园艺师、农民和牧场主提供大部分免费的课程、拨款和其他援助。您很可能会找到能帮助您解决鸡健康问题的人。在谷歌上搜索“扩展办公室”加上您所在县的名称,以找到您的办公室,或者查看这个按州列出的办公室清单
霍金斯指出,您可以在家里解决许多轻微的擦伤、刮擦和疾病,但在您的鸟的寿命过程中,您可能需要看兽医治疗从卵巢绑定(当卵子被困在母鸡体内)到胃梗塞(鸡胃中的未消化物质)再到卵巢癌等病症。这些病症会伴随明显的行为变化和身体症状,如出血、腹泻和严重肿胀。定期观察您的鸟类将有助于您发现可能出现问题的时候,霍金斯建议每个月抱起每只鸡,对它们进行快速检查,以寻找问题的迹象。McMurray Hatchery的汤姆·沃特金斯(Tom Watkins)表示,每天花一点时间与您的鸟在一起,将帮助您观察到行为变化,并使您的鸡对您更友好。
捕食者对鸡的健康构成了重大威胁,因此,如果您梦想在后院放养母鸡,您需要考虑到好奇的狗和食肉野生动物。作者盖尔·达默罗(Gail Damerow)说:“和我们人类一样,太阳底下的一切都喜欢吃鸡。”保护鸡舍和围栏可以帮助防止捕食者的入侵。达默罗告诉我,每个开口,无论多小,都应该用钢质五金布固定,大型封闭的围栏应该使用链环围栏。有些鸡舍被覆盖着鸡丝网,但琼斯告诉我这并不有效;她曾经有一只鹰把爪子伸进鸡丝网围栏攻击一只母鸡。我们从Petmate选择的鸡舍非常安全,如果放在平地上,没有明显的开口,并且覆盖有五金布。
令人惊讶的是,霍金斯为许多后院鸡治疗铅中毒。鸡喜欢啄食闪亮的东西,包括旧钉子和可能隐藏在院子里的金属碎片。当我们交谈时,她给我看了一只吞下订书钉的鸡的X光片。霍金斯说:“我非常喜欢它们,”“但它们并不总是聪明的。”吸入的铅可以转移到您和您的家人食用的鸡蛋中。如果您担心土壤或院子里的废弃物中含有铅,霍金斯建议使用金属探测器在鸡的觅食区域上进行检查(您可以从Home Depot或Lowe's租用一个)。您还可以带鸡去兽医那里,请他们进行铅中毒测试,即使鸟类没有显示出任何明显的症状。 霍金斯还说,如果你发现鸡的脚有任何异常,应该带它们去兽医那里;在家里给鸡脚包扎是很难不给鸡带来更多健康问题的,忽视脚部伤口、变色或肿胀会严重影响鸟类的行动能力。在家里准备一个鸡的急救包,里面有一些基本的用品来处理小问题;霍金斯说,她每天最常被问到的就是伤口护理。兽医莫里斯·皮特斯基建议使用肥皂和水清洁伤口,但霍金斯还建议使用无菌盐水进行清洁。她还在她的野外急救包中备有医用级麦卢卡蜂蜜来治疗伤口,并强烈建议在家中也备一些。它对母鸡有效且安全。许多蜂蜜之所以能杀死一些细菌是因为它们含有过氧化氢,但来自新西兰曼努卡植物花蜜的曼努卡蜂蜜似乎特别有效于破坏和抑制细菌,并用于治疗伤口和烧伤。霍金斯还建议在急救包中备有不粘敷料纸质胶带。确保它是不粘的,她说,因为鸡皮肤比人类皮肤薄得多。

饲养得好、有足够活动空间的母鸡可以产蛋五年甚至更长时间,但沃特金斯说它们可以活十年。Wirecutter的高级撰稿人道格·马洪尼说:“我一直认为这是鸡界的一个不为人知的秘密。它们很可爱,蛋也很好吃,但五年后,你手上只剩下一群吃白食的人。”如果你发现自己喜欢养鸡,你应该每两三年引进新的小鸡到你的鸡群中,以保持稳定的蛋供应,因为你的鸟儿会变老。《老农民年鉴》提供了一些建议,可以让老母鸡在你的院子里捉虫子,或者吃掉它,或者以人道方式结束它的生命。就我个人而言,作为一个即将进入生育年龄末期的女性,我完全赞成让你的后院母鸡在你的院子里度过它们的晚年,而不是因为它们的蛋干涸而淘汰它们。

公鸡怎么样呢?

一群母鸡在绿草地边晒太阳,一只大黑白公鸡守望着。
公鸡可以成为它们群体的壮丽保护者。照片:道格·马洪尼
即使你从孵化场或商店要求只有雌性小鸡,也有1/10的机会孵出一只公鸡。农民文森特·帕杰特告诉我,他的第一批12只小鸡中有五只变成了公鸡,所以你应该有个计划。无论你的鸡群中是否有公鸡,母鸡都会下蛋,所以公鸡并不是必需的。需要注意的是,许多社区不允许养公鸡,因为它们的啼叫会给邻居带来困扰。帕杰特能够与附近的农场交换母鸡,而我购买大部分小鸡的当地农场会收回任何意外的公鸡。当我问麦克默里孵化场的汤姆·沃特金斯如何处理不想要的公鸡时,他说:“你可以吃掉它。”这个选项是一个常见的回答,几乎每个我问过的人都这么说。
除了让邻居感到恼火之外,你可能不想让公鸡在身边的原因还有其他的。它们可能会很具攻击性,如果你有小孩或者让你的鸡在院子里自由活动,这就是个问题;公鸡会追逐并攻击你,它们的脚上有锋利的刺。而且它们在交配时可能会对母鸡造成伤害,尤其是如果鸟儿不够多。(每只公鸡应该有多少只母鸡,这取决于品种。Cackle孵化场在其广泛的鸟类列表的“品种事实”部分提供了这些比例。)
然而,公鸡只是按照它们的本性行事,作家盖尔·达默罗有一些驯服凶猛公鸡的技巧。 如果你居住在允许养鸡的地区,你可能会想要养一只公鸡。它们对自己的鸡群非常保护,会击退各种捕食者和威胁,包括你。我的公鸡Fudge非常漂亮,可能是我最喜欢的一只鸡,但是如果他觉得我在打扰母鸡,他就会让人害怕。兽医Maurice Pitesky指出:“每只公鸡配几只母鸡——最多五到十只母鸡——实际上是相当好的。这可以让每个人都保持秩序。”
一只红色、金色和黑色的公鸡,有着一只大红冠和黑色尾羽,背景中模糊地看着母鸡。
公鸡比母鸡大得多,也非常英俊。照片:Jackie Reeve
你不需要一只公鸡来让你的母鸡下蛋;没有公鸡的情况下,它们会自然地下未受精的蛋。例如,你从超市购买的大部分鸡蛋都是未受精的。如果你养一只公鸡,你的母鸡下的大部分蛋都会受精,但是如果你定期收集它们,你仍然可以食用它们——只有当母鸡孵化小鸡前几周坐在蛋上时,胚胎才会在蛋中发育。受精和未受精的蛋之间有一些微小的可见差异,但两者都可以安全食用,味道也相同。(说到食物,你可以给公鸡喂与母鸡相同的食物。)
如果你确实想要一只公鸡,但是在你的小鸡群中没有公鸡,美国人道协会建议领养,因为不受欢迎的公鸡经常被遗弃。但是Pitesky建议要小心:“你不知道[它们]是在什么条件下被养大的。”在领养时,有可能会引入来自另一个农场的疾病或不良卫生习惯到你的鸡群中,所以在把公鸡带回家之前一定要仔细检查它是否有螨虫或虱子,并考虑带它去兽医那里进行更彻底的检查。

期待什么

我订购了一些将于2023年晚些时候到达的小鸡,我计划将其中一些放在Producer's Pride Sentinel Chicken Coop中。这款备受好评的Sentinel售价为400美元,接近我们最初选择的售价,声称可以容纳六只鸡。不过,它只有4英尺高,所以与我们的选择不同,你不能走进去清洁或照顾鸡。我会在我们最新的母鸡安顿下来后更新这个指南。

更多阅读

来源

  1. Belinda Jones,Morning Glory Homestead Farm的合作所有者,电话采访,2021年3月24日

  2. Vincent Padgett Sr.,城市农场主和前拖拉机供应助理经理,电话采访,2021年3月24日

  3. Michelle Hawkins,VMD,加利福尼亚大学戴维斯分校兽医学院伴侣鸟类和异国动物医学和外科学教授,董事会认证的鸟类专家,Zoom采访,2021年3月15日

  4. Ginger Stevenson,Murray McMurray Hatchery的市场代表,电子邮件采访,2021年2月19日

  5. Tom Watkins,Murray McMurray Hatchery的合作所有者,电话采访,2021年2月16日

  6. Gail Damerow,《Storey's Guide to Raising Chickens》的作者,电子邮件采访,2021年2月15日

  7. Maurice Pitesky,DVM,加利福尼亚大学戴维斯分校兽医学院的副专家,电话采访,2021年2月11日

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上一篇 9月 12, 2023 5:49 下午
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