美国最佳葡萄酒俱乐部过价及中等葡萄酒的秘密(2023年)

答案

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绘制的一张图,有四只手,其中三只手拿着酒杯,伸向中间标有100美元钞票的酒瓶。插图:Dana Davis

许多时髦的葡萄酒俱乐部过高定价、品质平庸的葡萄酒背后的公开秘密

更新于2021年11月23日

  • 我们已添加细节以澄清通过Winc和Firstleaf等葡萄酒俱乐部销售的私人品牌和独家葡萄酒之间的区别。

即使你从未听说过“私人品牌”或“白标产品”,你可能已经购买过这样的产品:Target Good & Gather Whole Peeled TomatoesKirkland Signature UltraClean洗衣液,以及几乎从Trader Joe's购买的任何东西。这些商品是由另一家公司制造的,并以零售商的名称和标志重新包装。

葡萄酒订阅也销售私人品牌和白标产品。大多数知名的葡萄酒俱乐部都是以这种方式销售葡萄酒,并且他们可能对这些葡萄酒收取过高的费用。

许多在杂货店或大型连锁店购物的顾客已经将白标或私人品牌商品与一定水平的品质和价值联系在一起,尤其是来自Costco和Trader Joe's等地方的商品。但是,当涉及到白标或私人品牌葡萄酒时,确定你所得到的品质和价值可能会更加复杂。许多生产商指望人们对葡萄酒标签知之甚少,因为这使他们能够以花哨、吸引眼球的标签包装起来销售平庸的葡萄酒。

如果你订阅了销售白标或私人品牌葡萄酒的俱乐部,并且你对自己一直喝的酒感到满意,那就不要停止。每个人的口味都是独特的,你应该喝自己喜欢的酒。也就是说,不论是私人品牌的酒还是其他酒,你都应该得到物有所值的高品质葡萄酒。以下是你需要了解的信息,以免无意中花费过多。

什么是白标和私人品牌葡萄酒? {#define}

“白标”和“私人品牌”这两个术语在提到葡萄酒时经常可以互换使用,但它们之间有微小的区别。白标葡萄酒是指零售商以未贴标签的酒瓶(也称为“未贴标”)的形式购买成品葡萄酒,然后用自己的标签重新包装。私人品牌葡萄酒通常是根据零售商的规格与酿酒师签订合同(有时经销商甚至会委托制作这些葡萄酒)。因此,这种葡萄酒更具定制性(Trader Joe's的Charles Shaw葡萄酒系列,也被称为“Two Buck Chuck”,是一个常见的例子))。这种葡萄酒可能已经成品并以批量购买进行瓶装,或者订阅服务或零售商可能只购买种植者、生产商或酿酒厂的大量葡萄或果汁,并用其制作自己的葡萄酒。在某些情况下,葡萄酒俱乐部可能拥有葡萄酒生产许可证,并制作自己的葡萄酒(即使他们没有自己的葡萄园),这些葡萄酒主要由俱乐部和/或特定零售商销售(通常被称为他们的“独家葡萄酒”)。葡萄酒俱乐部可以销售白标、私人品牌或自己的葡萄酒的混合产品。

如何识别白标、私人品牌和“独家”葡萄酒? {#recognize}

两瓶葡萄酒标签的近景,左边是粉色的玫瑰,右边是深色的蓝调。
两个缺乏关于葡萄酒具体信息的花哨葡萄酒标签的例子:Firstleaf销售的2020年Musa Noctuaria Airén和Bright Cellars销售的2016年Obscura Petite Syrah。照片:Firstleaf和Bright Cellars

判断一瓶葡萄酒是否是白标的最明显的迹象实际上与它缺少的东西有关:具体性。好的标签通常充满了细节,有时甚至多到让你想:“我到底在读什么?” 专家表示,在大多数情况下,提供的信息越多越好(即使你并不完全理解所有信息)。

在葡萄酒标签上需要关注的关键事项是生产商的名称和葡萄种植的地区;这些有时被称为产区。在大多数情况下,标签对于葡萄酒的产地越具体,越好。这些细节可以帮助你追溯葡萄酒的来源。大多数标签还应提供葡萄酒的年份,也被称为年份(尽管某些葡萄酒,如非年份香槟,是个例外)。《纽约时报》的葡萄酒评论家埃里克·阿西莫夫(Eric Asimov)有一篇关于如何阅读世界各地最常见类型的葡萄酒标签的入门文章

大多数白标或私人标签葡萄酒缺乏这种具体性,只提供法律要求的最低限度的信息。为什么呢?这些葡萄酒的生产商可能希望避免给购买者带来过多压力。但他们也可能希望掩盖瓶中实际葡萄酒的真正质量,或者他们只是无法确定具体的产区或年份,因为这是散装葡萄酒(例如加洛酒庄的这款玫瑰酒)。请记住,有些私人标签葡萄酒在标签上提供的信息比其他葡萄酒更多。那些提供更多信息的葡萄酒很可能更有价值。要了解更多关于如何阅读白标或私人标签葡萄酒的信息,请参见下文

私人标签和白标葡萄酒好喝吗?{#quality}

这些葡萄酒的质量因葡萄的种植地和酿造方式而异。有些可能是由一系列葡萄园的葡萄混合酿造而成(也被称为散装葡萄酒),而其他一些可能是由在知名产区种植的葡萄酿造而成。在大多数情况下,即使你之前喜欢过某种特定的白标或私人标签葡萄酒,也不能保证你会再次找到那种特定的混合物---葡萄可能来自不同的葡萄园,使得这些葡萄酒的一致性和质量难以预测。

需要明确的是,这种类型的葡萄酒生产并没有什么不正当之处,有时也有好处。正如康奈尔大学食品科学系葡萄酒学讲师德维恩·贝肖(Dwayne Bershaw)向我们解释的那样,这种葡萄酒对环境的影响较小。从海外装在散装容器中运输并在美国瓶装的葡萄酒产生的二氧化碳排放比已经瓶装的葡萄酒少(因为瓶子的重量几乎与其中的葡萄酒一样重)。

有时,这些私人标签葡萄酒是由本来在由大型葡萄酒公司主导的更广泛市场上竞争困难的小型酿酒商生产的。即使是备受尊重的酿酒厂有时也会有过剩的葡萄或无法自己使用的葡萄酒。因此,他们要么以另一个品牌销售,要么通过散装市场销售(通常通过葡萄酒行业的分类广告)。这些葡萄酒的质量可能非常好。但同样,通过看大多数白标或私人标签葡萄酒并不总是容易知道质量如何。

一些私人标签生产商,如玛丽·泰勒葡萄酒(Mary Taylor Wine),因在标签上提供葡萄的来源和生产商而在行业中获得了尊重。然而,具有这种程度的追溯性和透明度的私人标签葡萄酒仍然是个例外,而不是常规。

重要的是:私人标签和白标葡萄酒的质量差异很大。 如果你决定在杂货店购买一瓶酒或加入一个销售酒的俱乐部,请记住这一点。

那么自己酿酒的酒俱乐部呢?{#自酿葡萄酒}

某些俱乐部基于négociant模式生产葡萄酒---这是一个通用术语,用于指代葡萄酒经纪人(种植者或酿酒师与卖家或零售商之间的中间人)。埃里克·阿西莫夫告诉我们:“经纪人经典地会买现成的葡萄酒,然后自己装瓶和贴标签,或者他们会买葡萄然后自己酿酒。...其中一些是世界上最好的葡萄酒。许多好的经纪人不仅会说明葡萄的来源和种植方式,还可能亲自监督种植,尽管他们不拥有土地。”
一瓶葡萄酒,正面显示产区和背面显示口感和葡萄品种说明的标签。
这是一个经纪人葡萄酒标签的例子。与使用经纪人模式生产的许多俱乐部葡萄酒不同,这个标签被指定为AOC,这是一个官方指定,表示该葡萄酒符合特定产区的标准,在这种情况下是普伊-富西。注意:年份会在瓶颈标签上提供(未显示)。照片:迈克尔·沙利文

即使是经纪人,质量仍然有所不同。然而,知名的、有声望的经纪人,如路易·贾多路易·拉图,会从特定的、更有声望的产区购买葡萄。然而,大多数使用类似经纪人模式生产葡萄酒的酒俱乐部缺乏同样的声誉。而且,它们的标签上也没有提供同样程度的具体信息,因为它们通常购买来自整个国家或州的大量葡萄,而不是特定的地区。再次强调,并不是说你不会喜欢缺少这些具体信息的葡萄酒。某些葡萄酒可能在标签上提供非常有限的信息。但是,如果你访问酿酒商或进口商的网站,你可能会找到关于所询问的葡萄酒的许多具体信息。(事实上,一个很好的购买一瓶不错葡萄酒的方法是根据进口商而不是标签来购买,正如阿西莫夫在这篇文章中指出的.))
一瓶葡萄酒,正面显示年份和风格,背面显示生产商/装瓶商。
来自Winc的2020年So This Happened玫瑰葡萄酒的正面和背面标签。品酒师和葡萄酒教育家米歇尔·托马斯表示,“由生产和装瓶”意味着Winc可能购买了葡萄来酿造自己的葡萄酒。照片:迈克尔·沙利文一瓶葡萄酒,正面显示名称和混合风格,背面显示进口商/装瓶商。
来自Winc的2019年红葡萄酒混合Point de Passage。 “进口和装瓶”意味着Winc可能批量购买葡萄酒,然后使用自己的标签装瓶。照片:迈克尔·沙利文一瓶葡萄酒,正面显示原产国,背面显示进口商/装瓶商。
Winc葡萄酒标签的一个缺乏具体性的例子。这个标签告诉我们这款葡萄酒来自法国,但没有提供产区(尽管葡萄品种维欧尼耶提供了葡萄可能来自哪里的一般线索)。Winc销售一些更具地区特色的葡萄酒,比如其来自智利阿空加瓜的2020年Alma Libre黑皮诺。但是它的大多数标签只提供一般的地理位置信息。照片:迈克尔·沙利文

Winc可能是最知名的一个使用类似经纪人模式生产葡萄酒的酒俱乐部的例子,以制作其“独家葡萄酒”(它唯一销售的葡萄酒类型)。Winc不拥有自己的葡萄园,所以它从国内或国际来源购买葡萄或果汁来酿造自己的葡萄酒(这与大多数私人标签葡萄酒略有不同,通常不是由销售的俱乐部生产---另外一个生产商制造葡萄酒,然后俱乐部的标签被添加到瓶子上)。 或者它可以从其他生产商以批发的形式购买预制葡萄酒,然后在其位于加利福尼亚州布埃尔顿的设施中进行装瓶。Winc对于其酿酒方法提供了比超市中大多数私人品牌或白标酒公司更多的信息。然而,通过查看Winc的酒标,仍然无法追踪葡萄的确切产地。即使葡萄是可持续耕种的(Winc表示它优先考虑这一点),也不能保证最终的葡萄酒口感更好。我们在我们的最佳葡萄酒订阅服务指南的盲品测试中尝试的Winc葡萄酒只是一般般(其中一款是电子粉红色的,让我们想起果汁粉;可悲的是,我们品尝后不得不将其倒掉)。由于其侵略性的商业策略和缺乏客户支持,我们不推荐Winc。

与Winc一样,Firstleaf销售他们自己生产的独家葡萄酒。这些葡萄酒由Pennrose Hill Winery(拥有许可证并经营Firstleaf网站的实体)生产,但与Winc一样,他们没有自己的葡萄园---Firstleaf的代表告诉我们,他们从位于加利福尼亚和世界各地的葡萄园购买葡萄来酿造他们的葡萄酒。

不要在白标或私人品牌葡萄酒上花费过多 {#overspend}

《葡萄酒常识人》播客的主持人Elizabeth Schneider告诉我们,大多数俱乐部实际上并没有为您提供节省。她说:“他们既是经销商又是零售商,所以他们削减了您通常需要支付的所有利润。但是他们又提高了价格。它应该更便宜,但实际上您可能支付的金额相同。”一旦考虑到运费和销售税的成本,每瓶平均价格还会进一步增加。

许多销售私人品牌葡萄酒的俱乐部声称它们是“罕见”或“独家”的,从技术上讲这是正确的,因为该标签是他们的订阅服务独有的,通常无法在其他地方购买。但这并不表示质量好,也不是以更高的价格销售可能成本更低的葡萄酒的理由。您可以在Costco、Trader Joe's或BevMo等商店以更低的价格找到相似质量的葡萄酒。因此,除非您最重要的是方便的送货上门,否则通过葡萄酒俱乐部购买这些类型的葡萄酒可能不值得。此外,这些实体店通常可以以更优惠的价格提供葡萄酒,因为它们是批量购买的。您还可以在当地的葡萄酒商店以20美元以下找到大量优质葡萄酒。

当然也有例外。如前所述,一些私人品牌葡萄酒可能来自知名产区,因此每瓶的成本比普通的批发葡萄酒高得多。但根据我们的调查,我们猜测大多数知名的葡萄酒俱乐部并没有销售这种质量的私人品牌葡萄酒(如果他们是这样做的话,它们可能被高估)。

例如,Bright Cellars以惊人的60美元(写作时)销售Folk & Fable 2019年酿酒师储藏级赤霞珠。标签上写着这款葡萄酒是“在加利福尼亚索诺玛山谷精心酿造和装瓶的”,但这并不意味着葡萄一定是在那里种植的。我们与Bright Cellars的客服代表交谈时得知,这些葡萄实际上是在加利福尼亚帕索罗布莱斯种植的。然而,根据标签上提供的信息,您可能会认为这些葡萄是在索诺玛种植的。这瓶葡萄酒仍然是由Bright Cellars装瓶的私人品牌葡萄酒。因此,就质量而言,在它上面花费60美元是一个巨大的赌注,除非您已经尝试过并且喜欢它。

为了使事情更加混乱,一些俱乐部,如Firstleaf,通过他们的在线葡萄酒商店销售不是私人品牌的昂贵葡萄酒。 然而,你订阅的酒箱中有许多瓶子都是Firstleaf的“独家”产品(即由Firstleaf独家生产和销售的酒)。与Winc的葡萄酒相比,Firstleaf的一些葡萄酒在标签上有更多的地区特色(比如来自意大利普利亚IGT的Tintoretto桑娇维塞,或来自加利福尼亚帕索罗布尔斯的Daring Escape红葡萄酒混合)。但是,就像Winc一样,如果你找到了一瓶喜欢的酒但不想付订阅费,它们在主要俱乐部之外更难找到,这可能会让人沮丧。

那么为什么这些俱乐部中有很多都在销售自己的酒或白标或私人标签酒呢?我与Firstleaf的客服代表交谈时,他告诉我,通过销售他们的独家酒,Firstleaf能够降低订阅费用。我们想象这对于大多数销售大部分白标或私人标签酒的俱乐部也是如此。这些更低的价格很可能是大多数消费者想要的。根据Wine Industry Network的数据,在大流行时期,消费者倾向于一次购买更多的葡萄酒,但每瓶的花费更少。尽管如此,我们认为一些俱乐部对他们的葡萄酒收费过高,并不一定将节省的费用传递给消费者。

关于如何阅读葡萄酒标签的更多信息 {#how-to-read}

有些人对他们饮用的葡萄酒的产地或年份并不挑剔,只要它对他们来说口感好就行。埃里克·阿西莫夫说:“在我看来,人们选择葡萄酒的动机是无法批评的。”我们同意这个观点。对一些人来说,合理的价格、良好的品牌和清爽简单的饮料比起知道葡萄来自哪里或葡萄酒是如何酿造的更重要。但是,如果你确实在意这些细节,或者你只是想为自己的白标酒付出公平的价格,以下的建议可以帮助你做出明智的选择。

寻找标签上的具体信息和透明度 {#specificity}

除非你对葡萄酒有所了解,否则标签本身就很令人困惑,而且很难解读。通过葡萄酒俱乐部销售的许多白标酒都有引人注目的标签。这不是巧合——俱乐部或葡萄酒经纪人在标签上投入了资金,以便你能够注意到它。花哨的标签也可能让你忽视了缺乏具体性。通常,这些标签只提供了葡萄的大致产地,比如“加利福尼亚”或“法国”。这是因为葡萄可能来自该地区的各个地方,而不是来自该地区内的特定葡萄园或产区(比如加利福尼亚的圣克鲁兹山或法国的Gigondas)。这种缺乏透明度几乎不可能追踪葡萄的种植地、种植方式或葡萄酒中可能含有的添加剂。尽管法律允许使用像巨紫这样的葡萄浓缩剂来加深葡萄酒的颜色,但你可能并不想要它(或其他类似的添加剂)在你的葡萄酒中。阿西莫夫告诉我们:“很多人只是认为葡萄酒是一种乡村农产品。但绝大多数葡萄酒与早餐麦片一样是加工产品。”(顺便说一句,这并不是对早餐麦片的贬低。)

模糊的标签并不总是坏事。例如,许多受人尊敬的酒庄销售的葡萄酒是由来自一个地区内的几个葡萄园的葡萄混酿而成。在这种情况下,标签也可以说“加利福尼亚”,而不指明特定的产区。有时,酒庄甚至会以白标的形式销售这类葡萄酒,以便以较低的价格生产高质量的葡萄酒。汉堡连锁店Shake Shack就销售由纳帕谷的Frog's Leap Winery生产的白标葡萄酒。这种白标葡萄酒在其他地方不销售,但是标签可以追溯到实际的酒庄。如果你打电话给Frog's Leap Winery,有人能够为你提供一定程度的关于葡萄酒的详细信息。 对于大多数没有在标签上列出酿酒师的白标酒来说,这是不可能的。

通常,瓶子背面的标签上会提供比正面标签更多的信息,所以最好检查两者,看看是否有任何一个提供了一些详细信息。如果你需要关于如何阅读葡萄酒标签的复习,可以查看Asimov的这篇有用的入门指南。

在标签上寻找真正的酿酒厂或庄园名称 {#actual-name}

根据它们如何宣传瓶子,一些葡萄酒俱乐部可能会误导人们认为它们的私人标签葡萄酒品牌是一个真正的酿酒厂,无论是故意的还是无意的。例如,Bright Cellars通过其葡萄酒俱乐部销售2019年的Folk & Fable红葡萄酒。如果你稍微挖掘一下,你会发现这个瓶子在一个单独的网站上,你可能会误以为这是一个真正的酿酒厂的网站。但是Folk & Fable网站上没有告诉你比Bright Cellars网站上多任何信息。联系方式是一个通用的电子邮件表单,没有提供地址。那是因为这是由Bright Cellars瓶装的私人标签葡萄酒,并没有Folk & Fable酿酒厂或酿酒师——它只是一个品牌名。这个品牌也在其他零售商那里销售,这可能会增加困惑。

Bright Cellars的博客“Glass Half Full”更透明地提到了Folk & Fable是“由Bright Cellars精心制作的”。但是Bright Cellars在其网站上可能对这个事实更加清楚。所有这些并不意味着你不会喜欢这款葡萄酒本身,但对我们来说,这种营销方式很令人困惑。这款酒目前售价26美元,几乎肯定是定价过高。

看看软木塞 {#cork}

三个软木塞与一个木制柜台上的开瓶器在一起。两个软木塞有名字,但一个是空白的。
许多白标酒的软木塞都是空白的,例如Winc的一个瓶子(最左边),而其他大多数葡萄酒的软木塞都包含生产商的名称或标志,作为真实性的标志(右边)。照片:Michael Sullivan

与其他葡萄酒的软木塞不同,许多白标酒的软木塞没有任何品牌标识。如果葡萄酒俱乐部从一个酿酒厂购买了“shiners”,它们通常是没有标签出售的。然而,有时软木塞上会有酿酒厂的标志,然后这些软木塞在重新贴标签和销售之前被替换成空白的软木塞。当然,如果软木塞被胶囊(覆盖在葡萄酒瓶的颈部和顶部的箔纸)覆盖,是看不到软木塞的。但是如果一个瓶子没有胶囊,你可能能够发现一个空白的软木塞。检查软木塞并不能百分之百地确定一种葡萄酒是否是白标酒,但如果你不确定,它可以提供另一个有用的线索。

使用搜索工具 {#search-tools}

幸运的是,像Wine Searcher这样的网站在你试图确定一种葡萄酒的来源和在哪里销售时非常有用。你还可以在不同的零售商之间比较价格。但如果葡萄酒只在俱乐部销售,你无法追溯到酿酒厂,那可能是一种私人标签葡萄酒。你还可以查看所讨论的葡萄酒是否有任何专业评论家或其他出版物的评论或评级(白标酒通常不会受到评价)。为了确定购买之前葡萄酒的总体质量,你可能还会发现阅读普通人在Vivino应用上的评论有帮助。

如果你想做更多的侦探工作,你可以去美国酒精和烟草税务贸易局(TTB)的公共COLA注册处,该注册处提供了所有在美国销售的葡萄酒的基本标签和装瓶信息。

相信你的味蕾 {#taste-buds}

如果你订阅了一个销售白标或私人标签葡萄酒的俱乐部,并且你喜欢你一直在喝的酒,那么没有理由停下来——许多都是价格实惠、清爽的葡萄酒。我们只是认为你应该避免在它们上面花费太多,因为它们的质量有所不同。 如果你正在寻找一个不销售白标或私人标签葡萄酒的俱乐部,可以查看我们的指南,了解最佳葡萄酒订阅服务的建议。

参考资料 {#参考资料}

  1. Karen MacNeil,《葡萄酒圣经》,Workman Publishing Company, Inc., 2001年

  2. 《美国散装葡萄酒市场内幕指南》,Beverage Trade Network,2016年5月8日

  3. Madeline Puckette,《"白标"葡萄酒的问题》,Wine Folly,2016年4月4日

  4. 纽约时报葡萄酒评论家埃里克·阿西莫夫,电话采访,2021年6月29日

  5. 《普通人的葡萄酒播客》主持人伊丽莎白·施耐德,电话采访,2021年6月24日

  6. 康奈尔大学食品科学系葡萄酒学讲师德韦恩·贝肖,电话采访,2021年8月12日

  7. 米歇尔·托马斯,纽约布鲁克林的The Greene Grape酒庄侍酒师和总经理,现场品酒和电话采访,2021年8月19日和9月21日

  8. 《私人标签是美国饮品市场不可阻挡的力量》, 国际散装葡萄酒与烈酒展(IBWSS)博客, 2021年7月26日

  9. 《散装葡萄酒对美国和全球葡萄酒市场的重要性》, 国际散装葡萄酒与烈酒展(IBWSS)博客, 2018年6月22日

  10. Ed Edwards,《白标与私人标签——有何区别?》, Thomas Publishing Company, 2021年

  11. 《葡萄酒俱乐部的葡萄酒来自哪里?》, Ask Dr. Vinny, Wine Spectator, 2021年1月25日

  12. 顾问葡萄酒行业网络,《COVID-19时代的葡萄酒消费趋势》,2020年10月2日

  13. Hannah Wallace,《私人标签葡萄酒:标签背后的一瞥》,SevenFiftyDaily,2017年9月11日

上述提及 {#链接标题}

原创文章,作者:纽约时报精选,如若转载,请注明出处:https://pingcer.com/nytimes/wine-club-white-label-overpriced-wines/

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