美国最佳声条帮助解决听电视对话困难(2023年)。

答案

建议、员工推荐、揭秘等等。让我们来帮助你。
The Zvox Accuvoice AV157 声音条,配有配套遥控器。照片:Brent Butterworth

听力困难?合适的声音条能帮助你。

听力损失是一个日益严重的问题——不仅仅是对于摇滚明星,而且对于全世界的人们(PDF)也是如此。最终,每个人都会失去一部分听力。人们往往在观看电视时首次注意到这种差异,他们通常试图通过调高音量来纠正这种情况——在此过程中,使其他家庭成员离开房间。

声音条公司最近尝试解决这个问题,他们添加了声音增强模式,旨在使电影和电视节目中的对话更容易听到和理解。这些模式通常增强中音频频率,声音位于其中,并且有时强调环绕声混音的中心(对话)通道。它们还可以压缩声音,使安静的声音听起来更响亮。这些模式似乎是个好主意,但作为一名前产品设计顾问,我知道音频工程师有时对创建特殊的听音模式不太费心。

Wirecutter的音频设备评论员以前试过一些声音增强模式,对我们来说,其中大多数听起来都不自然和不愉快。但我们评论员的听力良好,所以我们知道我们的判断在这种情况下可能不相关。这些模式真的有助于改善听力受损的人的对话清晰度吗?唯一的办法是招募一些听力有一定程度损失的听众来测试。

寻找合适的听众

为了了解这些模式对于它们旨在帮助的人们来说效果如何,我们招募了六位听力有困难的人来进行测试。洛杉矶的听觉学家朱莉·格利克(Julie Glick)推荐了她的三位患者:两位分别年龄为67岁和79岁的男性,以及一位79岁的女性,他们都戴着助听器。我们还找到了三位有一定听力损失但不使用助听器的小组成员:一位49岁的男性,一只耳朵严重受损,一位66岁的男性,偶尔使用个人声音放大产品(或PSAP),以及一位72岁的女性,为了更清晰的对话已经购买了两个声音条,但都不满意。(在这里我们强调性别很重要,因为研究表明男性失聪的可能性是女性的两倍,但承认失聪的可能性只有女性的一半.)。我们的五位听众都住在洛杉矶,我们在那里测试声音条,所以我们能够设置一个听音测试,比较三种不同声音条上的语音增强模式。

首先是我们目前在最佳声音条指南中的首选:三星HW-Q900A声音条和低音炮组合,具有主动语音放大模式。接下来是Roku Streambar,我们目前在声音条指南的其他好的声音条部分中包括了这个条,我们将这个条与可选的Roku无线低音炮配对进行测试,以便其配置更接近三星型号。

这次测试中的最后一个型号是Zvox的AccuVoice AV157,Zvox是一家专门为听力有困难的人制造声音条的公司,并雇佣了一位听觉学家作为顾问。我们以前在以前的听音测试中包括了几个Zvox声音条,对它们的整体表现并不满意,但一些读者告诉我们,这些声音条在对话清晰度方面效果很好。Zvox将AV157标记为“电视扬声器”,而不是声音条,部分原因是它只有17英寸宽。 它具有12个级别的语音增强功能,分为AccuVoice模式和SuperVoice模式,其中AccuVoice模式有六个级别,SuperVoice模式有六个级别,它会压缩音频使声音更加突出。SuperVoice适用于严重听力损失的听者。

我们的第六个小组成员是一位72岁的老人,她已经试用过一些声音栏,但无法从德克萨斯州前往洛杉矶参加我们的测试,所以我们请她试用Zvox AccuVoice AV357——这是一款更大的24英寸宽型号,增加了一个低音炮/耳机输出,但其他方面与AV157相似——看看它与她拥有的其他声音栏相比如何。

测试过程

三个声音栏叠放在一起,分别是Roku Streambar、Samsung HW-Q900A和Zvox Accuvoice AV157。
在我们的小组测试中,我们检查了(从上到下)Roku Streambar、Zvox AV157和Samsung HW-Q900A的语音增强模式。照片:Brent Butterworth

在我们的洛杉矶测试中,我们采用了我们在大多数音频设备测试中使用的相同基本程序。我们用一块薄薄的黑色布料隐藏了声音栏的身份,这样听众就不会被每个型号的外观或品牌所影响。我们提供播放任何小组成员选择的材料的机会,但我们主要依靠《中途岛》蓝光光盘的第13章,其中对话部分被飞机引擎噪音和枪声效果部分掩盖。我们还尝试通过声音栏打开和关闭语音增强模式播放一些音乐;碰巧的是,我们的一个小组成员是Group Nine乐队的成员,该乐队有几张专辑在Qobuz上可供选择,所以他可以用自己的音乐进行测试。

我们要求使用助听器的小组成员尝试在使用和不使用助听器的情况下听语音增强模式,因为我们认为,如果声音栏在助听器已经添加了声音范围的增强,结果可能会听起来很糟糕。或者可能不会。

我们使用每个声音栏播放测试材料,先关闭语音增强,然后打开。在Roku Streambar上,我们尝试了两个级别的语音清晰度,而在Zvox AV157上,我们尝试了3和6级别的AccuVoice。对于Zvox型号,所有洛杉矶小组成员都表示,6级别的最大语音增强远远超过他们所需,因此我们没有为他们演示更强烈的SuperVoice模式。然而,一旦我们的德克萨斯小组成员听到SuperVoice的效果,她在测试中主要依赖这种模式。

测试者的听觉感受

通常来说,对音频进行概括是不明智的,尤其是当你特意选择了听力损失程度不同的听众。然而,通过这些测试,我们确实了解到一些语音增强功能效果良好,有些甚至可以过分地发挥作用,还有一些几乎没有什么效果。

让我们从我们小组测试的最简单的模式开始:三星HW-Q900A的Active Voice Amplifier,除了通过三星的SmartThings应用访问的开/关设置外,没有其他调整选项。虽然小组成员对这种模式的意见不一,但他们都认为它使声音更容易理解,但也使声音听起来不太自然。一个小组成员评论说:“对话被增强了,我可以更好地理解它。但似乎它增强了声音范围内的所有声音,所以改变了声音的混合。”另一个人指出:“使用这个模式,我可以在不使用助听器的情况下理解对话,但整体声音比没有增强时要不那么平滑和自然。”

我们的两位没有佩戴助听器的洛杉矶小组成员也发现Active Voice Amplifier模式有助于他们理解对话,但不足以克服他们对这种模式所谓的“不平衡声音”的厌恶;其中一位测试者抱怨说这种模式听起来单薄而刺耳。 出于同样的原因,小组成员都不喜欢在HW-Q900A的主动语音放大模式下听音乐。

对于Roku Streambar,我们洛杉矶小组的所有成员都表示,在两种音箱都设置为标准听音模式时,它的语音清晰度明显优于三星音箱。但小组成员对Roku音箱的声音清晰度模式并不满意。只有五位小组成员中的一位认为声音清晰度模式使对话更清晰。有两位表示几乎没有效果,而另外两位则抱怨声音清晰度模式降低了高频,并且部分减弱了《中途岛》中的音效。无论是否启用声音清晰度模式,他们都不喜欢Streambar播放立体声音乐的声音。

最后,洛杉矶小组的所有成员都表示Zvox AccuVoice AV157具有最强大的声音增强能力,以及最灵活的调节。其中一位成员表示:“在3(一半)的设置下,对话明显更清晰,即使我带上助听器,声音仍然相当自然。” “但是在6的时候,它开始听起来像电话,增强的频带非常窄---我不喜欢,但对于听力严重受损但不想使用助听器的人可能是好的。” 我们的两位不使用助听器的小组成员也表示同意,但另外两位小组成员认为即使将AccuVoice设置仅调到3,并关闭助听器,AV157的效果也有点过头了。无论AccuVoice是否激活,他们都不喜欢通过AV157播放音乐的声音。

我们的德克萨斯小组成员尝试了稍大一些的Zvox AV357,她表示这款音箱为她提供了她一直在其他音箱中寻找但没有找到的理解力提升,尤其是当她将其设置为SuperVoice模式时。她说:“我喜欢看很多英国电视节目,但对话经常听起来含糊不清。” “有了这个,我可以轻松理解对话而不用提高音量。我还喜欢它小巧便捷,易于设置。”

声音增强是否通过了测试?

通过这些听音测试,我们发现声音增强功能总是有一些不足之处。按照它们的性质,这些模式会改变电影和音乐的声音混合,使其与创作者的初衷不同。然而,每个制作电影的人都希望观众能理解对话,三星HW-Q900A和Zvox AV157和AV357中的声音增强模式确实可以实现这一点。然而,我们很难给出一个总体推荐,因为我们不了解您的听力状况,而且我们的小组成员对声音增强模式的功效以及这些模式是否过多改变了声音以至于无法享受也存在不同意见。

我们认为,三星HW-Q900A的简单开/关主动语音放大模式可能有助于严重听力受损的人,但对于听力状况良好但偶尔难以理解电影对话的人来说可能更合适。与此同时,Roku Streambar是一个很好的选择,但其声音清晰度功能不太可能在对话理解方面提供重要帮助。

考虑到所有小组成员都对Zvox音箱的声音增强能力和其设置的灵活性印象深刻,我们认为值得尝试这些型号,尤其适用于有一定听力损失但还没有到需要(或负担得起)购买由听力学家提供的助听器的程度的人。但是,Zvox电视扬声器无法与我们试用过的最佳音箱的整体音质相媲美。Zvox在其网站上购买的商品享有60天退款保证,因此尝试它们似乎没有太大风险。 我们已经过期很久没有评估声音栏的增强语音功能了,但我们很高兴我们终于做了,因为我们从听力不好的专家那里得到的反馈将帮助我们在未来的声音栏测试中做出更好的评估。如果有人真的在评估这些模式,如果Wirecutter的读者尝试过这些模式并留下他们的评论,也许制造商们会努力使它们变得更好。

本文由Adrienne Maxwell和Grant Clauser编辑。

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