美国2023年挑战苹果AirPods的小创业推荐

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Apple AirPods放在充电盒旁边的照片。照片:Michael Hession

一个小型初创公司如何解决苹果的AirPods大问题

  • 我们更新了这篇文章,以反映Podswap已更名为The Swap Club。

即使是幼儿园的孩子也知道,当你弄脏了东西,就必须清理干净。不幸的是,在科技公司和无数生产的无线耳机中,这场灾难正在逐渐形成(更多详细信息,请参见这篇博文))。苹果的AirPods由于其小电池的缘故,可能只能使用几年,这是一个臭名昭著的例子。这就是为什么The Swap Club如此吸引人,这家初创公司可以给你无用的、即将被填埋的AirPods带来新生,同时还挑战苹果和其他大型科技制造商提供更可持续的产品设计和更好的支持实践。

人们所围绕的所有技术都有寿命,当它们死去时,大部分都将在垃圾填埋场度过余生。苹果的AirPods是典型的代表,因为它们在几代产品中已经销售了数以百万计,但每个耳机的电池寿命相对较短,在性能大幅下降之前---估计各不相同,但根据经验平均约为两年。与三星的Galaxy Buds不同,雄心勃勃的DIYer可以打开它们以更换电池,如此视频所示,但是对于AirPods来说,几乎不可能做到同样的事情。苹果确实提供回收AirPods,但你不能用它们换取新耳机的折扣。这对于苹果来说是很奇怪的---公司在可持续性方面享有良好的声誉---但事实是,在这种情况下,苹果要么失败了,要么将商业利益置于原则之上。值得注意的是,苹果确实为其他电池供电设备提供回购,例如iPhone、iPad、MacBook和iMac(它们的寿命可以更长),但不包括AirPods。

这就是The Swap Club的用武之地。该公司的商业模式很简单。以60美元(加上5美元运费)和你的一对已经失效的第一代或第二代AirPods为交换,该公司将给你寄送一对经过翻新的苹果耳机,带有全新的电池。该公司(之前被称为Podswap,但因扩展服务范围包括iPhone和即将推出的其他移动设备而更名)接收你的旧AirPods,打开它们,更换新电池,然后重新密封、消毒并发送给另一位客户。反复循环。如果你是AirPod的狂热爱好者,你就知道65美元是一个便宜货。AppleCare保险是29美元,但只持续两年。在此之后,苹果收费69美元更换单个AirPod,或者每个AirPod的电池服务费为49美元。一对带充电盒的新耳机至少要130美元。
The Swap Club的一个盒子,里面是一对经过翻新的带有新电池的苹果AirPods。
The Swap Club(之前被称为Podswap)使得将电池耗尽的第一代或第二代AirPods换成带有新电池的翻新耳机变得简单。照片:The Swap Club

所有这一切的可能性在于The Swap Club声称已经找到了一种高效的方法,可以快速打开AirPods,这并不是一件小事,因为众所周知,这些耳机很难打开而不损坏它们。(你可以在网上找到教程,但这远远超出了典型DIYer的能力---值得注意的是,iFixit将此过程评分为0分(满分10分).)。一位公司代表表示,该公司使用了人工劳动和机器人的组合---机器人! ---但是The Swap Club对于如何制作其秘密酱料保持沉默。

由于我碰巧有一副已过期的AirPods放在我的死掉的科技抽屉里,所以我决定尝试一下这项服务。我很高兴地说,到目前为止,这个经历非常神奇。在该公司的网站上,我确认了我拥有的AirPods的哪一代(目前该公司只能处理第一和第二代的AirPods,而不是Pro,但他们正在努力改进),下订单并付款。四天后,一个小盒子送到了,里面有一个带有衬垫的信封和另一个更小的拉链袋,里面装着翻新的AirPods。我按照说明书将它们与我现有的AirPod充电器配对,就这样。然后,我有五天的时间使用相同的包装材料和提供的运输标签将旧的AirPods寄回给公司。The Swap Club表示,您应该获得与原装耳机相同的电池寿命和使用寿命(公司使用的替换电池比原装电池容量略大),并且公司通过R2下游服务处理旧电池,这是一种经过认证的回收和再利用过程。

我必须指出,我选择使用这个服务,正是因为我的AirPods已经无法使用,并且已经过了保修期。与从Apple购买一副替换耳机不同,与The Swap Club交换没有安全网(除了公司提供的90天保修期),如果出现问题,就无法得到保障。对我来说,这种交换仍然是有价值的,并且值得冒这个明显的风险,因为它延长了一个设备的使用寿命,使我不再需要购买另一个设备。

我们在Wirecutter非常喜欢The Swap Club的创始人看到了一个巨大的可持续性问题,并自己着手解决,但该公司的存在事实上显示了苹果在设计和制造领域的想象力的失败,甚至可以说是原则的失败。(苹果拒绝对本文发表评论。)总的来说,大型科技公司在可持续性方面已经取得了很大进展,这在很大程度上要归功于零散的法规,例如要求它们接受和回收自己制造和销售的设备。但还有很长的路要走。我们支持维修权利运动的总体原则,即公司应该设计产品以便维修。这包括尽可能使用可持续或回收的组件,以及通过回购计划鼓励客户回收。有可更换电池的电池操作产品是合理的,而具有可定制规格(如内存和存储)的设备应该是用户可维修的,而不会损害其保修状态。

不过,现在要向The Swap Club表示赞赏,因为他们引领了这条道路。希望许多其他人也会效仿。

原创文章,作者:纽约时报精选,如若转载,请注明出处:https://pingcer.com/nytimes/podswap-refurbished-airpods/

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