美国最佳木屑炉推荐(2023年)

如何选择一台颗粒炉

一台白色、现代风格的颗粒炉,安装在一个有沙发和大窗户的客厅里。照片:Piazzetta
我们中的许多人都理所当然地寻找可持续的供暖方式,以减少对化石燃料的依赖。随着每个冬天的过去,颗粒炉变得越来越有吸引力的选择。新型号可以与家庭恒温器相连,提供类似于典型暖通空调系统的一键便利。您可以使用颗粒炉来增加一个寒冷的房间的热量,或者使用多台颗粒炉一起工作,以减少对中央供暖系统的依赖。

颗粒炉的事实


  • 燃烧可持续采伐的颗粒可以减少家庭供暖的化石燃料使用。这是非常重要的。
  • 一台炉子可以加热一个寒冷的房间,或者减少对中央供暖系统的依赖。
  • 除了实用性外,一些设计还可以给房间增加显著的美感。
  • 但是!颗粒炉可能比一些业主预期的更费力。

但是选择一台颗粒炉可能会让人感到不知所措,而且经常使用也并不轻松。我们可以帮助您更多地了解颗粒炉的功能,看看它是否适合您的生活方式。如果适合,我们有一些建议,告诉您如何选择适合您家的合适的颗粒炉。

研究

为什么您应该相信我们

我在新英格兰地区生活了大约45年,长期以来一直是木炉的填充者和燃烧者(同时也是木材的劈柴者和堆放者)。我在一个主要由木材供暖的房子里长大,我现在的房子里有五台木炉(四台正在使用,一台备用)。我还在之前拥有的两个房子里安装了木炉。在一个典型的冬天,我大约需要用掉三到四码木材。我还使用一台木炉蒸发器在晚冬制作枫糖。对我来说,生火并在木炉旁取暖是生活中最深刻的快乐之一。尽管我喜欢木炉,但它们确实需要一种不适合每个人的实际操作方式。在研究颗粒炉替代品时,我获得了很多对于像我这样的木炉使用者或者对于第一次考虑使用木材供暖的人来说有价值的信息。
对于这篇文章,我与新罕布什尔州基恩的Green Energy Options的所有者Pablo Fleishmann进行了交谈。Fleishmann于2007年创立了这家商店,销售颗粒炉、木炉、分体式热泵和太阳能设备。由于他为客户提供的各种产品,Fleishmann对每种供暖系统的优点和缺点有着很好的了解。
我们还采访了三位在Hearth & Home Technologies工作的人,该公司是12个炉子制造商的母公司,包括Vermont CastingsHarman StovesQuadra-Fire。我们采访的人包括炉子高级副总裁Jeni Foreman、炉子品牌类别总监Karen Smeltz和产品管理总监Ken Gross。Smeltz还担任全国颗粒燃料协会(Pellet Fuels Institute)的董事会成员,该协会为全国范围内的颗粒燃料制定标准。由于她的父亲创立了Harman Stoves,她从小就与颗粒炉一起长大。 这三个提供了有关颗粒炉的背景和技术信息。Hearth & Home拥有销售燃气炉、木炉和颗粒炉的公司,因此这三个公司在销售炉具方面有商业利益,但他们对每种加热方式的优缺点也有全面的了解。

Hearth.com是一个用户生成的炉具爱好者论坛,也是一个很好的资源。通过那里的大部分传闻信息,我们能够了解到各种炉具风格的优缺点,以及一些人喜欢和不喜欢它们的原因。

我们花了很多时间研究其他许多网站,并阅读了很多不同的关于颗粒炉的意见,但Alliance for Green Heat是一个特别有用的信息来源。它是一个为木质和颗粒加热系统进行倡导的组织。它的网站提供了很多关于颗粒炉的背景信息,并且进行了我们能找到的唯一可靠的颗粒炉对比测试(PDF)

什么是颗粒炉,它是如何工作的?

Ravelli的经典黑色和木质饰面颗粒炉,安装在一个可以俯瞰湖泊的房间里。
照片:Ravelli
颗粒炉,像木炉和迷你分体空调一样,通常不适用于整个房屋供暖。但它们可以非常适合加热一个常用的房间,为季节性空间(如车库上方的房间)增加额外的热量,或减少中央供暖系统对化石燃料的依赖。

这些炉子将木质加热与恒温控制和自动供料系统等便利设施相结合,这消除了对木炉的持续照料。从实际角度来看,颗粒炉在其他辅助加热形式之间走出了一条吸引人的中间路线:它们比木炉更容易处理,但比普通的迷你分体空调更有吸引力。Hearth & Home的Smeltz说:“你几乎可以把它看作是现代木质加热。”

颗粒炉通过燃烧木质颗粒产生热量,这些颗粒通常由压缩的锯末制成,看起来像宠物兔子会吃的东西。大多数北方州都在本地生产它们,并且它们可以以可再生的方式生产。

颗粒通常装入炉子顶部的一个料斗中,由电动螺旋输送器以所需速率将其带入燃烧室,在那里以受控的方式点燃。在风扇的帮助下,燃烧产生的气体通过排气管排出,而单独的鼓风机将热量推入房间。颗粒炉需要电力运行。因此,它们不需要像用纸张、引火物和木材手动生火那样,只需按下按钮即可启动。

由于受控燃烧过程的高效性,颗粒炉在污染物的产生方面是最少的,至少与木炉相比是如此。美国环保署将其称为“最清洁的固体燃料住宅供暖设备”。这种清洁性意味着颗粒炉可以以比木炉更容易的方式排气。Alliance for Green Heat指出,颗粒不像天然气、石油和丙烷等燃料燃烧得那么干净。但是:“当可持续采伐时,颗粒加热可能比化石燃料加热对环境产生更少的负面影响。”

由于它们的工作方式——通过大容量的颗粒储存和自动输送系统——颗粒炉可以连续加热一两天,并通过恒温器或炉子的控制面板设置保持一定的温度。这使得颗粒炉比木炉具有显着优势,后者需要定期照料。(如果照料不当,可能会导致温度大幅波动,甚至可能需要重建和重新点火。)颗粒炉的便利之处还在于:一些型号可以按计划在特定时间运行,并具有遥控功能。 任何型号的炉子都可以插入智能插座进行远程操作。目前,美国还没有集成的智能家居选项。但是,根据弗莱施曼的说法,“我们绝对正在朝着这个方向发展,他们在欧洲已经在做这个了。”

颗粒炉可以减少对化石燃料的依赖,这对一些人来说是一个主要的诱因。其他人可能更多地被节省成本所吸引。斯梅尔茨告诉我们,“对于一个平均面积为2,000平方英尺的住宅,如果有人使用石油,转而使用颗粒燃料,他们每年可以节省大约800到1,000美元的供暖费用。如果是与颗粒燃料相比,今天(2021-2022)的丙烷价格,他们可以节省更多,大约1,200美元,而从电力转换为颗粒燃料,则可以节省更多,大约1,400美元。”Efficiency Maine的燃料计算器支持斯梅尔茨的说法。该计算器还可以让您输入自己当地的费用数据,这样您就可以更好地了解潜在的节省金额。

颗粒炉的热量与木炉不同。木炉的热量是通过炉体辐射到房间内(尽管有些也采用对流加热)。但是颗粒炉通过热交换器加热的空气被风扇吹送到房间内。这使得颗粒炉类似于强制热风系统。结果是房间内的热量更加均匀,但颗粒炉缺乏木炉的舒适感。

由于颗粒炉的炉体不像木炉那样达到600华氏度(或更高),与相邻墙壁的安装间隔要小得多。这意味着颗粒炉的占地面积可以比木炉小,并且可以靠近墙壁或放在室内角落。以Piazetta Marcella 2.0为例,它可以安装在离后墙2¼英寸的地方。通过添加热屏(附在炉体上并与炉体保持一定距离的金属片)到Castine上,这个距离可以减少到7英寸(仍然比Piazzetta需要的距离多出约5英寸)。

除了减少的安全间隔,颗粒炉还需要更小的炉底。再次看看Piazzetta Marcella 2.0 (PDF),它需要一个大约33乘27英寸的垫子。相比之下,Jotul F 400 Castine (PDF)需要一个大约44乘42英寸的垫子。所有这些英寸都很宝贵,特别是考虑到大部分炉底突出在炉子前面。您可以购买炉底垫,这样就不需要大型复杂的砖砌炉底。

最后,与木炉相比,颗粒炉的烟囱位置更容易安排。实际上,对于颗粒炉来说,它并不是真正的烟囱,而只是一个4英寸的通风口,可以直接从炉子后面的外墙排出。通风口也不需要在屋顶线以上终止。因此,安装它比安装双层金属木炉烟囱甚至衬里现有的砖烟道(对于木炉而言)需要更少的工作(并且成本明显更低)。木炉烟囱需要排放到房屋的屋顶线以上。建筑法规要求烟囱顶部比其周围10英尺内的任何物体高出2英尺。我在一所房子上安装了一个全金属烟囱,仅材料费就比我购买的木炉(Jotul Castine)更昂贵。

这些关于安全间隔和烟囱的信息适用于独立式颗粒炉。壁炉插入式炉子也可用,具有与独立式炉子相同的许多功能。只需注意,如果将壁炉插入式炉子安装到砖烟囱中,烟囱仍然需要用适当尺寸的通风管进行衬里。 预计与颗粒炉相关的挑战

尽管加热部分相对容易(至少与木炉相比),颗粒炉确实需要一种实际操作的心态---无论是在使用颗粒燃料时还是为了保持炉子的最佳效率而进行的定期维护。

颗粒燃料通常以40磅的袋装出售,需要正确购买和储存,以防止吸湿。在大多数地区,可以按吨批量购买,并用托盘运送。因此,除非您打算每天或每周购买,否则您需要一个地方来存放它们,比如一个干燥的车库角落。根据炉子的大小(特别是燃料箱的大小)和所需的温度,许多颗粒炉的拥有者表示,他们每隔几天或每天两次添加一袋颗粒燃料。即使在这里使用更多的颗粒燃料,早晚各加一袋颗粒燃料的工作量仍然远远少于不断将木材装入炉子的工作量。如果您生活在寒冷的气候中并且经常使用颗粒炉,Smeltz估计,“在冬季期间您将使用三到四吨颗粒燃料”。

颗粒炉还需要进行相当彻底的日常、每周和年度清洁,以保持其最高效率(高质量的炉子可以较少清洁)。每个炉子都不同,但是这个Harman视频介绍了一般的清洁过程。如果不清洁,像供料螺旋输送机这样的运动部件可能会被堵塞或无法运行,导致故障或效率降低。因此,尽管颗粒炉具有方便性的氛围,但是节省这种定期维护并不是一个好主意。Fleishmann告诉我们:“我们听到的关于颗粒炉的抱怨通常是它们比人们预想的要麻烦得多。”他补充说,与使用木炉相比,使用颗粒炉“您消除了切割、劈裂和堆放木材的需要,但您仍然需要搬运袋子,并且仍然需要定期清洁炉子。”恒温自动化可以帮助一台炉子调节其热量,或者可以帮助多台炉子保持与传统中央供暖系统相似的稳定室内温度。但是,如果您进行这种比较,您必须考虑到您自己在整个季节中为维护每台炉子的颗粒燃料供应和清洁度所付出的额外努力。

由于风扇、供料螺旋输送机和自动燃烧,颗粒炉还需要电力运行(Wiseway颗粒炉是我们发现的少数几个不需要电力的炉子之一)。这是颗粒炉与木炉之间的一个重要区别---根据Fleishmann的说法,很多人最初并不知道这一点。他告诉我们:“很多时候人们不知道它们需要电力。”因此,在停电的情况下,颗粒炉将需要备用电源,如发电机电源站。这些运动部件,尤其是风扇,意味着颗粒炉在产生热量时会发出噪音。

最后,由于所有这些电子部件和控制它们的电路板,颗粒炉比木炉有更多易损件,随着时间的推移可能会磨损或损坏。根据Alliance for Green Heat的说法,“几乎所有颗粒炉品牌在前三到四年的使用中都需要维修,有些甚至更多。”这只增加了选择具有可靠保修和良好支持网络的型号的重要性。

在哪里购买颗粒炉

您可以通过亚马逊或大型连锁店购买颗粒炉,但我们认为去专业经销商那里购买更有意义。一家信誉良好的经销商将指导您完成整个购买过程,从选择合适尺寸的炉子到找到家中的理想位置。 “我们不想卖给您错误的产品,”弗莱施曼告诉我们。专业零售商通常会自行安装炉子,或者他们与质量可靠的安装人员有合作关系,可以按照他们的要求进行安装。此外,专业零售商往往拥有更透明的保修流程,并且通常会备有所销售型号的备件。“大型商店不备有备件,所以您必须联系制造商获取备件,”弗莱施曼说道。

至于应该购买哪种具体型号的炉子,我们的建议是选择高端品牌。这些高端炉子提供更多选项、更精致的外观和更好的温度控制,通常还具有更好的保修条件。而且,高端炉子更有可能达到足够高的效率,以符合政府提供的炉子和安装费用的26%的税收抵免。因此,一款更昂贵的炉子最终可能会成为更便宜的选择。

高端炉子往往提供更好的日常使用体验。“您为便利性付费。为了减少维护工作和更好的用户界面,”斯梅尔茨说道。“更高端的品牌将更加省心。它们还会提供更多信息,例如,它会告诉您何时进行清洁。它们在加热温度方面也更准确。”Hearth & Home的肯·格罗斯告诉我们:“从基本型、中档型到高端型,温度准确性得到了提升,从设定温度偏差3-4度到1度,这是极高的准确性。”

更好的炉子通常也具有更好的外观,外观更加符合个人品味。廉价的大型商店型号只不过是方形钢箱而已。但是,如果投资更多,您可以购买到具有传统木炉外观的铸铁型号,或者具有抛光欧洲风格的型号,比如Piazzetta的炉子。

销售Piazzetta和Ravelli颗粒炉的弗莱施曼表示,他对更注重预算的型号并不满意。“我希望有一款好的炉子,比我们的4000美元或2000美元的炉子便宜,但我还没有找到。”我们询问了弗莱施曼关于在亚马逊和大型商店上找到的廉价炉子,他说它们往往是基本型号,选项有限,外壳是薄金属。“有些人使用它们非常成功。但是对于其他人来说,炉子只能使用一两年,然后他们举起双手说,‘天哪,这个破烂货,我只想摆脱它。’”

根据我们的调查,高端颗粒炉(不包括安装)的价格通常在4000美元至6000美元之间。考虑到许多大型商店型号的价格通常在1000美元至2500美元之间,这是一笔可观的金额。好消息是,目前对于高效率炉子(效率达到75%或更高)有一项可观的税收抵免(在2023年安装的炉子的抵免降至22%),相当于炉子和安装费用的总额的26%。“因此,如果有人购买了一台价值4000美元的炉子,然后在实际安装上花费了1000美元,他们将获得1300美元的退款,这非常棒,”Hearth & Home的斯梅尔茨(在2022年初)说道。这是一个很好的福利,使得购买更好的炉子变得更容易。现在,Alliance for Green Heat对于制造商提供的实际热量输出效率数据表示怀疑。不过,对于税收抵免来说,这些数据才是最重要的。

值得考虑的颗粒炉品牌

您应该选择的具体型号和尺寸通常取决于您家庭的独特供暖需求。您还希望找到方便您进行业务往来的分销商,这可能会改变哪些品牌实际上可供选择。 确定了品牌选项后,您可能还需要考虑美学、价格和其他选项,这些选项可能会使炉具更易于使用或维护。
在我们研究这个指南时,有几个品牌经常出现,我们在这里列出了其中一些,按照我们自己搜索的优先顺序排列。这些品牌中的许多都提供壁炉插入式炉具和独立式炉具。
PiazzettaRavelli——Fleishmann销售的品牌——是意大利的高端品牌,在那里,颗粒燃料炉比在美国更为常见。这些炉具外观非常精致且垂直。它们的效率非常高,通常在80%以上。Piazzetta声称其炉具甚至可以连接到短暂的管道(最长约50英尺)以将热量传递到炉具上方或相邻的房间。这两家公司的型号都配备了内置加湿器,许多Piazzetta炉具提供“夜间功能”,可以关闭风扇并依靠静音对流。Piazetta根据问题的部分提供一到五年的保修(PDF)。Ravelli不提供保修信息。
Alliance for Green Heat的测试中,Piazzetta是效率最高的炉具。但它需要每天或每两天对燃烧锅进行快速清理。Ravelli在排放和火焰可见度方面得分很高,但效率中等。
哈曼(Harman)的白色现代颗粒燃料炉,旁边是一个装满木屑颗粒的透明装饰性容器。
照片:哈曼
哈曼(Harman)颗粒燃料炉备受推崇,通常具有传统木炉的外观。但其Allure50具有与Piazetta和Ravelli类似的垂直设计。在我们的研究中,哈曼显然是最受关注的品牌之一,并且在当地经销商那里应该有很好的代表性。在Hearth.com论坛上,普遍的共识是这些炉具价格昂贵,但物有所值。哈曼颗粒燃料炉具有远程传感器、内置诊断和以极高的准确度保持特定温度的能力等特点,这些特点使其与许多其他品牌的颗粒燃料炉有所区别。哈曼型号符合税收抵免的门槛,但它们的效率不如Piazetta或Ravelli高。哈曼的保修范围从一年到有限终身,具体取决于零件。
Alliance for Green Heat的综述中,哈曼炉具在热量输出、效率、火焰可见度和维护等方面得分最高,但在排放方面得分不高。
Quadra-Fire是Hearth & Home的中档品牌。该公司提供的六种颗粒燃料炉具中,只有一种具有足够高的效率评级以符合税收抵免的要求。其他炉具的效率都在60%左右,这在颗粒燃料炉中属于较低水平。Alliance for Green Heat发现Quadra-Fire炉具在排放、维护和火焰可见度方面表现出色,热量输出和效率中等。
Enviro(🔗34)提供多种风格的炉具,所有炉具都足够高效以符合税收抵免的要求。许多Hearth.com论坛的贡献者对它们非常满意。Enviro的控制系统相对基本,特别是与哈曼炉具相比,但Enviro型号的价格也没有哈曼那么高。保修范围从一年到有限终身,具体取决于零件。Alliance for Green Heat测试的Enviro炉具在除了效率以外的每个方面都表现良好。
Lopi(🔗35)享有良好的声誉,并且像这里的许多公司一样,也生产木炉。它销售两种炉具,两种都符合税收抵免的标准。这些炉具可以连接到外部恒温器,并提供两到七年的保修。 Regency Fireplace Products提供了三种不同设计的独立式火炉和两种插入式火炉,但它们都不符合税收抵免的效率标准。
Thelin Hearth Products的颗粒燃料火炉具有有趣的大肚子、蒸汽朋克风格。在提供的两种独立式颗粒燃料火炉中,Parlour(较大的那种)符合美国环保局的税收抵免要求。
ComfortBilt stoves在Home Depot、Tractor Supply和Amazon有售,价格大约是Harman火炉的一半。但只有部分型号符合税收抵免的效率门槛;例如,HP21(PDF)符合,但HP22(PDF)不符合。考虑到这些火炉与Harman和Piazetta型号之间的成本差异,ComfortBilt火炉缺乏一些功能、具有更简单的控制,并且外观更简约。此外,如果你在大型连锁店购买,你将自行安装和处理零件,并且保修可能更加困难。
在大型连锁店中,你会找到PelPro(由Hearth & Home拥有)。这些火炉非常简化,效率高于75%。它们的控制非常简单,不能连接到室内恒温器(和编程)。这些火炉外观简约,没有更昂贵品牌的装饰。Pel-Pro提供一到五年的保修,具体取决于零件。如果你通过大型连锁店购买,你将直接与制造商联系保修事宜。
Cleveland IronWorks是另一个价格便宜、基本的大型连锁店品牌。大多数型号的价格都在1500美元以下。在Amazon上的客户反馈一般。
Wiseway Pellet Stove根本不使用电力,因此没有供料螺旋和风扇。颗粒燃料通过重力进入燃烧器(手动点火),火炉的本体将热量辐射到房间内,就像木材火炉一样。这款火炉垂直排列,看起来像一个巨大的金属弹珠跑道,不是每个人都会欣赏这种美学。

颗粒燃料可持续吗?

颗粒燃料火炉不直接燃烧化石燃料,如暖气油或天然气。因此,人们很容易认为颗粒燃料比传统供暖源更可持续。它们确实可以,但这取决于与其生产和分销相关的一些关键细节。
颗粒燃料要么直接从树木生产,要么从其他木材行业的副产品(如锯木厂和家具制造的废料)生产。大规模生产颗粒燃料,主要是出口到欧洲和亚洲用于发电,引发了关于颗粒燃料作为可行能源的许多伦理问题。关于木质颗粒燃料的环境效益或弊端似乎没有共识。许多伦理问题围绕着位于马里兰州的Enviva公司,可能是世界上最大的颗粒燃料制造商。但即使在小规模生产颗粒燃料时,问题仍然存在。Alliance for Green Heat承认与颗粒燃料制造相关的伐木行业可能存在“不良行为者”的潜在问题。
与工业生产形成对比,小规模颗粒燃料制造商也在不断增加。这使得木质颗粒燃料提供了其他燃料源所没有的选择。通过颗粒燃料,你可以四处寻找并找到与你在哲学层面上一致的制造商。这种灵活性在天然气和石油方面是不可能的。根据我们的研究,我们发现许多小规模颗粒燃料公司确实注重可持续性。例如,Energy Pellets of America使用回收的运输托盘制造颗粒燃料,Northeast Pellets, LLC在缅因州使用当地锯木厂的锯末和木屑制造颗粒燃料,其他许多公司也是如此。 所以,与化石燃料不同,使用木屑颗粒燃料时,您对您的金钱去向和支持的对象有更多的控制权。

但我仍然喜欢木炉

在许多实际方面,木屑颗粒燃料炉与木炉相比非常有优势。木屑颗粒燃料炉更容易安装,占用空间更小,工作量更少,更清洁,并且可以通过恒温器进行控制。而且您不必花费数小时来劈柴和堆放木材。但是木炉在供暖领域仍然占据着宝贵且无法替代的位置。
木炉完全不依赖电网,并且它们产生的辐射热具有独特的温暖和舒适感。但是这是许多人,包括我在内,最吸引人的地方:运行木炉所固有的艺术、工艺和技能。我喜欢一个好的木材堆的结构挑战,以及建立火堆、创造气流和点燃火焰的精细动作。还有一种对保持木材供应所需的勤勉和责任的吸引力,这通常意味着在零下温度下去木材棚取足够的木材以度过第二天的早晨。有句老话说,木材的热量使你感到三次温暖:当你劈柴时,当你堆放时,当你燃烧时。而正是在这个过程中,木炉的无法量化的吸引力存在着。
因此,对于一些人来说,木屑颗粒燃料炉的便利性将非常吸引人,正如它应该。但是,如果您一直听到一个小声音主张更为朴素的家庭供暖愿景,那么没有什么比木炉更好了。我为自己的购买所做的研究将我引向JotulMorsoVermont Castings。如果您正在考虑购买木炉,我建议从这些公司开始。
本文由Harry Sawyers编辑。

脚注 {#footnotes}

来源

  1. Pablo Fleishmann,Green Energy Options所有者,电话采访,2022年1月

  2. Jeni Foreman,Hearth & Home Technologies高级副总裁,电话采访,2022年1月

  3. Karen Smeltz,Hearth & Home Technologies炉具品牌类别总监,电话采访,2022年1月

  4. Ken Gross,Hearth & Home Technologies产品管理总监(炉具),电话采访,2022年1月

  5. 木屑颗粒燃料——生产和使用简介,田纳西大学推广部

  6. 绿色热能联盟

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上一篇 9月 12, 2023 7:49 下午
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