美国如何辨别坏的Kickstarter(以及为什么我们不涉及众筹)(2023年)

答案

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一个坐在桌子前使用笔记本电脑的人。照片:fizkes / iStock

如何识别一个糟糕的Kickstarter项目(以及为什么我们不涉足众筹)

  • 我们在整篇文章中更新了信息,并将继续避免评测尚不存在的产品。

我们经常被问到为什么我们不评测众筹项目,比如那些在Kickstarter和Indiegogo上有众筹活动的项目。虽然我们喜欢众筹的概念——一群互联网捐助者资助一个项目,他们通常会收到最终产品的第一批版本——但我们不会评测正在进行中的众筹活动中的物品。这是因为Wirecutter的评测旨在为大多数人找到最好的东西;我们考虑的所有物品必须实际存在,并且你必须能够立即购买到它。

我们可能愿意拿出自己的钱来资助我们相信的创意,但我们不会冒险让读者在这些创意上失去信任。即使我们确实得到了一个预生产单位的提供,我们也无法保证它与最终交付给客户的最终产品单位相同。当有声誉的出版物急于展示所有新产品时,它们有时会展示看起来可靠的物品,然后这些物品会完全消失,或者被推迟数月,甚至数年。虽然我们已经评测并推荐了一些作为众筹项目开始的物品(其中包括Peak Design Travel Backpack 45LAnova sous vide machine),但我们等到它们完成并准备好发货给人们之前才对它们进行测试。

众筹不是购物

当你支持一个众筹项目时,你是在相信项目的组织者会用你的钱来开发、制造和发货一个物品,并在某个特定日期之前(在整个过程中几乎肯定会推迟数次)完成这个物品。Kickstarter在其Kickstarter 101页面上明确阐述了这一点,特别指出:“Kickstarter不是一家商店”,“完成项目是项目创建者的责任”,“创意过程中存在固有的风险,事情并不总是按计划进行”。这意味着如果出现问题,那是你和创作者需要解决的,而不是Kickstarter的责任。因此,当你支持某个项目时,你需要有一个除了简单地想要最终产品之外的理由。

帮助资助一个成功的项目可能非常有回报,但如果你考虑支持一个承诺提供复杂物品的项目,你首先应该确保你知道自己要做什么。即使你真的相信某个物品以及背后团队将其实现的能力,你仍然应该对它成功的机会保持现实的看法。

多年来,我们已经确定了那些无法兑现承诺或完全无法交付的项目的常见红旗。将以下内容视为“高度无效的Kickstarter的7个习惯”。

感觉像第一次

你应该问的最重要的问题是:这个团队以前制造过硬件吗?制造是很困难的。如果你支持过很多Kickstarter项目,你就知道有很多原因会导致延迟,从不可靠的供应商,到低估了装箱和发货成千上万个物品所需的时间,再到没有考虑到中国春节等等。一个公司可能以前成功地制造和交付过物品,但即使如此,也不能保证一切顺利。即使外表最精细的团队也可能无法兑现高调的承诺。你可能听说过Hitch,这是一个结合了咖啡保温杯和水瓶的产品,最近因为在承诺的18个月内未能交付而在TikTok上受到了批评。 最酷的冷却器(一个集冷却器、音箱、USB电池和搅拌机于一体的组合产品)是Kickstarter上资金最多的项目之一,这很可能与其令人印象深刻的预告视频有关,视频展示了一个完全功能的原型。但是,在实际生产冷却器时,其制造工厂的罢工导致了巨大的延误。对于项目支持者来说,情况变得更糟,创作者们在支持者收到产品之前就开始在亚马逊上销售他们设法生产的有限数量的产品。更令人气愤的是,创作者们还向支持者要求更多的钱来加快发货速度。当支持者最终收到他们的预订产品时,评论已经出现了:这个冷却器在各方面都表现平平,什么都做得不好[💲15]。

自2016年10月我们首次发布这篇文章以来,许多声誉良好、经营稳定的公司告诉我们,他们发起众筹活动是作为一种营销手段,即使他们实际上并不需要众筹来销售所推出的产品。(毕竟,不止一家追求潮流的出版物在Kickstarter或Indiegogo上寻找故事创意时犯过错误。)如果你愿意冒一点风险——再次强调,制造是困难的,即使是那些知道自己在做什么的公司也是如此——你可能能够以支持者的优惠价格购买到最终你本来打算购买的东西。你的钱,你做决定。(对于那些公司的说明:Wirecutter的政策仍然是在众筹期间不测试或评测装备,即使你告诉我们你实际上并不需要众筹所带来的资金。我们不是来为你们做营销的。)

外表可以欺骗人

制作一个看起来和表现得像成品的完全功能原型是困难的。如果创作者们在寻求资金之前能够做到这一点,那么在设计和制造方面他们可能知道自己在做什么。但是,在有限的预算下进行大规模生产并不同于制作几个原型。Zano成功制造出了一些无人机,并筹集了数百万美元进行生产,但并未向大多数支持者发货。虽然Kreyos智能手表确实向所有支持者发货,但缺少了一些承诺的功能[💲17]。在Indiegogo上向支持者交付的Superstrata 3D打印碳纤维自行车在Reddit上同时受到了批评:“质量很差,喷漆很差,做工很差,我甚至不能把前轮装进车架里”。

过于美好往往是虚假的

这个设备是否违背了物理学的基本规律?如果某个东西看起来太好以至于不可思议,那很可能就是虚假的。Skarp剃须刀承诺使用激光束来获得完美的刮胡子效果。Triton鳃承诺能够像鱼一样在水下呼吸。如果这些想法实际上是可行的,这个团队本应该能够从传统渠道获得资金支持。

高不可攀的承诺=被打破的承诺

某个项目是否募资过多?如果是,那么预计会有延误。交付1万个单位与交付10万个单位是完全不同的。一些项目现在通过对预售数量设定硬性限制来预防这种情况。这是一个良好规划的标志。

如果一个物品试图一次性做很多事情,就像前面提到的最酷的冷却器BauBax(一个15合1的夹克)一样?这两个项目都遭遇了严重延误重大问题。而且这些物品最终比独立的、质量好的版本更加昂贵,而且效果更差(虽然这并不是Kickstarter独有的问题)。

想法≠产品

如果一个众筹活动完全没有一个功能完整的原型,比如Pseudo胶卷盒,尽管提出了一个非常复杂和昂贵的概念,许多人尝试过但失败了,但他们只是用一些简单的3D渲染和纸板模型进行了众筹。 概念很容易,但使项目运作起来很难。

它已经存在

这只是重新打包的现成硬件吗?Anonabox是一款便宜的路由器,可以批发购买,上面加载了免费可用的软件。如果你怀疑,可以寻找该项目的新闻报道,尤其是那些似乎并不热衷于它的出版物。你也可以尝试通过谷歌图片搜索项目图片,以防它们直接从供应商那里复制过来。查看评论也有帮助。Kickstarter有公开评论,而爱好者的子版块,论坛和网站通常会最早发现这些问题。

它不存在,有充分的理由

这更具主观性,因为我们并不都对我们的世界缺少什么有相同的看法。但我们已经注意到了一些趋势,往往令人失望。

它是另一个智能手表吗?IndieGoGo和Kickstarter上有很多智能手表项目最终未能交付、功能糟糕或无法盈利(如Pebble手表)的例子。即使是大型电子公司也很难做到。众筹初创公司的困境,比如前面提到的Kreyos智能手表和BuddyDagadamBozGoAgent智能手表并不令人意外。

它是一个愚蠢的家电变智能吗?你不需要一个需要充电的切菜板。而且这些智能设备通常有很大的缺陷:它们容易受到黑客攻击因荒谬的原因损坏,或者服务关闭或被收购(需要订阅)

那么你应该支持什么呢?

即使一个项目没有触发我们谈论的任何红旗,它仍然可能以某种方式失败。如果你在乎物有所值,Kickstarter并不是一个很好的获取物品的方式。当然也有例外,但参与始终是一种风险。

众筹最适合支持你喜欢、尊重并希望看到更多作品的艺术家。支持作家、漫画艺术家、舞者、摄影师,以及打印艺术品、制作毛绒动物和制作视频游戏的人。即使服务或物品有延迟或问题,你也在支持一个对你有意义的创作者的作品。或者支持你想要的任何东西---但在它发货之前,我们不会写任何关于它的文章。

本文由Jason Chen编辑。

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