美国西南航空伴侣通行计划被浪漫破坏的时候

插图:Sarah MacReading
Nitar Lohaphaisan曾幻想今年能以巨大的折扣带着男朋友在全国各地飞行。他们会在周末逃到拉斯维加斯,经常去加利福尼亚州伯班克探望家人,还会去夏威夷度假——而且他们两人的西南航空机票都会打五折。

然后Lohaphaisan和她的男朋友分手了。事情变得复杂起来。

Lohaphaisan是旧金山移动支付公司Square的产品经理,她计划通过热门的西南航空伴侣通行证为男友赢得所有这些免费航班。

一旦你拥有了西南航空伴侣通行证,你可以免费带上一个朋友(或在她的情况下,男朋友)乘坐你预订的任何西南航班,除了约5美元的不可避免的税费。

要获得通行证,你要么需要在一个日历年内赚取125,000个符合条件的积分,要么需要乘坐100个符合条件的单程航班,这是一个艰巨的任务,除非你每周大约飞行两次西南航空。

然而,还有其他方法可以获得伴侣通行证:你可以通过注册西南航空的信用卡来加速积分,当你达到最低消费门槛时,你将获得数千积分的一次性奖励。

Lohaphaisan注册并通过信用卡消费、注册优惠和乘坐西南航空的方式获得了她的伴侣通行证。她准备开始享受给男友免费航班的待遇,无限可能。

但不幸的是,爱情没有了。她和男友分手了。

“这就是为什么我对伴侣通行证不那么开心的原因,”Lohaphaisan说。

Lohaphaisan并不是唯一一个对信用卡奖励梦想破灭的人。信用卡奖励很诱人。它们可以让你在本来就要购买的物品上返现,让你已经预订的航班升级座位,或者作为已经计划好的度假的一部分,在酒店住一晚。

但个人理财专家发现,追求信用卡奖励可能会让客户花费比他们原本打算的更多——不仅仅是现金。在Lohaphaisan的例子中,她为了获得奖励而花费了一大笔钱,她希望这个奖励能极大地改善她和男友的生活质量,直到他们的生活不再共同,她没有伴侣可以与她一起享受伴侣通行证。

但Lohaphaisan并没有放弃。

相反,她给Square的内部员工邮件列表发送了一条消息(主题是“想要我的西南航空伴侣通行证吗?”),并附上了详细的细节,表明她主要会在旧金山和伯班克之间飞行,还有其他零星的旅行空间。她明确表示她和她的伴侣将平分费用,让双方的航班费用减半。

一天之内,有17个人回应了。

“我被这些回应压得不知所措,开始分散注意力,”她说。

有希望的申请者发送了详细的日历,上面标注了兄弟姐妹的毕业典礼、婚礼和父母的生日,表示他们计划何时前往伯班克旅行。其他人与伯班克没有任何关系,只是想要与陌生人一起享受半价航班的诱人优惠。

“到了一天结束时,我不得不发一封跟进邮件告诉人们不要再给我发邮件了,因为我已经有太多的申请者了,”她说,并补充说她甚至没有时间回答所有17个人。“我太累了。” 当追求信用卡奖励成为负担时

奖励计划有时会让人们觉得他们需要履行一项合同义务,而不是让他们觉得自己因忠诚而获得了好处。埃默里大学戈伊兹埃塔商学院的市场营销教授迈克尔·刘易斯说:“如果我觉得我之所以得到奖励仅仅是因为我应得的,那就不会产生忠诚度。”刘易斯表示,感到有义务使用奖励会让人感觉像是一份低薪兼职工作的压力。
洛哈帕伊桑履行了她在合同中的义务。她在西南航空信用卡上花了足够的钱来获得通行证。“现在这个通行证感觉像是一项琐事,”她说。“感觉就像是‘该怎么回收这个价值呢?’”
许多其他信用卡需要付出大量努力才能获得福利。你可能会在哥斯达黎加得到一个酒店房间,但你必须为这次旅行做好计划,更不用说除了酒店房间之外的所有其他旅行费用了。你可能会获得航空公司的休息室通行权,但你可能需要走到另一个航站楼才能进入休息室。
“希尔顿Aspire卡是另一个让很多人说‘哦,我需要这张卡’的卡片,”《零负债:重获收入,建立你喜爱的生活》一书的合著者霍莉·波特·约翰逊说。“它有250美元的账单抵扣,但只能在希尔顿度假村使用。突然间,你会发现人们只是为了花这笔钱而度假。”
到了一定程度,兑换奖励所需的工作变成了一种难以承受的负担。
“顾客最终不得不寻找和追寻兑换积分的选项,这并不总是让他们觉得自己被当作有价值的顾客对待,”挪威BI商学院的市场营销教授玛蒂尔达·多罗蒂奇说,她的研究重点是忠诚计划。
这正是洛哈帕伊桑的情况,她现在必须与一个完全陌生的人协调旅行时间,以充分利用她的同行证。
“这些人已经知道他们将在他们妈妈的生日那天旅行,所以现在我也会感到有义务在那个周末去伯班克,”她说。“如果只有我一个人,我可以更加灵活,可以在任何我想去伯班克的周末去。”
至于西南航空公司,他们的计划已经消除了一些兑换同行证的障碍。你可以每年更改指定的同行者最多三次。洛哈帕伊桑确实表示,她可能会选择几个幸运的陌生人在一年的时间里轮流使用同行证。

如何让信用卡奖励对你有益

洛哈帕伊桑意识到她的困境远非她可能遇到的最糟糕的问题。
“如果我最终找不到同行者,我不会损失任何钱,”她说。“我只会失去另一半机票的50%折扣。”
如果她找到一个与她的时间表相吻合的同行者,她将以巨大的折扣获得其余2019年的机票。
“如果你将要花这笔钱,那么使用这些奖励信用卡与你的预算结合使用,你可以大大地让信用卡奖励对你有利,”波特·约翰逊说。“如果你本来就打算花这笔钱,那么这些奖励信用卡实际上比用现金支付更好。”
以下是一些可以帮助你的奖励计划的方法,而不是伤害你的方法:

选择一张纯返现信用卡

你会因为购物而获得奖励,而无需导航复杂的积分门户。许多返现卡每月以账单抵扣或电子存款的形式发放奖励,这样你就可以在不做任何额外工作的情况下从银行获得奖励。 高级旅行奖励信用卡也是值得努力的,只要你使用它们来预订你本来无论是否有信用卡都会进行的旅行费用,Porter Johnson说。

准备好放弃积分,如果你的奖励计划有消费门槛或到期日期的限制

Dorotic说,那些最令人头疼的奖励计划要么要求客户达到消费门槛才能获得精英地位,要么允许积分在账户不活跃时过期。如果你接近达到地位或积累足够的积分来兑换奖励,但是如果你不打算花费比原计划更多的钱,那么放弃免费赠品是可以的。尽管你失去了酒店房间或航班,但你可能最终会节省金钱并避免不便。

评估你实际上会多频繁使用你的特权,并保持现实

Lewis说,他在健身房的忠诚计划给了他每次签到时的积分。他说:“如果我每周去健身房五天,那么一年后我可以获得一个免费的会员月份。”但是“随着时间的推移,大多数客户意识到他们实际上并不经常去健身房以获得任何有意义的奖励。”
如果你知道你会从计划中获得足够的价值(比如在健身房获得一个免费月份),那么注册可能是值得的。但是如果你怀疑你的新年决心到二月份就会结束,那么不要为与你实际生活不符的奖励计划增加麻烦,而不是幻想的生活。

充分利用没有奖励的情况

在审核她17个候选人的旅行计划(并面试最有希望的候选人)之后,Lohaphaisan最终选择了她希望能成为完美的西南航空伴侣的女同事:她的家人也住在伯班克。Lohaphaisan说,她的旅行计划似乎很灵活,所以协调航班计划可能会很容易。
Lohaphaisan并不是第一个采取这种策略的人。她之所以在Square的邮件列表上发布这条信息,是因为去年十月份,一位同事发布了一条类似的信息,寻找愿意与她分享常飞圣地亚哥的伴侣通行证的人。
那封电子邮件是在上午10:52发送的。到下午3:28,Lohaphaisan的同事发送了一封跟进邮件,让大家知道通行证已经被使用了。
尽管与男朋友一起环游全国的幻想已经破灭,但整个故事给了Lohaphaisan一个新的幻想:通过西南航空伴侣通行证结交一个新的纯友谊。她说:“所有联系我的人都有伴侣。”“但是如果我们一起飞往伯班克,突然之间我们一起乘坐Uber去上班,然后挑选相邻的座位呢?我可以通过这个结交一个真正的好朋友。”

原创文章,作者:纽约时报精选,如若转载,请注明出处:https://pingcer.com/nytimes/rewards-mania-companion-pass/

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