我们希望购买碳抵消来帮助您的航班。但事实并非如此。(2023年)

  1. 旅行

我们希望购买碳抵消来减少您的飞行对环境的影响。但事实并非如此。

一架在日落时起飞的飞机。照片:ericwpeterson/iStock
从我所居住的夏威夷飞往世界上任何地方,至少需要一段2400英里的跨洋航行,这大致相当于美国大陆的宽度。对于一个试图在最小化自己的气候变化影响的同时每年还能见到远方的朋友和家人的人来说,这并不是一个理想的情况。航空旅行每年产生全球碳排放量的3%(🔗2),以及美国交通运输相关排放量的10%(🔗3)——而且这个问题不会很快消失(🔗4)。较短的航班有可能实现电动化;这些努力发生在复杂的数学计算中,涉及到电池重量与功率输出之间的权衡(🔗6)。但是,就可燃燃料而言,没有任何东西能与老式的喷气燃料相媲美,让大型飞机在天空中飞行。

出于好奇,我开始研究航空旅行的碳抵消,希望能够为购买值得的碳抵消提供指南。许多航空公司在线预订网站独立公司提供了这样的计划,声称通过支付少量费用可以抵消您的航班产生的温室气体排放:通常少于20美元。(技术上,碳抵消是一种可转让的信用,由政府或独立监管机构发行,代表从环境中减少或捕获一吨二氧化碳的排放。)我与碳抵消专家、航空公司可持续发展经理、非营利咨询机构、航空业团体负责人和气候伦理学家进行了交谈,并整理了多年来的报道和研究。

毫不奇怪的是,我们没有发现任何可以推荐的航空旅行碳抵消计划。我之所以说“毫不奇怪”,是因为当我们调查笔记本电脑的碳抵消和所谓的碳中和运输时,我们遇到了类似的问题。我们的可持续发展编辑Katie Okamoto写道:“作为一个购物者,在结账时很难知道你额外花的钱是否会用于有效和持久的气候减排项目。”在大多数情况下,碳抵消并不能捕获或减少真实的排放,而且在实际避免未来排放方面的记录也很糟糕。航空旅行的碳抵消也不例外,正如我们在《纽约时报》的同事们得出的结论。更糟糕的是:即使这些抵消所支持的项目是有效的,它们的价格如此之低廉(例如,从檀香山飞往纽约的夏威夷航空往返旅行约为19美元),您支付的费用也无法抵消您的飞行所造成的环境损害。

飞行的真实碳成本是多少?

为了找出答案,让我们从一些计算开始。从火奴鲁鲁丹尼尔·K·伊诺维国际机场飞往纽约市约翰·F·肯尼迪国际机场的往返航班总里程为9952英里。根据Flight Free USA的计算器,每位乘客在这样的航班上的平均排放量,不考虑票务等级或行李重量的差异,相当于2.9公吨的二氧化碳当量——顺便说一句,这比地球上其他29亿人一年的碳排放量还要多。但是,抵消这次从檀香山飞往纽约市的往返航班的每位乘客费用——不到20美元——与这2.9公吨二氧化碳排放到大气中的真实环境和社会成本相比不值一提。 来自Norse Atlantic Airways的航班预订截图。
Norse Atlantic航空公司提供了一种令人沮丧的廉价抵消措施,用于从纽约的JFK机场飞往伦敦盖特威克机场的3500英里航程。
目前,官方的联邦碳社会成本估算为每吨51美元.^{#fn1-body}1^ 如果你真的想知道你在从夏威夷到纽约和回程的飞行中需要支付多少费用,这是一个很好的起点。记住,你需要将每吨51美元的价格乘以2.9(根据每位乘客的平均排放量)才能得出最终账单:147.90美元。但还有一个问题。联邦碳社会成本估算没有考虑到世界各地收入差距的不平等。公平评级有助于考虑这种差距;这个数字允许在收入水平差异很大的国家之间更公平地分配财务责任。
但是,基于公平权重的碳社会成本估算始终是一个粗略的估算,因为“它是一个不断变化的目标,”加利福尼亚大学圣塔克鲁兹分校的水与气候行动经理埃伦·沃恩说道,她监督了该大学的工作。“随着更多的信息上线,研究人员以更细粒度的水平记录气候变化的影响,这个数字将继续增长。”

那么,除了购买航空公司的抵消措施之外,你应该做什么呢?

在与专家交谈数小时并研究气候报道和研究数月后,以下似乎是最一致推荐的建议:

  • 减少飞行次数。伦德大学的可持续发展科学家、《我们可以解决它》(🔗23)的作者金·尼古拉斯建议,第一步是更加意识到我们的航空旅行。将你的航班分为必须乘坐的航班(例如去看望亲人)和不必乘坐的航班,并优先考虑前者。问问自己,是否可以在不乘飞机的情况下满足你对不同生活方式或文化的需求。
  • 计算你乘坐的航班的基于公平权重的碳成本,如果你有能力的话,将这个金额捐赠给你自己审查过的善款机构。
  • 加入像美国高速铁路协会这样的大众交通倡导组织。一项对中国广泛的高速铁路网络的研究(🔗25)估计,与铁路旅行相比,航空旅行每公里每乘客排放的碳排放量要高出七倍。
    那么,轻装出行呢?我在互联网上多年来看到过这个建议:轻装出行理论上可以减少你的碳足迹,因为减少了飞机的负载,从而减少了保持飞机在空中所需的燃料量。这个建议似乎没有专家支持,也没有任何衡量其潜在功效的研究,而且被要求少带几双袜子,而埃隆·马斯克凯莉·詹娜却乘坐只持续几分钟的私人飞机,这实在令人气愤。但如果你能做到,那么尽量少带一些行李——这将减轻飞机的负荷,可能也会让你的良心更轻松。
    本文由Katie Okamoto和Christine Ryan编辑。

脚注 {#footnotes}

来源

  1. Jeff Overton,《问题简报:商业航空排放的增长(2019年,2022年修订版)》(https://www.eesi.org/papers/view/fact-sheet-the-growth-in-greenhouse-gas-emissions-from-commercial-aviation#:~:text=EPA%20reports%20that%20commercial%20airplanes,greenhouse%20gas%20(GHG)%20production "问题简报:商业航空排放的增长(2019年,2022年修订版)",环境与能源研究所,2022年6月9日

  2. Niraj Chokshi和Clifford Krauss,《一个没有简单解决方案的重大气候问题:飞机》(https://www.nytimes.com/2021/05/28/business/energy-environment/airlines-climate-planes-emissions.html "一个没有简单解决方案的重大气候问题:飞机"),《纽约时报》,2021年5月28日

  3. 碳抵消指南,温室气体管理学院和斯德哥尔摩环境研究所

  4. Maggie Astor,《航空公司的气候抵消真的有效吗?好消息和坏消息在这里》(🔗16 "航空公司的气候抵消真的有效吗? 以下是翻译后的简体中文:

  5. 《好消息和坏消息》,《纽约时报》,2022年5月18日

  6. Barbara Haya博士,加州大学伯克利分校伯克利碳交易项目主任, Zoom采访,2022年10月3日

  7. EPA事实简报:碳社会成本(PDF), 美国环境保护局,2015年12月1日

  8. Jeff Sebo博士,纽约大学环境研究临床副教授, Zoom采访,2022年10月17日

  9. Sam Coleman,联合航空公司高级传媒经理, Zoom采访,2022年10月3日

  10. Kim Nicholas,隆德大学可持续科学副教授,We Can Fix It substack作者

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