2023年美国最佳助听器推荐:你可能有听力丧失的迹象而不知道,这是OTC助听器如何帮助的。

答案

建议、员工推荐、揭秘等等。让我们来帮助你。
不同的助听器。照片:迈克尔·赫森

你可能有听力丧失的迹象,却不知道。OTC助听器可以如何帮助你。

经过多年的延误,助听器现在可以在柜台上购买---借此机会,更广泛、更容易地解决美国成年人中最常见的未得到治疗的健康问题之一。Wirecutter高级工作人员作家劳伦·德拉根(Lauren Dragan)与美国听力丧失协会)合作,花了两年多的时间进行研究和测试,为我们在八月份发布的OTC助听器指南提供了推荐的设备,她相信这些设备可以为数百万可能从这项技术中受益的人提供实质性的听力帮助。

更困难的部分可能是让所有这些人意识到他们正在失去听力。我们可以帮助。

听力丧失有多常见?

有关21岁及以上人群中普遍听力丧失的证据令人吃惊。美国疾病控制与预防中心(Centers for Disease Control and Prevention)表示,所有原因导致的听力丧失是“美国第三常见的慢性身体状况,比糖尿病或癌症更普遍”,而噪音引起的听力丧失大约有24%的美国成年人经历过,包括五分之一的20至29岁人群。总体而言,美国国立卫生研究院(National Institutes of Health)发现,“约有15%的美国成年人(3750万人)报告有听力问题”,“约有2880万美国成年人可以从使用助听器中受益”,即使他们的特定问题远远不及严重或完全听力丧失。

可能最令人震惊的是:在2016年美国国家科学院的一项研究中,自报拥有良好或优秀听力的成年人中,将近四分之一实际上有可测量的听力丧失---这是大脑对随着年龄增长而几乎每个人都会经历的渐进性听力丧失的适应能力的一个迹象,也是年轻人可能认为听力丧失不会影响到他们的原因之一。

“标准的听力困难是如此逐渐发展,以至于你的大脑只会说,‘好吧,这是我的新常态’,而不会像你早上醒来突然几乎听不见一样警觉起来,”美国听力学学会(American Academy of Audiology)的前主席安吉拉·肖普(Angela Shoup)在电话采访中说。

为了增加助听器的获取和使用率,2017年,美国政府委托食品和药物管理局制定规则和指导方针,以便成年人可以购买和调整一类新的助听器,而无需处方或面对面就医。 (对于儿童和听力丧失更严重的成年人,处方助听器仍被认为是必要的。)FDA最终在八月份公布了其规定,为OTC助听器在十月中旬在百思买、CVS和沃尔玛等商店首次亮相铺平了道路,作为一种“用于解决18岁或以上人群中被认为是轻度到中度听力丧失的”方式。 我们为新手听力助听器推荐的OTC听力助听器有Jabra Enhance Select 100Jabra Enhance Select 200,可通过Jabra Enhance网站购买,而对于不喜欢耳后装置的人,我们推荐的是Eargo 6,可通过Eargo网站亚马逊百思买.)购买。

: Jabra Enhance Select 100

Jabra Enhance Select 100

这些助听器提供多种声音模式、蓝牙传输功能和直观的应用程序。
Jabra Enhance售价1,595美元 | Jabra Enhance售价1,995美元

: Eargo 6

Eargo 6

这些微型助听器完全放置在耳朵里,几乎看不见,并且不会干扰眼镜。然而,它们不能传输电话或音乐。
百思买售价2,250美元 | 亚马逊售价2,250美元 | Eargo售价2,650美元

FDA对“感知”一词的使用将很多责任交给了买家。安吉拉·肖普告诉我们:“要成功使用OTC设备,首先必须能够自我识别轻度到中度听力损失,但个体很难意识到自己有听力损失,直到他们遇到明显困难。”至于“轻度到中度听力损失”包括什么,劳伦·德拉根将其描述为“当你可以在世界上正常生活而不需要任何听力辅助时,但偶尔听力损失会干扰你的日常互动。”

一个近距离拍摄的戴助听器的人的照片
照片:迈克尔·赫申

听力损失的迹象

你能听到别人说话,但无法听清他们具体说的话

“成年患者最常见的问题之一是,‘哦,我能听到,只是听不懂’,几乎总是指的是这种轻度到中度、高频听力损失,这些新的助听器旨在解决这个问题,”美国听力学院的前任主席、现任Cook Children's Medical Center听力学项目经理丽莎·沃恩在电话采访中说。

这个问题源于衰老的生理方面,根据遗传倾向或环境噪音暴露等因素,它可以从年轻成年期开始:内耳中解释高频声音的小毛发(在语音中,通常是帮助人们区分相似单词的辅音,如“boat”和“tote”)往往是随着年龄增长而首先死亡的。“那些毛发位于耳蜗的边缘,”沃恩解释道。“它们随着时间的推移经历了最严重的损伤和最大的氧气减少,降低了它们捕捉某些声音并以足够响亮的水平呈现给大脑处理的能力。”

肖普表示,OTC助听器“预计在需要时能够最好地增强特定音调的响度,使您的整体听觉体验更加清晰和锐利,而不仅仅是整体变得更响”。

在社交或群体环境中,你难以跟上一对一的对话

根据沃恩的经验,“背景噪音时我听不清楚”是那些轻度到中度听力损失患者中第二常见的抱怨。除了频率较高外,辅音通常比元音更轻、持续时间更短,这意味着它们往往会被所有的背景噪音“迅速和容易地掩盖”,她说。 背景噪音,如人群中的声音或空调的嗡嗡声,通常包含突出的中低频,劳伦指出。

看起来人们,尤其是孩子们,经常嘟囔

如果你觉得自己经常要求生活中的孩子重复自己的话 - 而且你认为这是因为他们的嘴通常在你的耳朵下方几英尺的位置 - 那么高频听力损失可能是真正的罪魁祸首。劳伦说:“当人们听力受损时,通常最容易理解低音调的人。”“因为即使你通常会错过语音的更高频率部分,你也可以更多地理解他们说话的背景。”

你已经将电视、耳机或其他设备的音量调到最大,但仍然想要再调高一些

当涉及听力损失时,你的设备经常会暴露你:即使你理解正在说的语言,你仍然打开字幕。人们评论你的电视音量太高了。你忽略了智能手机的警告,表示你已经以过于高的音量听音乐或播客太长时间了。你觉得你的耳机音量还不够大。

正如劳伦指出的,这些早期指标可以帮助一个人自我诊断任何潜在的听力问题。她说:“很多智能手机都有跟踪你平均音频暴露的健康应用程序。”“找出你去年耳机的平均音量是否比今年更安静。这是你可能需要进一步调查的一个很好的指标。”

你在嘈杂的行业工作过,从军队到农场到管弦乐团

反复暴露于摇滚音乐会级别的噪音可以损害听力,显然,但正如1990年的一项研究指出的那样,单一弦乐器的悦耳音调也会导致听力损失。芝加哥交响乐团的小提琴手和中提琴手被发现左耳听力较差 - 因为他们的乐器放在下巴的左侧下方 - 而右耳没有出现同样的听力损失。同一乐团的大提琴手、钢琴演奏者和其他乐器演奏者,他们的乐器没有直接放在耳朵下方,没有表现出相同的听力损失。

各种行业的人们往往会经历高于正常水平的听力损失。尽管是农村环境,但农业已经成为危险的职业,这在很大程度上是由于拖拉机和其他机械设备。林业和商业渔业也是如此。听力损失和耳鸣(耳鸣声)是退伍军人中申请退伍军人事务部残疾补偿的两个最常见原因。

劳伦补充说,从事任何形式的客户服务工作的人 - 包括酒保、保安、服务员和健身教练 - 很可能会在长时间内处于过于嘈杂的环境中。

听力损失(或其他可能引起听力损失的状况)在你的家族中存在

劳伦说:“关于听力损失,我们知道它与晒伤很相似。”“有些人比其他人更容易受到听力损失的影响。”

大量证据表明,你可能在晚年发展听力损失时具有遗传倾向。但同样,舒普告诉我们,你可能在基因上更容易患上其他会影响内耳功能的健康状况,如心血管疾病或糖尿病。她解释说:“耳朵是一个有血液供应的小感觉器官。”“任何可能影响你的血液流动或一般器官健康的因素都可能对你的内耳感觉细胞产生负面影响。”

听力损失可能是某些药物和医疗治疗的副作用

舒普说:“如果你看一下常见药物的可能风险和副作用,许多都将听力损失作为潜在的风险因素。” 再次,你也可能在遗传上对这种副作用具有更强烈的影响。她补充说:“他们发现了一些基因标记,如果接受某些药物类别的治疗,你更容易出现听力损失,比如对用于治疗感染的药物敏感。”化疗也被广泛认为会影响听力。

这只是一个更嘈杂的世界

关于噪音污染的详细数据出奇的难以获取,但显然这是历史上最嘈杂的时代之一。2013年,一组研究人员估计,由于长时间接触高噪音水平,美国有1.04亿人“面临噪音引起的听力损失的风险”---早在1981年,环保局估计“将近1亿人口(约占人口的50%)每年都暴露在对健康有害的交通噪音中。”

如果你怀疑自己有轻度到中度的听力损失

下一步是进行听力测试以确认。随着OTC助听器的新类别的出现,有更多选择来评估你的听力。我们推荐的OTC助听器制造商---Jabra Enhance Select 100Jabra Enhance Select 200Eargo 6---提供在线诊断测试。(这里是Jabra Enhance的测试Eargo的筛查工具.))最近,Best Buy推出了一个新的在线听力评估工具,而在今年早些时候发表的一篇文章中,纽约时报推荐了美联社发布的在线听力测试。然而,正如Lauren在我们的OTC助听器指南中指出的那样,即使你不购买处方设备,你也可以去听力专业人士那里做检查:“听力测试在听力学办公室是黄金标准,但你也可以在每年的体检期间向医生要求进行听力测试。”

无论你选择哪种方式进行听力测试,最重要的是如果有必要采取行动。Lauren说:“听力损失和助听器仍然与围绕衰老的有害负面刻板印象相关联,这可能会带来很多羞愧和污名。但听力损失并不意味着一个人的年龄群体,也不意味着一个人的活力减少。”“理想情况下,OTC助听器将把听力损失推向人们处理其他任何医疗状况或专门需求的领域。我希望随着这种OTC技术的发展,助听器只成为另一种配件。”

如何购买和适应助听器

如果你认为自己适合使用OTC助听器,Lauren强调试用和购买过程可能需要一些试错。这并不意味着助听器不适合你---只是可能需要一段时间找到最合适的配对并适应佩戴。这是她的建议:

  1. 考虑你的生活方式和哪些助听器功能可能最适合你。你是否需要一款可以与耳机一起使用的设备来接打电话?你是否戴眼镜,讨厌耳朵上有东西压着的感觉?你是否会从包含技术支持的助听器中获益?

  2. 找到一个有长时间试用期的设备,并注意如果需要的话何时需要退还。我们在指南中推荐的Jabra Enhance助听器提供100天退货政策,以及三年保修和三年随访护理。我们推荐的Eargo助听器提供45天退货政策,这应该足够长的时间让你确定它们是否适合你,以及一年一次的丢失保护的两年保修期。

  3. 即使听力助听器在开始时感觉奇怪,也要抵制放弃的冲动。劳伦说,我们指南的一位测试者从她的新助听器中休息了一下,抱怨“一切听起来都太多了”,但很快意识到,没有助听器,她会错过很多东西。现在,这位测试者对她的辅助听力说:“对我来说,听起来很正常。”

  4. 如果您可以获得客户支持,请使用它。助听器使用者可能会遇到一些问题,可以通过电话或文字聊天解决。您可以询问如何调整音质,如何最好地使用设备等等。

本文由Adrienne Maxwell和Annemarie Conte编辑。

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