美国最佳Apple Music空间音频(2023年)

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黑色背景上的耳机插图,吉他呈螺旋状排列。插图:Dana Davis

Apple Music的新空间音频令人眼花缭乱,有时却平淡无奇

对于我来说,整天都在与其他音频作家通电话讨论最新消息是很少见的,但这就是5月17日的情况,那天苹果宣布将在Apple Music流媒体服务中免费添加无损音频和杜比全景声。与仅仅承诺改善音质的无损音频不同,全景声被吹捧为音乐录制和重现的一场革命。通过创造一种声音沉浸感,声音似乎来自听众周围和上方,而不是一对扬声器或一副耳机,全景声音乐提供了更真实的现场音乐会模拟和通常仅用于电影配乐的创意效果的潜力。

尽管全景声音乐在亚马逊音乐和Tidal流媒体服务上已经有一年半的时间了,但直到苹果的宣布之后,它才引起了人们的注意,让很多人想知道全景声音乐到底是什么,以及如何获得它。幸运的是,在冠状病毒大流行之前的几周,我在杜比的最先进的好莱坞剧院中进行了全面的全景声音乐演示,因此我已经了解了这项技术的工作原理以及全景声音乐的惊人之处以及有时平淡无奇的声音。

什么是全景声音频?

杜比全景声技术可以从任何方向重现声音,不仅是围绕听众的四周,还包括头顶上方。当有效使用时,全景声可以让客厅听起来像春天的森林,曼哈顿繁忙的街道,或者卡内基音乐厅G108座位(PDF)。杜比主要创建了全景声来增加来自天花板扬声器的声音,以提供更令人信服的电影音效模拟,如暴风雨和飞过头顶的飞机。自2012年以来,全景声已被用于电影,并且通常可在蓝光音轨和许多视频流平台上使用。现在,杜比正在推广全景声用于音乐制作,无论是为了创造更真实的音乐厅氛围,还是为了用飞过头顶的声音让听众眼花缭乱。一些竞争全景声的技术,包括DTS:XAuro-3D索尼360度环绕音频,但没有哪一种像全景声那样普及,尤其是在苹果的宣布之后。

(完全披露:我曾在2000年至2002年间担任杜比的市场经理,但我对该公司没有任何财务利益,也没有与其任何员工保持定期联系。)

全景声允许录音工程师将声音“对象”添加到传统的5.1或7.1声道环绕声制作中(这就是为什么人们有时称其为“基于对象的音频”)。这些对象包括声音(从声音到乐器到音效),以及声音应该来自哪个方向以及它是否应该保持在原地或在听众周围移动的指令。

全景声收集所有这些声音元素,然后对它们进行处理,以在您使用的任何音频系统上发挥最佳效果,无论是环绕声扬声器系统、声音吧、内置于iPad的扬声器,还是使用上向扬声器创造氛围的无线扬声器,如亚马逊Echo Studio。全景声还可以处理耳机音频,以让听众产生听到周围扬声器声音的错觉。

这个概念很有趣。然而,在我们测试全景声的经验中,我们发现该技术在通过前后扬声器和实际的天花板安装的扬声器播放时,效果最为逼真;对于简单的系统所创造的头顶声音模拟很少能令人信服。 苹果如何使用 Atmos

一张 Apple Music 播放两首具有 Dolby Atmos 音效的歌曲的屏幕截图。
截图:Apple

现在,大多数苹果设备都支持 Atmos,包括运行 iOS 14.6 的 iPhone 和 iPad、运行 macOS 11.4 的 Mac 电脑,以及运行 tvOS 14.6 的 Apple TV 4K 流媒体盒子。苹果的网站上包含了关于如何在这些设备上激活 Atmos 的详细说明

苹果音乐应用将 "Dolby Atmos" 和 "空间音频" 作为可互换使用的术语,它提供了各种类型的空间音频播放列表,包括嘻哈、流行、乡村、摇滚、爵士和古典音乐。你可以找到从几十年前的经典曲目,如滚石乐队的 "Angie",到奥利维亚·罗德里戈和威肯的最新热门歌曲。但由于 Atmos 音乐相对较新,制作 Atmos 混音需要额外的时间和金钱投入,所以你可能不会在这种格式中找到大部分你喜欢的音乐。然而,Atmos 或将很快适用于大多数用于录制和混音音乐的数字音频工作站软件,我们在音乐制作出版物中看到了很多关于 Atmos 的热议,比如 MixTape Op,所以很可能会有很多新专辑以 Atmos 形式发布。

苹果强调,苹果音乐应用的 Atmos 功能与使用苹果的 W1 或 H1 芯片的苹果和 Beats 耳机配合使用效果最佳,包括 Apple AirPods ProAirPods Max。根据苹果的说法,因为应用在连接到这些耳机时知道它们的身份,所以它可以优化声音,以获得最佳的 Atmos 效果。

然而,Atmos 也适用于任何耳机,尽管环绕感会因耳机和听者听力特点而有所不同。其他耳机品牌是否会为 Atmos 优化他们的耳机,目前还无法确定。

今年秋天,苹果计划为应用的处理功能添加对 AirPods Pro 和 AirPods Max 中的头部跟踪功能的支持。有了这个功能,耳机将感知到听者何时转动头部,并调整声音使其方向保持一致,不随听者的头部移动,就像传统耳机一样。因此,这更像是听到现场表演或环绕立体声系统的声音。

Atmos 的声音如何?

Wirecutter 的高级工作人员作家和耳机专家 Lauren Dragan 和我通过几种不同的音响系统听了苹果音乐的 Atmos 播放列表。在听歌过程中,我们通过应用程序切换了 Atmos 的开关,并将苹果音乐的 Atmos 混音与 Spotify 和 Qobuz 的立体声混音进行了比较。

重要的是要注意,Atmos 没有自己的声音;就像 MP3 和 CD 一样,它只是一种用于分发音频的技术。声音取决于制作人在录音室混音过程中所做的决策。因此,Atmos 音乐的吸引力在不同的曲目之间可能会有很大的差异。

虽然耳机可能是人们听 Atmos 音乐最常见的方式,但我们首先想听听 Atmos 音乐在通常用于混音的设备上的声音:全方位环绕声系统。因此,我们将 Apple TV 4K 媒体播放器(目前唯一可以通过 HDMI 流式传输 Atmos 的设备)连接到一台 Sony STR-ZA5000ES 音频/视频接收器,使用一套 ELAC Debut 2.0 扬声器(我们最佳环绕声扬声器系统指南)的亚军),包括四个向上发射的 ELAC DA42-BK Atmos 扬声器,以及一台 Rogersound SW10S 低音炮(我们最佳高性能低音炮指南)的首选)。我还用一台 Samsung HW-Q900A Atmos 扬声器连接了环绕声系统,它内置了两个向上发射的扬声器,以便我可以比较声音棒和全方位环绕声系统的效果。 Lauren和我一致认为,通过全方位环绕音响系统,Apple Music上的一些Atmos录音听起来非常棒。我们最喜欢的是现代电子音乐录音,它们的声音在我们周围和上方飞速旋转,创造出一种令人兴奋的效果,很多听众很可能会喜欢,前提是足够多的人愿意花费精力和金钱来建立一个能以这种方式听音乐的系统。我们听到的最吸引人的Atmos音乐混音包括Tiësto & Sevenn的《Boom》,St. Vincent的《Pay Your Way in Pain》和Kanye West的《Black Skinhead》。我们还体验到了一些具有奇特自然氛围感的混音,比如萨克斯手韦恩·肖特的《Infant Eyes》,听起来就像我们站在一个距离乐队大约12英尺的录音棚里。令我惊讶的是,即使只是模拟环绕声和顶部效果,这些混音通过三星HW-Q900A音响也几乎同样令人兴奋和沉浸。

尽管一些音乐在Atmos下听起来非常好,但大多数混音听起来并没有比我们使用接收器内置环绕声模式听起来更好。许多混音似乎不集中,过于扩散,往往有歌手的声音分散在一个大区域而不是集中在我们面前。即使一些最初让我们兴奋的混音很快失去了吸引力。当我为她播放《Black Skinhead》时,Lauren干脆地说:“哦,他们把那个声音移到了后面的扬声器上。好玩。”

接下来,我们尝试了通过耳机来听Atmos音频,包括AirPods Max,AirPods Pro和几款非苹果耳机,包括HiFiMan Deva,Beyerdynamic T5和EarFun Free 2。从环绕声演示中,我们最喜欢的Atmos混音通过AirPods Max和AirPods Pro听起来确实令人兴奋和沉浸——可能比我们尝试的其他耳机更明显,但改进并不明显。在戴着AirPods Max耳机散步时,我通常更喜欢一直开启Atmos,因为它总能让声音更宽敞一些,我偶尔还能听到戏剧性的氛围感,甚至有一些物体似乎在我头上飞来飞去。

但是对于许多曲目来说,效果更加柔和,很难区分Atmos混音和立体声混音。质量中等、不集中的Atmos混音听起来比通过扬声器听起来更糟糕,因为相对于立体声混音,人声的音量往往稍微降低,这使我们更难以欣赏到歌手的表达和音色。

Atmos是音乐的未来吗?

环绕声音乐并不是一个新的概念。事实上,二十年前就有以环绕声混音的音乐发布(在Dolby工作期间,推广这项技术是我的工作的一部分)。但当时,除了音乐视频光盘和电影配乐,它几乎没有赢得多少粉丝的支持,大约三年后,它几乎消失了。其中很大一部分原因可能是因为用于环绕声音乐的光盘播放器售价约为1000美元,光盘的价格通常为每张25美元,设置也很复杂,而当时新推出的iPod吸引了音乐迷们的注意力。

Atmos音乐不同之处在于,Apple Music或Amazon Music的订阅者可以免费尝试,它适用于任何一副耳机,并且目前至少在音乐行业中得到了更多的支持。苹果希望由于将Atmos设为Apple Music应用程序的默认设置,大多数听众将使用Atmos,并期望它提供额外的氛围感。

根据我们的初步测试,我们还没有听到多少让我们认为会让听众兴奋的Atmos空间音频。我们希望音乐制作人能更好地掌握Atmos,找出如何使声音更具吸引力,同时保持从扬声器到耳机的呈现更加一致。 上面提到的 {#linked-heading}

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